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Silicon Image為智慧電視打造專用連接處理器

上網時間: 2011年03月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:序列接性  協同處理器  連接性  LiquidHD  IP 

作者:吉田順子

美商晶鐌(Silicon Image)公司正致力於打造‘going back to the future’的新世界願景──無論是字面或實質意義皆然。特別是在該公司新任執行長Camillo Martino於2010年初執掌帥印後,Silicon Image正將發展重心重新定位於其原有的核心競爭力──序列連接性

與此同時,這家總部位於加州的企業還計劃將其所謂“針對連接所用的協同處理器(connectivity co-processor)──類似於PC主機板上南橋晶片的元件”導入於電視架構中,Matino介紹道。在Steve Tirado於2009年9月突然辭職後,Matino於一年多前接任Silicon Image公司執行長一職。

在今年初舉行的國際消費電子展(CES)上,Matino接受《EE Times》的專訪,他坦承,“回首過去,我覺得Silicon Image曾經試圖去做一些公司實際上難以達到的其他目標。”

他補充道:“在2007年和2009年期間,我們曾經偏離了這家公司原有的核心業務──連接性(connectivity)。我們當時還曾經在此領域做了一些無關緊要的決策。”

而在Martino的領導下,他裁撤了Silicon Image公司原先稱為‘LiquidHD’的指標性業務。這一LiquidHD技術最初曾在2009年CES展上大張旗鼓地亮相。

自從Martino接任CEO後,Silicon Image推出一系列全新計畫,包括以‘連接用協同處理器’為主的各項努力。

Silicon Image過去所開發的LiquidHD是一款以IP為主的家庭連網解決方案,包括一組協議開發套件,以及為設備的功能性進行全新的劃分。其目標在於解決家庭數位內容傳送時令人感到棘手的互通性問題;但對於Silicon Image的能力來說,要實現這一目標顯然負荷過於龐大。目前,最初為LiquidHD Adopter Program所開發的網站(http://www.liquidhd.com/)也已停用了。

相反地,Silicon Image的連接協同處理器則專注於讓許多電視製造商實現把當今“不夠智慧化的電視轉型為智慧電視”的願景,Martino解釋。為此,連接性將成為一個關鍵的建構模組。

隨著越來越多的連接標準(數量不斷增加,內容也不斷演進)如雨後春筍般地出現在消費電子產品市場中,“對於大多數SoC供應商來說,開發腳步如何跟得上不斷演變中的各種標準,才是真正面臨的挑戰,”Martino說,“除非你是博通(Broadcom)、聯發科(MediaTek)或晨星(Mstar)這類大型公司,否則要在SoC中整合各種新的連接功能時,其所需的投資對於我們而言都太過於龐大了。”

那麼,Silicon Image公司究竟如何定義‘連接協同處理器’?

Martino表示,這種‘連接協同處理器’的概念就如同PC主機板上的南橋功能,他進一步解釋,這種協同處理器必須因應難以捉摸的技術本質,靈活地處理不斷變化中的連接性標準要求。

對於Martino來說,與消費電子產品有關的連接性模組包括從高解析多媒體介面(HDMI)、行動高解析連接(HML)、乙太網路、USB到藍牙以及一系列各種無線標準。

分析一款SoC中的連接性元素來看,或許就能為晶片供應商和OEM開創一個公平的競爭舞台,這些晶片供應商與OEM中有許多都是Silicon Image公司的客戶。如果再整合進一款能夠滿足多種連接標準的連接協同處理器,那麼“將能夠為其推動更多基於標準的無線和有線連接業務發展,”Martino說。

而這是否意味著Silicon Image希望能透過這一款連接協同處理器而成為終極的標準主宰者?

“並不是這樣的,”Martino說,“對此,我們並沒有懷著任何秘而不宣的想法。我們只是希望能在此連接標準爭論中保持中立。”

博通:“為什麼還要選擇?”

不過,對於像博通這樣的公司而言──該公司的目標在於“整合、整合再整合”(integration, integration and integration),那麼中立當然不在考慮之內。博通公司執行長Scott McGregor在CES接受《EE Times》的專訪時表示,“如果像我們(Broadcom)一樣已經具備了所有的連接元素,為什麼還要選擇呢?”

他解釋說,具各種連接性的組合晶片正浮出檯面。“把不同的技術整合於一顆晶片中能夠帶來實實在在的優勢。我們的組合晶片解決方案能夠降低功耗、節省空間,並簡化設計。”但其底線是:OEM不必再為了整合一款系統而必須與不同的供應商打交道。

“這就是所謂的‘事有未善,但必踐之’的原則,”McGregor說。

就此而言,Silicon Image認為,連接協同處理器可為OEM在消費市場上帶來更多的SoC競爭方案選項。

因此,除了力推正成為序列連接主流的HDMI和MHL標準以外,“我們期望能為SoC供應商提供一款新的解決方案選擇──由於連接技術變化的速度比SoC廠商開發晶片的週期更快得多,因此供應商的SoC晶片很快地就被市場淘汰了,”Martino解釋說。

除了HDMI、HML和乙太網路以外,該連接協同處理器是否還支援其它連接標準呢?Silicon Image語帶玄機地答覆:“我們目前正與多家主流電視製造商們討論,”但該公司的協同處理器至少在2013年以前都將不可能改變目前的規劃,他補充道。Silicon Image公司預計在未來的9至12個月推出其首款連接處理器樣片。

Silicon Image打算如何在其連接處理器中整合各種連接IP,這一計劃仍有待觀察。“透過內部開發、IP授權,以及購買一些IP,這些都在我們的考慮選擇之列,”Martino說。


圖說:除了力推HDMI和MHL標準以外,Silicon Image並期望在未來一年內針對消費電子與電視市場推出首款連接處理器SoC解決方案。





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