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新聞分析:用Win 7打iPhone 微軟反應太慢

上網時間: 2010年10月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Windows Mobile 7  微軟  智慧型手機  iPhone  Kin 

在經歷 Kin 的挫敗之後,微軟(Microsoft)整軍經武,隨第一批搭載 Windows Mobile 7 作業系統手機的問世,在智慧型手機市場重新出擊;但以更宏觀的角度來看,這些產品實際上將是這個仍在醞釀下一次大躍進的市場領域中,最後(或是接近最後)一批的「類iPhone (iPhone-alikes)」手機。

新上市的9款 Win7 手機,是微軟再戰智慧型手機市場的籌碼;不過這些新手機、以及過去幾年該市場上出現的大多數智慧型手機,僅能說是第一版Apple iPhone 的衍生產物。 iPhone 是率先發掘智慧型手機的殺手級應用、是在能舒適地瀏覽網際網路的產品,它跳脫了當時智慧型手機多採用外型肥胖的翻蓋式外觀設計、好為網頁瀏覽提供適當螢幕尺寸的窠臼。

在iPhone誕生後,市場上立即出現數款來自中國的「山寨機」,接著,LG、HTC、Samsung與 RIM 等廠商也快速推出更理想的機種;Motorola則是積極跟上市場潮流,成為 Google Android 平台的強力支持者。

然後,微軟也來了──在此筆者不得不稱讚這家全球最大軟體製造商,能抱持著在某種程度上可稱之為「激進」的實驗精神,推出試圖結合社交網路與行動趨勢的智慧型手機產品Kin,可惜最後所謂的新新人類族群根本不買帳。

這一次新發表的Win 7手機,顯示微軟陣營試圖以一種更保守的方式、以少許衍生式的創新來守備其他世界級「類iPhone」產品的進逼;這一系列新產品中的大多數,除了搭載最新版Windows Mobile平台,還採用微軟另一款不怎麼樣的產品──Zune MP3播放機──所採用的有趣介面。

筆者認為,微軟可說是最後一個對 iPhone 發出挑戰書的大廠;但其實諾基亞(Nokia)也尚未挾真正出色的智慧型手機產品加入戰局──到目前為止,諾基亞是因為高層人事變動才未對iPhone下戰帖,該公司的新任執行長現在面臨全球最大手機廠頭銜的保衛戰,因此諾基亞應該才是最後一個回應iPhone現象的手機廠商。

微軟擁有眾多忠實OEM客戶的支持,包括Dell、HTC、LG與Samsung都表示將推出Win 7手機,其中 HTC 是率先推出5款Win 7手機的廠商。這四家OEM都是微軟的長期親密夥伴,能迅速推出一款支援無論是微軟消費性或行動平台的裝置;而他們也可能會持續對Google的 Android 平台下至少與 Win7 Mobile 相同的賭注。

在這場戰爭中,高通(Qualcomm)是最大的贏家;微軟表示,所有的Win 7手機都將採用GHz等級的Snapdragon應用處理器。目前尚不清楚那一款機型會採用,或是微軟為何排除Nvidia的Tegra晶片(Kin與Zune都是採用該款處理器)、德州儀器(TI) OMAP,以及英特爾(Intel)的 Atom 等其他選項。

在官方說法上,微軟可能只會表示,該公司是與OEM與通訊服務業者共同為Win 7手機傳遞一致的硬體使用體驗;但如果筆者能取得針對以上問題的實質性答案,會立即分享給所有的讀者。我的猜測是,微軟希望能限制其軟體移植(porting)與硬體支援工作,而高通願意承諾以最大的資源來支援微軟;高通與微軟還共同製作了線上視訊行銷廣告。

微軟聲稱,Win 7手機將使數據的處理跟任務執行更加容易;這有一部分因素是該作業系統是高度可個人化的,能支援眾多自動化的即時更新功能。現在隸屬於HP的Palm WebOS也有類似功能,不過有完全不同的配置。老實說,在這個資訊超載的時代,我並不想要花時間個人化我的手機作業系統,而閱讀即時更新可能也不太對我的胃口。

諷刺的是,使用者可對Win 7手機的客製化程度,可能還高於OEM廠;手機廠必須得使用GHz等級的Snapdragon處理器、不能超過4.3吋的顯示器,以及一定要用後退、開始與搜尋等三個硬體按鍵來支援Win 7功能。筆者猜想,那些OEM應該都深知,還有一長串Win 7硬體需求清單得遵守。

Win 7手機並沒有為智慧型手機市場指出新方向,其實甚至連Apple自己也都在這些日子以來陷入漸進衍生性的創新──被大力吹捧的 iPhone 4,不過只是有個風格稍微不同的外殼,又配備了支援視訊對話的兩個攝影機。

真正創新的智慧型手機,大概要等到明年底第一批支援LTE網路的手機問世才會看到;更廣的頻寬加上45奈米與28奈米製程晶片,渴望能帶來全新的使用者體驗──或者至少能催生智慧手機外觀新貌,以及比現有產品更快的反應時間。

不過LTE網路需要花上幾年時間才能普及化,工程師們可能也需要幾年時間,才能找到與iPhone所帶來的行動上網體驗媲美的新殺手級應用。而除了LTE之外,筆者認為軟性顯示器將為智慧型手機領域帶來更大的創新,例如能折疊在口袋裡面、又能展開以支援全螢幕的網頁瀏覽,就像是把iPhone放大、變成iPad那樣。

但這類軟性顯示器究竟何時能量產,還是個未知數,目前沒有人提過這類裝置的問世時程;而在等待的同時,不妨玩玩新上市的Win 7手機吧!(參考以下原文連結,可進一步閱讀幾位市場分析師對Win7的評論。

(參考原文: Update: Microsoft's tardy response to iPhone,by Rick Merritt)





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