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Design West:音樂創作人在數位時代開啟和絃鈴聲新商機

上網時間: 2012年03月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:數位音樂  和絃鈴聲  社群網路  網際網路  Beatnik 

在近日於美國加州舉行的Design West 2012大會上,英國創作歌手Thomas Dolby與工程師們分享了他在數位音樂產業的旅程。儘管一路迂迴曲折,但他仍協助打造──並破壞了──一個十億美元的和絃鈴聲業務。

技術不僅為音樂產業開啟了驚人的無限機會,也相對地製造了一些問題,Thomas Dolby說。Thomas Dolby最有名的單曲就是1980年代的《She Blinded Me with Science》排行金曲,他也在此次Design West 2012專題演說上現場演奏這首曲子。

「你曾經必須花費數百萬美元,只為了有機會在歌迷面前表演,」Thomas Dolby回憶道:「當我在17歲開始出道時 ...必須先送錄製的音樂卡帶給唱片公司的藝人經紀部門(A&R),然後爭取到廣播電台播放的機會,還有其他更多相關的細節都必須先行到位,」他說。

而今,透過網路就可以造就一夕成名的明星以及目標觀眾。「音樂產業將會變成與幕後音樂經紀人進行一場當日交易一樣”,並透過社群網路工具來打造粉絲群。」Thomas Dolby在答覆與會者問時表示。

Thomas Dolby還為他最近的新專輯開發了一個以Web為基礎的神秘遊戲 The Floating City──這裡已經成為他11,000位粉絲試圖解開謎團的討論空間。

電子音樂時代從1980年代初一開始就困難重重,Thomas Dolby就在此時展開他在新時代的音樂生涯。「電子樂器相當龐大,很難調音準,也相當昂貴,」他強調自己最早的一台電子合成鍵盤大小就像冰箱一樣。

大約在商用網際網路誕生之際,Thomas Dolby從Paul Allen創辦的Interval Research公司獲得了一年的贊助,致力於探索一些音樂與科技交互關係的概念。1993年,Thomas Dolby的 Headspace 公司即在此基礎下成立,致力於開發 Beatnik 音訊引擎──Thomas Dolby形容它是軟體的聲霸卡。

Thomas Dolby在1994年拜訪了 Netscape 創始人Jim Clark 與Marc Andreessen,試著說服他們在其網頁瀏覽器中加入對於音效的支援。「但這些公司說如果在載入頁面時還得多花時間載入音樂,那麼等待的時間就太長了,」Thomas Dolby說。

儘管面對這樣的阻力,Thomas Dolby的 Headspace 公司後來仍取得了諾基亞(Nokia)公司的支持,為其手機的和絃鈴聲進行編碼。這家手機巨頭當時想與日本手機業者競爭──日本廠商採用了一種可提供和絃鈴聲的音效晶片。忽然之間,這為Headspace公司開啟了一個充滿機會的新市場。

「在2005年以前,大多數的手機製造商均授權Beatnik和絃鈴聲,大約為我們創造了10億美元的業務規模」,這還不包括大型唱片公司,Thomas Dolby說。

Headspace後來又在和絃鈴聲中加入音樂樣本,開發出 Rich Media Format 的新規格。

「我們也在無意間將大型錄音公司帶入戰局,」Thomas Dolby說。他們並曾與電信業者共同合作,致力於嶄斷所有的山寨版手機鈴聲;然而也就在那幾年內,由於無線網路傳輸性能不足,無法處理完整的歌曲傳輸,使他們為和絃鈴聲擘劃的遠景也劃下了句點。

就在2008年,Thomas Dolby已從高科技產業退休,並且搬回到英國了,現在他正重新出發,期望再次展開新的音樂旅程。

Thomas Dolby在Design West 2012上展示他的第一台電子合成鍵盤
Thomas Dolby在Design West 2012上展示他的第一台電子合成鍵盤

編譯:Susan Hong

(參考原文:Dolby sings of twists and turns in digital music,by Rick Merritt)





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