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揭密BenQ nReader K60電子書閱讀器

上網時間: 2010年12月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:nReader  K60  電子書  電子閱讀器  e-book 

電子產品的發展通常呈現一種非線性的發展軌跡。像近期突然在大多數消費者心中躍居主流的電子書(e-book)或電子書閱讀器(e-reader),其實遠在更早以前就已經問世過了。一款長久以來一直被遺忘的產品──Softbook Press公司的 Softbook ,其實就是最早期的電子書之一,而且早在1998年時,我們就已就經動手為其進行了拆解分析。

八年後,Sony公司在2006年推出其首款電子書── Sony Reader PRS-500 ,採用全新上市的電泳顯示器(EPD),這種由 E Ink 製造的顯示面板由於具備低功耗與高可讀性而廣受歡迎。但當時消費者們對於這一類電子書設備感興趣的程度仍相當有限,一直要到網路書店巨擘亞馬遜(Amazon)公司在2007年後期將 Kindle 電子書閱讀器導入市場後,電子書的發展才開始受到重視。

在接下來的幾年裡,Amazon公司持續針對原始的 Kindle 電子書閱讀器發佈了幾款更新版本;2009年時,Amazon的主要競爭對手Barnes & Noble也推出其自行開發的電子書 Nook 。2010年有好幾家電子書供應商持續成長,有些品牌明顯發展得較其它產品更好,並紛紛致力於使產品邁入實際出貨階段。

本文探討台灣電子製造商BenQ公司新開發的 nReader K60 閱讀器。這款能夠透過 Wi-Fi 連線的 K60 主要針對亞太市場而設計。相較於市面上現有的競爭產品, K60 的主要特色是結合了類似Amazon、Sony與Barnes & Noble等公司產品的一些功能特點。它採用了目前最普遍的6.1吋 EPD 面板,具備16級灰階性能。隨著觸控功能成為電子書和其它所有以顯示器為主裝置的主要功能,BenQ也在 EPD 上覆蓋了一層電容式觸控面板層,並在產品底部和側端裝設了幾個控制鍵。透過 USB 與802.11b/g WLAN連線,可在電子書內容上傳後完成資料轉換,並可支援用戶自有的 microSD 卡。

從終端用戶的觀點來看, K60 的最大特色在於它能簡單地下載與購買中、日文出版刊物,以及可從 Google Books 中找到英文標題。從元件角度來看,它也有著獨特之處── K60 的元件供應商與市面上同級競爭產品的元件供應商有著很大差異。

當今電子書閱讀器都標榜完全無眩光的電子紙顯示器,且幾乎都採用E-Ink的 EPD 面板。而 K60 則採用了達意公司(SiPix)所開發的800x600電泳顯示面板;SiPix是隸屬於友達光電(AUO)旗下的電子紙廠。蘇州瀚瑞微電子(Pixcir Microelectronics)的玻璃電容式觸控面板直接貼合於 EPD 上。以友達光電為品牌名的模組採用了一對Pixcir的觸控螢幕控制器IC(Tango S32)、一款愛特梅爾(Atmel)的8位元微控制器(ATmega 168PA),以及由旭曜科技(Orise)提供的顯示驅動器。

K60電子書閱讀器的核心是三星電子(Samsung)的32/16位元ARM9處理器(S3C2416),用於處理所有的重要功能。該處理器放置在K60的電路板上,個別封裝的海力士(Hynix)公司 DDR2 SDRAM (H5MS1G62MFP)和三星 MLC NAND 快閃記憶體(KLM2G1DEDD)提供處理器支援。三星這款 MLC NAND 快閃記憶體也應用在Samsung的 Wave 手機中。

Wi-Fi功能採用了環隆電氣(USI)的WM-G-MT-03模組。這塊隨插即用的子系統由聯發科技(MediaTek)的802.11b/g WLAN單晶片(MT5921)驅動。這顆WLAN晶片還搭配Silicon Storage Technology (SST)的Wi-Fi功率放大器(SST12LP14E);NEC砷化鎵(GaAs) SPDT交換器(uPG2158),以及Seiko Instruments序列EEPROM(S-93L66A)。

友達光電提供的 EPD 控制器(AUO-K1900)中包含了一款SiliconBlue Technologies公司的低功耗 FPGA 解決方案。SiliconBlue Technologies是剛加入行動與消費領域的新興公司,顯示出目前這一市場需要一款能夠支援新顯示器而無需客製ASIC成本的控制器。Macronix公司的序列快閃記憶體 MX25L8005M2C 與 MX25L4005A ,以及鈺創科技(Etron Tech)的 SDRAM (EM686165)為這款控制器提供了支援。

在類比元件方面,德州儀器(TI)提供了主要的電源管理元件,使其可透過USB埠,運用1.5A的鋰電池充電器(BQ24075)進行充電,並由 TPS650240 管理主要的供電軌。內建的單聲道揚聲器與立體聲頭載式耳機插座,則是由瑞昱(Realtek)的音訊編解碼器+立體聲功率放大器(ALC5624)所驅動。考慮到BenQ Group所在的地利之便,不難想像其元件組供應來源主要都以台灣廠商為主;此外,這也為BenQ帶來了與知名美日製造商所用元件較少發生重疊的不同供應鏈視野。

最後, K60 的售價約為250美元,以西方的標準來看,這款缺乏3 G 連接性的產品或許在價格方面已有些偏高了,但相較於僅提供 USB 功能的Sony或其它競爭產品型號而言, K60 的價格看來又不至於過高。當然,最近一些以較低價格進入主流市場的品牌產品可能為BenQ帶來一些壓力,但我們估計僅硬體生產成本大約在100美元以下,因而 K60 在價格方面仍有一些調整空間。無庸置疑, SiPix / Picir 面板正是 K60 最昂貴的硬體部份;因此,降低EPD面板成本、儘量使用標準元件與可程式元件以取代ASIC等,都將有助於使其成本持續降低。

不過,目前的市場是否需要另一款電子書閱讀器還有待觀察,特別是在最近 iPad 所帶動的‘平板’(tablet)現象發燒之際。而目前,BenQ似乎僅打算至少在區域市場取得成功。整體來看,打造最自然的電子閱讀器(包括適合眼睛閱讀的EPD)以及從根本上降低成本結構 (利用產品的低階本質)等目的,均使得這一電子書閱讀器產品有別於平板電腦。

然而,整個電子書產業目前正處於重要的十字路口,這些目標應用裝置是否足以保護其利基市場,免於被更昂貴但更具彈性化的平版電腦等可選方案的新一波浪潮襲捲?這一問題仍有待解決。

圖說:K60的元件供應商所用元件與現有的競爭產品不盡相同,主要以台灣本土廠商為供應來源。
圖說:K60的元件供應商所用元件與現有的競爭產品不盡相同,主要以台灣本土廠商為供應來源。

作者:David Carey

技術情報市場副總裁

UBM TechInsights





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