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全球觀察:看美國如何重振製造業

上網時間: 2012年03月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:製造業  能源  創新  電網  通訊 

編按:為重振製造業美國正在嘗試多種方法,包括提升員工的設計技能,以及從教育著手,推動全新的教學方法在內。製造業一直是維持經濟發展的關鍵,美國所採取的行動和想法,或許有可借鑒之處。

重振製造業成為美國今年度振興經濟的主要議題之一。美國政府已開始著手探討如何解決美國境內製造產業所面臨的困境,以及再培訓美國製造業工人所面對的關鍵挑戰。

在稍早前於美國華盛頓舉行的能源部會議中,專家們一致認同,新一代的製造業從業人員必須具備能符合現代製造業要求的設計技能,包括許多所謂的「軟性技能」(soft skills)在內,如批判性的思考能力(critical thinking)、領導能力、協作能力等。

企業管理階層、教育工作者、現任和前任政府官員,以及前國會議員等,都對於現階段美國製造業基地嚴重遭受侵蝕,以及如何讓美國重新獲得全球競爭力而憂心忡忡。許多人認為,勞力成本和能源消耗並不是主要障礙,美國需要的是重新創造出一種靈活、可由設計驅動的製造業模式,以及用於訓練下一代機械、工程和技術經理人員的嶄新、模組化的培訓方法。

縱觀兩世紀以來,美國一直引領全球部署各種創新技術,從鐵路到電報網路,從電網到通訊網路都包含在內。然而,麥肯鍚(McKinsey & Co.)的市場研究員Stefan Heck卻直截了當地指出,“我們目前缺乏部署新技術的膽量。”

Heck用了「膽量」(guts)這個字,不僅是指為了從新能源或其他創新技術中獲得更多優勢,因而願意承擔風險,部署創新技術所需的基礎設施。他認為,許多半導體產業實際上早已離開美國了,主要原因就是勞動成本──僅佔每片晶片生產成本2%的勞動成本。然而,正由於大多數美國晶片製造商“不願意投資”製造更先進晶片生產設施所需的資本與設備,才造成此一結果。

在專注於潔淨能源的研究以前,Heck曾經與全球主要的晶片公司密切合作。他曾經是參與能源部研究計劃署-能源計劃高峰會,致力於生解決產和勞動力問題專家之一。美國能源部先進製造辦公室專案經理Leo Christodoulou指出,製造業目前約佔美國生產總值的11%,佔美國勞動人口12%,同時,全美大約有60%的科學家和工程師分佈在製造業相關領域。

要提升製造業,就必須強化設計專業能力。

美國能源部正在尋求能促成當地製造業聚落發展的途徑,他們希望利用美國當地和區域製造業的特點來推動製造業的發展,包括位於美國中西部的耐久財製造業,以及集中在西南部的高科技產業等。未來,Christodoulous的辦公室還將試圖定義能幫助美國振興製造業的「基石以及基礎技術」。另外,還包括了優良的通訊礎設施和一流的大學他表示。

定義發展製造業所需的基礎技術,以及研發新材料和製造方法,是推動美國境內形成區域性和國家集產業聚落的下一個步驟,他說。而所有這些努力,都可幫助美國製造業轉變為更靈活、設計驅動型的產業,在全球競爭激烈的科技產業中以創新產品脫穎而出。

然而,勞力密集型的製造業已經不可能再回到美國了。麥肯鍚的Heck認為,未來製造業涉及的層面非常廣泛,包括了科技、自動化、工程技能,以及更多複雜的任務……這些都需要設計,需要3D CAD繪圖,更需要特別的技能以確保高品質。他以噴射機和火箭引擎為例,這些設備不僅具有高度的策略性意義,而且需要極精密的製造和加工技術。

製造業的生態系統

通用電氣(GE)全球研究中心的Christine Furstoss呼籲更多中小企業加入製造業供應鏈,因為這個產業“需要全新的生態系統”。例如使用薄膜沉積的「添加製造法」(additive manufacturing)等新途徑,將有助於建構一個全新的製造業生態系統,Furstoss說。

“今天,我們的產品都以一貫的流程製造,”她說。“我們必須改變,去建立另一種非連續的製造流程。”

其他的高階企業主管,如波音(Boeing Research and Technology)的Matthew Ganz承認,飛機製造商已經面臨著設計與製造業務分離所帶來的阻礙。波音目前正在凝聚其設計和製造流程,並激勵年輕的工程師不斷精進其設計能力。

更多專業證照

振興製造業的另一項關鍵,是教育下一代的勞動人口,使其能勝任未來以設計為導向的產業。目前,許多企業管理階層和教育工作者都同意,連結企業、工會和大學院校的「全體總動員」(all-hands-on-deck)模式,是重振製造業的最佳途徑之一。

大學院校已經開始尋求策略聯盟,希望培育出下一代優良的勞動人口,陶氏化學(Dow Chemical Co.)公共政策經理Carrie Houtman說。陶氏化學 CEO Andrew Liveris和麻省理工學院(MIT)董事長Susan Hockfield也於去年六月在白宮揭示了雙方將就先進製造展開策略合作。

現在,美國加州的大學院校系統(community college system)已經開始推行一種用來培訓製造業勞動人口的新做法──「stackable credentials」(獲得更多專業證照)。該系統的名譽副校長Van Ton-Quinlivan長期致力於推動勞動人口的發展,他指出,為了滿足製造商的需求,這種方法能幫助新一代的製造業從業人員獲得更多專業證照。每一張證照,即代表一項專業技能。

例如,Ton-Quinlivan解釋道,一個希望投身能源科技產業的工程系學生,可以先取得銷售前與售後(pre- and post-sales)證書,這將能讓新出爐的工程師得以瞭解一家企業的最新專案。這種模組化的教育和培訓計劃旨在讓學生具備雇主要求的技能,同時也能讓學生具備更多其他領域的知識。

加州的官員們也指出,企業必須在人才培訓上發揮更積極的作用。她表示,大學院校系統的主要目標是為企業提供具備所需技能的人才,但企業在應徵新員工時,必須更明確地提出他們的需求。

而談到業者對政府的繁瑣監管機制和缺乏推動製造業所需之租稅優惠方案的普遍抱怨時,前美國國會科學委員會主席表示,要推動美國製造業復甦,最終仍將回歸到培育更多技術勞動人口層面。“你可以改革稅制和管理政策,”Bart Gordon對許多企高階主管表示,“但你仍然需要擁有熟練技能的工作人員”,才能在全球市場競爭。

編譯: Joy Teng

(參考原文: Manufacturing by design: New skills needed to compete,by George Leopold)





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