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看好亞洲晶片業前景 Sonics來台成立設計中心

上網時間: 2010年10月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:SoC  晶片上通訊  記憶體  MemMax AMP  排程器 

為因應 SoC 對提升晶片上通訊和效率的需求,美商芯網(Sonics Inc.)日前在台灣成立設計中心,將專注在記憶體子系統的研發,旨在解決 SoC 經常面臨的記憶體瓶頸挑戰。

該公司稍早前才發佈一款據稱可在不變更設計情況下,將晶片的平均效率提升到85%的 MemMax AMP 記憶體排程器,並表示台灣的擎展科技(Skyviia)已開始運用 MemMax AMP 來開發新一代多媒體SoC。

Sonics甫於今年六月在台北成立分公司,並建立了技術與銷售團隊,以支援本地客戶群。而此次成立的設計中心,將“專注在記憶體子系統的開發”,Sonics CEO Grant Pierce說。

在現代SoC設計中,特別是與巨量資料傳輸相關的各種視訊或電視等多媒體晶片,往往都會面臨記憶體頻寬不足,導致整體效率下降的困境。而Sonics提出的解決方案,是希望能以一種更具成本效益的方式來提升記憶體頻寬和DRAM效率,特別是高性能應用中的多核心SoC平台。

目前,許多SoC晶片都需要高頻寬DRAM來存取資料,包括智慧手機的高畫質視訊串流、平板電腦、個人媒體播放器、HDTV、DVR、和其他消費產品等。一般來說,這些SoC大約有超過50%的系統流量是用於對外部DRAM傳送或接收資料。在必須提高效率時,傳統做法往往是再增加DRAM,因此,在希望減小面積和成本的雙重考量下,設計師需要一種能滿足其性能需求,但更經濟的DRAM配置方案。

MemMax AMP便是針對以上問題所提出的一種獨立式記憶體排程器IP。將它置於SoC的數據匯流線路與記憶體控制器之間時, MemMax AMP 可提供高效的QoS仲裁模式,並依照AXI協定中的‘ID’訊號將數據排程最佳化,以提高記憶體使用頻率。“從成本角度來看,這也許是更經濟的選擇,”Sonics副總裁James Mac Hale指出,當晶片對記憶體的頻寬效能獲得最佳化之後,也許能減少外部DRAM使用量,端看設計師依照需求來權衡。

Sonics表示,選擇在台灣成立記憶體子系統設計中心,是著眼於台灣強大的晶片設計能力,特別是在多媒體晶片方面。首家獲MemMax AMP授權的擎展科技,將用它來開發DTV、機上盒、數位相框(DPF)、IPTV和可攜式媒體播放器等SoC。

Sonics台灣分公司總經理暨設計中心負責人周建群表示,未來台灣設計中心將和本地晶片業者甚至晶圓廠密切配合,除了IP,該公司還提供SonicsStudio和SOLV等開發工具,在SoC設計的每一階段加速開發時程,並為客戶提供可對複雜IP核心進行驗證除錯的能力。

今年底前,Sonics預計為台灣設計中心配置7位工作人員,在2014年以前還將擴充到30人。 (鄧榮惠)





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