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專家觀點:彌補雲端至端點的失落環節

上網時間: 2012年01月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧型服務  閘道器  雲端  端點  Wind River 

作者:Paul Anderson / 美商溫瑞爾(Wind River)

我還是小孩的時候就對電話深深著迷。只要拿起話筒撥個號碼,就可以和電話另一頭的人交談,讓我覺得這項發明實在酷斃了!當時電話外型宛如藝術品般精美;另外,把電話機拆解後再試著猜測它是怎麼運作的,對我來說也是樂事一樁。

雖然我大致可以理解電話是怎麼運作的,但終究年紀尚小,那兩條銅線連結到電線杆之後有甚麼事情會發生,對我來說仍是一個謎團。長大以後,我終於能夠明白,為了讓每個家庭享受穩定可靠的通話服務,背後有著一套多麼龐大複雜的機制在運作。一旦了解全貌後,我不禁想向電話的發明者貝爾先生(Alexander Graham Bell)致上崇高敬意。

對現代人來說,一台基本款的電話機再簡單也不過了,它既能收話也能發話。收話和發話顯而易見是電話最重要的功能,但是人們可是花了好一段時間,才找出方法讓這兩件事可以同時進行,卻又不必用上一大堆多餘的線路和元件。

訊號傳送也是同樣重要的部分,電話機的使用者必須知道何時某人正嘗試跟他們聯繫,以及該如何與通訊網路中的其他人建立聯繫。電話真的是一項非常聰明的產品,尤其當你考慮到發明電話的那個時間點,是個連電晶體(Transistor)都還沒出現的年代,人們所能利用的只有手邊那些舊材料和舊技術,就不得不更加佩服當時人們的慧心巧思。

不過,電話的本質究竟是甚麼?電話其實可以視為一種服務閘道(Gateway),電話最簡單的型態就是提供通話服務,這項服務還可以和其他服務產生連結,例如當家中的水槽堵塞時,你可以打電話通知水管工人來幫你疏通,而你也可以打電話叫個披薩外送。

說來十分神奇,電話作為一個通訊閘道後,使得為數眾多的服務也得以藉此閘道提供給人們,包括讓一般民眾都可以透過電話和橫跨全球的通訊網路中的其他人相互溝通,這也是夠酷的一件事情!

把時間快轉到現代社會。拜電晶體、積體電路(IC)、儲存技術等許多小發明之賜,讓我們得以生活在一個處處有網路連結的世界,而我們也得以向「雲端(The Cloud)」存取包羅萬象的資訊及服務。

現在,你可以隨時按個鍵就下載想看的隨選(On-Demand)電影,你的冰箱也可以自動偵測出牛奶存量不足,然後幫你自動訂購新牛奶。不妨想像一下,我們若要試著向電話的催生者貝爾先生說明這一切,將會出現甚麼樣的有趣光景?

從雲端向端點(Endpoint)提供各種可行的新服務,目前已推展得越來越快。在這段變遷快速的時期,設備製造商、系統運營商以及服務供應商實在很難確保與時俱進。以當前來說,最多只有纜線數據機(Cable Modem)、機上盒(STB)或數位電視可用來因應新服務;若要翻新改進舊有通訊閘道器,就商業考量而言卻又太過昂貴且曠日費時。

因此,新服務的推展出現了一個失落的環節,也就是缺少了一種以業界標準為建構基礎的智慧型服務閘道器;這類閘道器必須具備足夠的靈活性,才能順應我們周遭快速變遷的世界。如果無法填補這個失落的環節,業界就很難順利跟上這波新服務的演進趨勢,而民眾也就難以享受這些新服務所帶來的好處。

Wind River早已察覺業界對智慧型服務閘道器的技術需求,並已開發出閘道器平台方案「Wind River Platform for Gateways」。此一平台可以讓設備製造商快速為客戶打造出智慧型服務閘道器,並可針對網路、醫療、工業等不同垂直市場,開發出相對應的物聯網(M2M)應用。

「Wind River Platform for Gateways」為設備製造商提供了一套立即可用的平台,以便開發出能夠簡易管理各種連網裝置及邊緣網路(Network Edge)服務,同時又可彈性擴充以順利因應新興服務需求的服務閘道器。

我們很難預料或想像接下來將會發生甚麼事情、出現甚麼變化,但有一件事則是相當確定的,那就是無論接下來會如何發展,服務閘道器都將在之後的世界扮演十分關鍵的角色。





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