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專家觀點:從Google I/O大會和MeeGo開發者大會解讀兩方陣營

上網時間: 2011年06月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Android  MeeGo  開發者大會  Google I/O  軟體堆疊 

作者:Chris Buerger

首先我必須聲明,直接比較這兩場活動以判斷 AndroidMeeGo 兩大作業平台日後發展態勢,其實不甚公平。因為這兩方目前的軟體堆疊(Stack)在他們各自的產品生命週期中仍處於不同發展層級。

若從衡量兩者成熟度的關鍵指標來看,包括整體產業生態系(Ecosystem)的支援程度(牽涉到矽晶片供應商、系統製造商、應用軟體開發社群等層面)以及軟體品質與其複雜度,Android和MeeGo這兩者的技術發展步調,確實還分處於不同階段。

但是話說回來,誰又真正在乎公平與否?市場上普遍存在一項認知,那就是 Android 和MeeGo 是兩個相互競爭的技術平台,兩方陣營都正在攻城掠地、擴張版圖,同時捲入這場如火如荼市場爭奪戰的還有蘋果電腦(Apple)、微軟(Microsoft)、三星電子(Samsung)、惠普電腦(HP)等重量級廠商。

假如產業分析師將上述所有勢力的軟體堆疊都放到同一張行動作業系統(Mobile OS)市場分析圖表上,就代表它們勢必得相互比拼、一較高下,是吧?

其實不盡然。 Android之所以能獲致目前的成熟度和市場版圖,有一項很重要的因素是拜其第一款高量產型產品 HTC G1 之賜;這款由宏達電(HTC)所生產的智慧型手機,在全球賣出上百萬支之多,等於為 Android 平台提供了一項非常具體的成功實證,進而順利號召來自全球的各路廠商共同參與Android平台的開發,促使其產業生態體系快速成形。

MeeGo平台的發展途徑則是截然不同,這有部分是因為其軟體堆疊所企圖涵蓋的預設產品範圍較廣所致;但是到目前為止,很顯然我們尚未見到任何一款高量產型MeeGo產品問世,進而導致其產業生態體系難以真正成形。

不過,實際上仍有為數不少的產品採用MeeGo平台作為其基礎,例如連網小筆電(Netbook)、車用資訊娛樂系統(IVI,In-Vehicle Infotainment)、機上盒(STB,Set-Top Box)等等,這些產品有些已經出貨上市,有些則還在先期產品化階段,即將上市的Nokia N9智慧型手機(包含一套先期開發人員版本)則是一款令人寄予厚望的MeeGo強棒產品。

我預料Nokia N9的問世,最起碼將有助於建立起一個紮實的 MeeGo 智慧型手機開發社群平台,並確保基本的ARM微處理器支援功能繼續存在。不過N9能否締造佳績大賣百萬台,主要還是得取決於行動服務運營商的實際接受程度,以及屆時Nokia將投入多少資源行銷這款手機。

由此可見,Android和MeeGo兩者間的主要差異,在於彼此完全不同的市場切入策略。Android一開始便著重於達成一筆龐大的出貨量,接下來即可順利催生出針對某項特定產品的產業生態體系。此一策略在智慧型手機市場運作得十分成功並獲得甜美成果,未來更將進一步複製此成功模式到平板電腦(Tablet)市場。

相較之下,MeeGo則打算透過廣泛且為數眾多的開源產品專案汲取成長養分,此一策略反映在其可橫跨不同產品的軟體疊層設計思維、跨平台設計導向的關鍵元件(例如QT開發環境),以及MeeGo本身係由Linux基金會(Linux Foundation)所管理的此一事實上。當然,MeeGo不將成敗完全繫於衝高單一產品出貨量的策略,確實能避免把雞蛋放在同一籃子,有效降低發展風險,不過卻也同時弱化了MeeGo平台推陳出新的速度。

在兩大陣營各自活動場合中,的確可切身感受到上述所言不虛。在以創新為號召的 Google I/O 大會上,被當作成功案例展示的Android產品多達310件,這代表了Android陣營無庸置疑的堅強實力,更有許多硬體產品被當作贈品提供給數千位與會者,而這些與會者都認為自己能夠買到一張眾人夢寐以求(同時也很貴)的入場券前去參加這場盛會,是件非常幸運的事。在Google I/O大會舉行期間,甚至還有類似世足賽熱潮的「觀賞派對(Viewing Parties)」在全球各地同步舉辦,吸睛魅力可見一斑。

接下來把鏡頭轉到MeeGo開發者大會。這個開放免費參加的活動不費吹灰之力就能登記取得入場資格,因此充斥著許多不見得會真正出席的隨意報名者。開場的主題演說中,大約300多位與會者的座位經過審慎安排以免顯得稀稀落落,但即便如此也僅填滿整個會議廳的七成左右。所以,這兩場盛會在本質上就不對等,我們不能、也不該將兩者放在同一天秤上比較,更何況有些比較本來就無意義,例如:

(A) Google如何透過其Android週邊產品開發計劃(Accessory Program)大膽挑戰Microsoft Windows的地位,以及發表廣受矚目的Chromebooks連網筆電月租計畫(不必買斷只需租用);

(B) 緬懷Linux如何逐步成為目前最成功的開源作業系統的這段歷史,以及Linux如何勇氣十足地企圖將這段成功歷史與MeeGo的未來潛力做出連結。

拿(A)和(B)相比就有如拿蘋果比橘子,毫無意義。

極度刻意的比較也是不對的。容我大膽地說,Google I/O大會和微軟、昇陽電腦(SUN)或高通(Qualcomm)這些大廠所舉辦的開發者大會規格接近,議題也都經過精心安排,內容也有些類似的規律性。MeeGo開發者大會則是奠基於自然發展出的各類開源社群;這些社群發表的議題各異,內容包羅萬象、涵蓋廣泛。總之兩者各有其特色,也各有好壞。

還有一點可明顯看出兩者差異。我在Google I/O大會中發現,對於與會者提出的各項殷切詢問,最常見的制式化回應就是:「抱歉!目前我們尚未準備好要發佈任何消息。」相比之下,MeeGo開發者大會中的問答互動就顯得開放多了,議程中也容許較多討論,其中最常聽到的回應變成是:「好吧,如果你真的希望這樣弄,請先提供你的程式碼給開放源碼社群的成員檢視,然後我們可以透過IRC (Internet Relay Chat)再繼續深入討論。」

從中即可很簡單就分辨出Android和MeeGo兩方陣營的差異,前者傾向等著「被大家帶領前進」,後者則是鼓勵「主動帶領大家前進」。當然,這並不意味Android陣營就欠缺多方創新的潛力,最能篤定的是,如此一來將有充足空間可供Wind River這類專業軟體公司貢獻創新的技術和服務,例如「Wind River Platform for Android」以及針對Android產品的自動化軟體測試工具「Wind River FAST (Framework for Automated Software Testing)」。

不過,進行一些比較總算仍有點好處,因為這突顯了一件事實:那就是MeeGo開發社群雖然似乎順利熬過了Nokia可能考慮改投 Windows 7 作業系統的這個重大衝擊事件,但是對於一路伴隨MeeGo成長的許多人來說,心中總還抱有那麼一點期盼,希望能至少找到一線曙光解答「MeeGo,你究竟該何去何從?」這則長久以來的大哉問──自MeeGo問世的第一天起,這個問題就不斷纏著這個特殊的Linux版本不放,並反覆困擾著大家。

遺憾的是,本屆MeeGo開發者大會並未展現出任何足夠強烈的積極拓展企圖心;經過一年多的開發歷程後僅釋出三個版本,並輕描淡寫地抬出「MeeGo目前正處於一場漫長馬拉松比賽的頭五分鐘…」這樣的託詞,老實說是遠遠不夠的。此外,弱化MeeGo技術小組(Technical Steering Group)的重要性使其僅僅具備行政功能,同樣也非好事一樁。

那麼,這些林林總總對Wind River來說,意義為何呢?首先,Wind River將繼續同時提供Android和MeeGo的創新技術,並確保在雙方陣營的領導地位;Wind River遍布全球的工程研發中心將作為堅強後盾,協助我們專注提供客製化且完全合乎業界規範的高可靠度Android和MeeGo軟體產品。

Wind River的軟體產品應用範圍廣泛、涵蓋品項極為多樣,包括了汽車(例如我們大獲成功的MeeGo車用資訊娛樂平台)、行動設備、以及其他基於ARM及資訊家電(IA)平台的各類嵌入式系統。此外,Wind River也將持續致力於協助客戶深入了解運用開源軟體授權開發商用產品時,所將面臨的問題與挑戰。

除了Android和MeeGo的這兩場盛會外,我也再次參加了6月1日至2日於美國加州聖地牙哥(San Diego)舉行的Uplinq 2011大會。這場由領先的ARM授權廠商所舉辦的活動,被視為是行動應用業界最重大的一場盛會。Wind River團隊在會中成功展示旗下最新的Android與MeeGo相關技術及解決方案,也和與會人士進行許多產品和技術方面的交流,相關訊息請參考官方網站:www.uplinq.com/sponsors/wind-river。

(本文作者任職於美商溫瑞爾(Wind River))





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