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編輯觀點:透過科技研發創新的人道關懷

上網時間: 2011年11月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:軍事  退伍軍人  創新  高科技  編輯觀點 

我們都知道,高科技被廣泛應用於軍事領域,但有時候也被運用在改善退伍軍人的生活上;研發顧問機構 DEKA Research and Development 的創辦人暨發明家 Dean Kamen 日前在一場產業研討會上分享了一個相關案例。

Kamen 的公司DEKA受美國國防部高等研究計畫署(DARPA)之託,開發更好的義肢手臂;雖然機器人醫療復健技術有所進展,但義肢手臂大部分是無功能、裝飾用途,那些具功能性的義肢手臂仍是利用鉤子來做為抓取工具。

Kamen想開發的義肢希望不只是看起來像真的手臂,還要能做旋轉、彎折等動作,具備在不破壞皮膚之前提下撿拾物品的觸覺能力(tactile capability);就像是電影《魔鬼終結者(The Terminator)》裡面可以看到的那種手臂。

在美國,有很多自戰場歸來的男女士兵失去了肢體;Kamen與DEKA的理念是,僅用一種裝置來取代受傷士兵們的手臂或腿,卻無法讓其功能性恢復到在戰爭中受傷之前,是不夠的。令人不敢置信的DEKA手臂看起來就像是「魔鬼終結者」的手臂,使用者能綁縛在身上,而且只需要簡單訓練就學會操作。

這種手臂不僅能屈能伸,還有能撿拾起硬幣的手指;Kamen並在研討會上分享了一位退伍軍人實際使用該款義肢手臂的影片。這是我在科幻電影以外所看過的,最令人驚訝的東西。

DEKA手臂
DEKA手臂

最重要的是,這種義肢手臂的開發理念,是把使用者擺在第一位;Kamen對研發成果的評語是:使用這樣一款義肢,我們讓一位失去手臂的退役軍人12年來首度能餵自己吃飯。

我不確定這些義肢是如何籌募資金,甚至也不確定它們是否已經上市;據了解,DEKA已經在與美國食品暨藥物管理局(FDA)進行一些官方程序,但那又是另一個故事了。這是一個鼓舞人心的研發成果:讓有需要的人能做到那些我們都認為理所當然的事情(自己穿衣服、自己吃飯、自己伸手從架子上拿飲料罐)。

將那些貢獻國家的人所失去的東西還給他們,是我們至少應該要做的;但那並不容易做到,我可以理解其中種種原因。但只要我們能夠持續朝該目標前進,我們就可以透過創新與發明,以微薄之力,向些退伍軍人們致敬。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Honoring Veterans Through Innovation,by Barbara Jorgensen;本文作者為EBN網站社群編輯)





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