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低成本智慧手機:行動處理器的新戰場

上網時間: 2012年02月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧手機  行動處理器  Android  聯發科  展訊 

過去18個月以來,智慧手機處理器戰火迅速延燒,不禁讓我想到當年PC處理器市場上的長期爭戰歷史。

每家公司都爭相推出更快速、包含更多核心的處理器;性能超群的GPU、更先進的功能,當然,整合度也不斷提高。當所有這些元素整合在一起時,供應商還必須確保性能不打折扣,但即使每一項條件都已達到標準,卻仍然無法保障就能贏得市場。

據NPD In-Stat預估,2011年在低成本智慧手機領域,採用Android的比重僅佔整體智慧手機市場的4.7%,但到了2015年,該數字預計將成長到54.2%,並將佔整體Android市場的33.6%。

這些低成本裝置的年複合成長率(CAGR)將高達100.3%,是智慧手機和消費市場中成長最快速的一種產品。然而,為了達到100美元以下的售價目標,包含IP授權在內的BOM成本必須壓低到60美元以下。這會對所有主要的系統元件製造商帶來莫大成本壓力,特別是顯示器和處理器供應商。

想進軍低成本智慧手機的開發商們,仍然可以選擇較低成本的處理器,這些處理器用來執行Google最新版Android Ice Cream Sandwich作業系統是絕無問題的。

而包括高通(Qualcomm)、Nvidia、德州儀器(TI)、三星(Samsung)等公司則正在決戰高性能處理器市場,此外,還有許多新創公司也紛紛針對低成本/高產量的手機市場推出解決方案,希望在廣大的智慧手機市場找到立足之地。

聯發科(MediaTek)和展訊(Spreadtrum)便是其中兩個例子,這兩家公司最近都推出了鎖定低成本/高產量的手機市場的新產品。聯發科的 MT6575 採用1GHz的 ARM Cortex-A9處理器核心和 Imagination 的 PowerVR GPU ;而展訊的 SC8810 和 SC6820 處理器採用1GHz Cortex-A5處理器核心,以及 ARM 的 Mali-400 GPU 。

儘管這些處理器廠商的解決方案各有特色,可能整合不同的處理器核心或GPU技術,但實際上,它們之間仍然有著許多的共通性。首先,CPU起碼都要用到1GHz以上的單核心ARM處理器,這似乎已成為許多低階手機的標準配備。

GPU方面的選擇就多一些了,目前大致有 ARM 、 DMP 、 Imagination 和 Vivante 等,處理器廠商擁有較彈性的選擇權,而不是像以往僅能使用在基頻處理器或微控制器(MCU)上的固定功能電路。許多這類元件目前都採用成熟的40nm製程技術,而不是更先進的28nm製程。這類產品主要瞄準的市場是在中國以及其他同樣具備發展潛力的新興市場。

處理器供應商當然可以用28nm製程開發雙核心處理器給這些新興市場使用,這將讓他們獲得技術主導地位,但利潤問題至今仍是妨礙企業採用最新技術的絆腳石。同時,人們只要看看蘋果(Apple)的產品,就可以知道手機未來的方向在哪裡了!蘋果已經開始在美國免費提供iPhone 3GS。iPhone 3GS採用A4處理器,該處理器內含1GHz Cortex-A8核心以及Imagination的PowerVR GPU。

接下來,蘋果將重心轉移到了下一代解決方案,而非低階市場。蘋果的降價策略為智慧手機設立了新的價格標竿,但對其他廠商和後進者而言,卻是一個不祥之兆。

儘管如此,我們仍然期待,將來能聽到更多半導體廠商,針對北美和歐洲以外的市場發佈更多低成本智慧手機市場的產品規劃,以及更多新的低成本智慧手機。

編譯: Joy Teng

(參考原文: The new battleground for mobile processors ,by Jim McGregor)





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