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新聞分析:行動電視市場未來命運與手機無關

上網時間: 2011年08月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:行動電視  手機  汽車  Siano  家用電視 

我們大家可能都搞錯了…行動電視(Mobile TV)其實不關手機的事,它意味著將電視接收器放進汽車、多媒體平板裝置甚至是家用電視(home TVs)等等現有的、或是即將問世的產品中。

以色列數位行動電視接收器晶片供應商 Siano Mobile Silicon日前宣佈,該公司取得了一家德國汽車大廠的設計案,這家車廠將推出配備Hirschmann Car Communication 最新車用電視接收系統的新車款,該電視接收系統就是採用 Siano 晶片。

Siano 執行長Alon Ironi 最近接受EETimes美國版電話採訪時,仍對全球行動電視市場前景充滿信心;該公司的接收器晶片可支援不同區域的各種數位電視標準,包括歐洲與澳洲的 DVB-T 、中國的 CMMB,以及日本與南美洲的 ISDB-T 。

而且Siano 很顯然正在將市場觸角伸向手機以外的領域,該公司積極將晶片推廣至汽車(例如上述的設計案)應用領域,以及巴西等新興市場的家用數位電視市場。對多重標準與多重市場的支援,成為羽翼未豐之行動電視晶片供應商的關鍵策略,同時也攸關其生存。

讓我們面對現實:曾被視為手機領域「下一個大事件」的行動電視,似乎已經逐漸淡化──至少在美國,高通(Qualcomm)在去年秋天結束 FLO TV 營運,此外當地的ATSC行動廣播也尚未起飛──這只是我的個人想像還是殘酷的現實?以下還有一些資訊能有助於釐清現狀。

在7月初,市場對曾經風光過的手機用行動電視接收器晶片供應商泰景信息科技(Telegent Systems)之未來,開始出現許多質疑(該公司在中國擁有龐大的工程團隊);所有人都在問,手機行動電視熱潮是否已經走到了自生自滅的地步,甚至在中國也一樣。

業界消息來源堅稱,中國行動電視市場仍然存在且發展良好,特別是中國官方的國家廣電總局(SARFT)所支持的CMMB標準產品。然而,在類比電視接收器晶片需求已經衰退的情況下,泰景信息科技目前的處境,是必須在競爭激烈的中國市場應付產品價格大幅衰退的問題。

於是在7月下旬,總部位於上海的無圓廠基頻與RF晶片設計業者展訊通信(Spreadtrum Communications)宣佈收購泰景信息;當時並未透露收購金額,但稍後該公司總裁暨執行長李力游(Leo Li)在第二季財報發布會上對分析師表示,收購金額是100萬美元。

而在展訊宣佈收購泰景信息後不到十天,一家法國公司Parrot宣佈收購行動晶片供應商DiBcom;Parrot是汽、機車免手動(hands-free)無線系統開發商,該公司打算將DiBcom在多標準數位廣播與電視方面的專長,以及廣泛的客戶基礎,推向汽車領域。

根據Parrot在7月28日發佈的新聞稿,該公司是以1,590萬歐元收購DiBcom的股本(share capital),以及價值約1,200萬歐元的淨債務購回(net debt buyback,一開始主要是可轉換債券)。總括來說,這樣的價碼說明了一切。

在2007年7月(當時DiBcom剛發起E系列募資),有總額約6,000萬歐元(約8,000萬美元)的資金湧入DiBcom;但現在Parrot的收購價格意味著DiBcom已經走上窮途末路,該公司的投資者顯然已經很不耐煩。

Parrot表示,DiBcom的 2011年營收估計為1,500萬歐元,毛利率約45%,稅前利潤(EBIT)為-400萬歐元;目前DiBcom約有90名員工,其中五成是R&D,該公司在歐洲與亞洲等地亦設有營運據點。

在上個月接連發生的、泰景信息與DiBcom的大賤賣,顯然無法激起太多市場對行動電視的信心;接下來,Siano宣布進軍汽車市場。回想DiBcom的崛起,就是因為贏得車用電視接收系統的設計案(新東家也是想把它的技術用在汽車市場);一切都連起來了。

但對筆者來說更感到驚訝的是,根據Ironi的說法,Siano現在也跨足了巴西的家用數位電視機上盒市場,當地是採用日本的ISDB-T廣播標準;為了迎接2014年將在巴西舉行的世界盃足球賽(World Cup),拉丁美洲正如火如荼地進行電視訊號數位化。

雖然日本晶片廠商如瑞薩電子(Renesas Electronics),已經可以供應整合ISDB-T解調器(demodulator)的數位電視SoC;但Ironi卻聲稱,巴西是一個新興市場,能為不同價位的產品提供龐大商機。

此外Siano也將生意觸角伸向新崛起的北美ATSC行動電視市場;雖然Ironi坦承,剛起步的美國行動電視市場「有風險」,但他也認為該市場有潛力獲得美國電視廣播業者的推動。但被問到該市場有沒有機會變大時,Ironi僅表示,他的公司正在投資該領域。

事實上,Siano在5月從Jerusalem Venture Partners (JVP)換取了2,000萬美元的擴大資本融資(expansion capital financing),就是投資ATSC行動電視市場。目前Siano聲稱在中國與拉丁美洲的行動數位電視接收裝置晶片組市場,擁有五成的市佔率。

綜觀這個仍在起步階段的行動電視市場,因為其地域廣泛、不同國家的法規與商業發展時間又不同步,這些因素足以耗盡任何一家行動電視晶片業者的精力。

Siano目前擁有發起4輪募資之後取得的9,600萬美元資金,以及最近一次從JVP取得的2,000萬美元;不過,一旦這家公司得涉足不同地理區域市場,以及各種應用產品(包括手機、汽車、家用數位電視),它的未來命運還有待觀察。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Connecting the dots in mobile TV: Siano…DiBcom…Telegent,by Junko Yoshida)





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