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CES趨勢分析:行動裝置將重新為電視下定義

上網時間: 2012年01月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:電視  行動裝置  應用程式  CES  分析 

請準備好,我們即將跨入一個消費性電子新時代,屆時電視再也無法自己為自己下定義;這個趨勢在今年的美國國際消費性電子展(CES)上顯而易見,行動裝置開始重塑電視接下來該扮演的角色──從應用程式、服務以及連結性等,硬體需要適應的各方面。

在CES上最大力提倡以上趨勢的就是三星(Samsung),該公司挾其身為全球頂尖電視品牌、第一大智慧型手機供應商,以及半導體製造大廠的優勢,威逼軟體開發商創作能讓手機、平板裝置、智慧型電視使用的「多螢應用程式(multi-screen apps)」;三星的目標是將不同裝置的內容、應用程式與服務界線打破。

而如果「多螢應用程式」的趨勢確立,消費性電子產業的下一個戰線何在?對此顧問機構Accenture的電子與高科技產業資深分析師Kumu Puri認為:「(消費性電子產業)最後的戰場已經由電視移動到行動裝置領域。」

在2011年的CES可以發現,多媒體平板裝置在消費者家中的客廳扮演了更吃重的角色;但在當時很少有人預見,平板裝置角色的變換,可能將導致傳統PC與電視的對決。

根據Accenture的一項調查,有44%的平板裝置使用者會觀賞串流媒體內容,此外有43%的平板裝置使用者至少每週會下載一次應用程式。該調查更重要的發現是,受訪消費者在一個星期之內透過電視機觀看廣播電視或有線電視節目的時數比例,已經由2009年的71%,在2011年減少為48%。

在CES上有數位半導體產業高層,都表達了行動裝置將如何對電視產業的未來產生重要影響的看法。例如聯發科(MediaTek)總經理謝清江(C.J. Hsieh)在接受EETimes 美國版編輯專訪時,就強調了必須同時在手機與電視平台佔有一席之地的重要性,而且這同時適用於消費性電子晶片商與系統供應商:「你必須兼顧兩者,跨平台將帶來很大的優勢。」

博通(Broadcom)的行動平台解決方案事業群副總裁Rafael Sotomayor則表示:「這種說法也許有一點簡陋,但我預測行動裝置將會對電視的功能產生不少影響。」該公司剛推出首批802.11ac晶片系列產品,這種無線新標準號稱允許較少的視訊壓縮,達到低延遲(小於50 millisecond)、高解析度的效果。

這也就是說,該技術能讓行動裝置分享內容,並且與跨平台的無線顯示器解決方案搭配──但問題又來了,要連結所有的行動裝置與電視,需要的是什麼?所謂的「多螢」殺手級應用可能會是什麼模樣?

消費者已經發現,他們其實不太需要用電視上網,用平板裝置就好,而且同時可以坐在沙發上看電視。而且,消費者已經了解到,他們其實不必一定要坐在沙發上看電視,可以躺在床上用平板裝置看串流視訊;所以幹嘛要把PC、平板裝置或是手機上的內容傳送到電視機上?

那些推廣 Wi-Fi Direct 與Wi-Fi顯示器解決方案的廠商,包括Sigma Design與博通,都認為一個小小的接取點裝置,或是搭載Wi-Fi Direct功能、內建Netflix等應用程式的機上盒,會讓實現以上的視訊分享願景變得簡單,而且商機更為可行。這是沒錯,但現在並沒有一種步驟簡單的解決方案,能實現數位內容的多螢分享。

三星可以合理地預期該公司的Galaxy手機、Galaxy Tab與大螢幕電視機使用者,能把三種裝置連結在一起;蘋果(Apple)的擁護者們也相信,可建構一個整合性的「蘋果家庭網路環境」。但對大多數擁有一堆不同廠牌消費性裝置──採用不同的作業系統,視訊功能也大不相同──的人們來說,新一代的Wi-Fi Direct機上盒就將扮演關鍵角色。

該種機上盒必須具備足夠的智慧功能,擁有一種能應付不同作業系統需求、不同螢幕解析度需求的中介軟體;這聽起來好像很簡單,但不同行動裝置與消費性設備之間順暢的點對點連結體驗,還是一種開發中的技術。

還有其他意見認為,能在大螢幕電視上玩社交網路或是使用即時通,將會重新定義電視的未來;事實上,消費者早就會邊看電視球賽轉播邊互傳手機簡訊,所以讓電視化身社交平台的點子,可能還蠻符合消費者的習性,這感覺是個好預兆。但,這足以讓消費者換台新電視嗎?對於這個問題,Accenture的Puri回答:「我不確定。」

15年前,消費性電子產業為了PC可能入侵客廳而奮戰,該場PC與TV的對決推動了雙方陣營的技術進展,從使用者介面、視訊壓縮、處理器到作業系統、中介軟體、Java語言等等,而且催生了數位電視標準。

在那個時候,產業各界在許多怪題目上爭論不休,包括誰將掌控家庭娛樂並從資訊高速公路(information superhighway)中獲利?是否將會出現可提供500個頻道的有線電視機上盒,或是具備智慧化功能的電視與PC?

在PC與TV大戰期間,網路繁榮興盛,讓消費性電子業者爭相開發一系列包括網路電視(Web TV)、具備上網功能電視、客廳專用PC,以及具備有限上網功能的有線電視機上盒等等。經歷數年的嘗試與錯誤,產業界對於網路電視的初始熱情逐漸消退,而且終於放棄、承認TV與PC基本上就是不同的。

可能除了英特爾(Intel)之外,沒人再將PC視為家庭娛樂的核心。而在過去幾年,Google TV重新塑造了一種更強大、更聰明的TV形象,再度炒熱了「智慧電視(smart TV)」這個名詞;在 2012年的CES展場上,則到處可以聽到有人在說「連網電視(Connected TV)」。

消費性電子市場變得越來越複雜,但總而言之,目前已經演變成智慧型手機與平板裝置等具備連線功能的行動設備,與電視機爭奪消費者心目中重要性的局面。可以肯定的是,未在行動領域有所著墨的電視業者,恐怕日子要難過了;電視供應商需要擬定一個有效的新策略,讓消費者能不費力地在各種行動裝置與電視之間,進行內容的連結、操作與播放。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: CES Analysis: Mobile defines TV,by Junko Yoshida)





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