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全球觀察:美國夢正在幻滅?

上網時間: 2011年12月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:美國夢  電子工程師  經濟  佔領華爾街  金融危機 

愈來愈多人嘆息著‘美國夢’的美好願景不再。事實上,在電子工程師社群中,這種情況已經存在許多年了。幾星期前,雅虎財經(Yahoo Finance)公佈了一項針對1,500位18~64歲的美國民眾所做的調查,揭露了一些令人不安的結果。調查顯示,大約有53%的受訪民眾仍將美國視為充滿希望的國度;但也有41%的人表示他們感到美國夢遙不可及。

‘美國夢’這個名詞代表著只要認真工作和擁有創新的思想,任何人都能夠在美國得到很好的發展,而這也是構成這個國家的重要因素。但如今,這個概念似乎受到了來自許多方面的挑戰。

一項由紐約人壽保險公司(New York Life Insurance Co.,)在今年五月所做的調查,也反映了類似的悲觀看法。紐約人壽針對1,001位美國成人民眾進行調查,發現僅有41%身為父母的受訪者表示,他們相信他們的孩子將擁有比父母更好的生活。

我有預感,這些結果有可能會被目前的一些社會運動用來佐證他們的看法。雅虎財經的調查也發現,63%的受訪者認為經濟正在惡化(其中55歲以上佔72%)。

「佔領華爾街」示威者聚集在大本營紐約祖可蒂公園(Zuccotti Park)。 / 資料來源:David Shankbone, Wikimedia Commons
「佔領華爾街」示威者聚集在大本營紐約祖可蒂公園(Zuccotti Park)。 / 資料來源:David Shankbone, Wikimedia Commons

美國經濟已經歷連續四年的不景氣,失業率居高不下。這個國家現在面臨著巨大的預算赤字,國債也達到驚人的新高,但我們仍不斷聽到政府準備編列預算的訊息。更糟的是,官員們不但沒有齊心協力解決這些問題,反而各自選邊站,忙著從事政治活動和為下次的選舉做準備。雅虎財經的調查發現,僅有四分之一的民眾相信歐巴馬總統和國會有能力解決金融危機。

夢想不全然美麗,不是嗎?事實上,多年來我們不斷聽有美國經濟形勢已經糟糕到甚至比大蕭條還差的地步。在這樣的背景下,雅虎財經的調查結果並沒有完全反應民眾目前對‘美國夢’的悲觀情緒,這才叫奇蹟。

然而,自1860年以來,基本上每隔十年左右,美國就遭受到不同程度的經濟衰退。雖然自2008年開始的大衰退(Great Recession)被公認為比其他的衰退都更嚴重(因而命名為Great Recession),但我覺得,雅虎財經若在過去美國每一次面臨衰退時進行調查,大概都會得到類似的悲觀水準。若時光倒流回失業率約在10%左右的1982年,由雅虎財經進行調查,我猜結果也可能和今天相去不遠。

把時間拉回到2000年後期網路泡沫前,當時的柯林頓總統在向國會和美國人民報告的國情咨文中提到美國的強大將會持續,我敢說你會發現當時許多人對美國夢都抱著樂觀的看法。

佔領運動

然而,儘管如此,雅虎財經的調查結果事實上是由更多其他複雜因素共同構成,這當中也包含了一些社會運動。過去幾星期以來,幾乎每一個主要的美國城市,都被不滿的美國民眾‘佔領’,這些走上街頭的民眾認為,過去30年來他們的工資停滯不前,但約佔美國人1%的金字塔頂端族群平均收入卻成長了275%。目前,這些佔領行動(已延燒到美國以外的幾個國家)都仍在進行中。

我們很難明確去描述佔領運動的示威者們的真正訴求。但顯然,他們覺得自己受到了不公平的對待。就像美國知名歌手Stephen Stills的名言:“這裡是發生了一些事。但還不清楚究竟是怎麼一回事。”

若從過去幾年來美國版《電子工程專輯》的論壇回應來看,你可能會認為‘美國夢’對工程領域來說是一個早已不存在的說法。美國的工程師們經常哀嘆工作機會外流,他們感到被犧牲,抱怨受到年齡歧視,而且明確表態他們將奉勸子女別再當工程師。

不過,僅以電子工程領域的論壇為基礎,可能無法精確掌握工程社群的脈動。這些意見反饋不一定能反映所有美國電子工程師的現況。應該有工程師仍過著幸福和快樂的日子,他們也對美國未來的工程前景感到樂觀。這些人一定都潛水在美國版電子工程專輯論壇中,只不過屬於‘沉默的大多數’而已。

然而,在這個國家中,工程師的未來看起來還是要比20年前燦爛許多。多年來,創新精神開創了許多嶄新的科技領域,為這個產業提供了許多振奮人心的商機。不過,現在這些機會顯然都出現在低成本和生活水準較低的地方,因為這些地方對薪水的要求也比較低。

編譯: Joy Teng

(參考原文: Engineering and the American Dream,by Dylan McGrath)





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