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Ivy Bridge挑戰AMD繪圖效能領導地位

上網時間: 2012年04月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Intel  AMD  Ivy Bridge  Trinity  tri-gate 

英特爾即將推出採用22nm三閘極(tri-gate)技術、瞄準超輕、超薄型筆電的最新一代 Ivy Bridge 處理器。分析師表示,該晶片將威脅到其競爭對手超微(AMD)在處理器繪圖效能方面的領導地位,而且也將為遭受蘋果(Apple) iPad 平板侵蝕的筆電市場注入新活力。

AMD打算推出的下一代處理器,是採用32nm製程的 Trinity 。直到2013年以前,預計 AMD 都不會跨入28nm領域。

而屆時,英特爾將推出其首款在22nm製程上採用全新微架構(microarchitecture)的 Haswell 晶片。Insight64的首席市場觀察家Nathan Brookwood指出,在推出每一世代的第一款新晶片時,英特爾通常會將性能提高10~10%,就像使用當前最新製程的 Ivy Bridge ,它將性能做了最大提升;而下一代的 Haswell 也針對製程最佳化。

Ivy Bridge 的問世,讓人不禁回想起近年來英特爾和AMD之間的對峙狀態,Brookwood說。

“Ivy Bridge 的 x86 核心性能很可能超越 Trinity ,但 Trinity 的繪圖核心性能可能心 Ivy Bridge 強,”他表示。

Ivy Bridge代表著英特爾首款搭載繪圖功能,並支援微軟(Microsoft)最新 DirectX11 繪圖API的晶片;而這正是 AMD 晶片強調的特性。“現在,AMD必須證明其DX11的性能優於英特爾,這才是最具說服力的論點,”Brookwood說。

兩家公司的新晶片都將支援BGA封裝,因此都能焊接在沒有插槽的主機板上,也就是說,它們都能用在 ultrabook 、以及類似蘋果 MacBook Air 的輕薄型筆電。

英特爾為全新的 ultrabook 機種做了極完整的定義,甚至包括ultrabook的啟動時間、厚度、安全功能等系統規格,以及其他要求。這些規格讓ultrabook目前的售價徘徊在1,000美元左右,但今年稍晚可能會下降到700~800美元。英特爾創投砸下了3億美元來支持ultrabook的開發。

相較之下,AMD並不堅持像ultrabook這樣的系統規格。因此,成本較低的 Trinity晶片可用於較便宜的輕薄型筆電上,這些筆電不必使用ultrabook的名字,但成本會低於600美元,Brookwook預估。

大部份時候,AMD都是以提供更低價、但功能類似的晶片來與英特爾相抗衡。英特爾最近大力宣傳其新的繪圖設計,但表示用於ultrabook的晶片還要再等幾週才會到位。


Ivy Bridge內含14億個用於繪圖功能的電晶體。

為ultrabooks提升繪圖功能

英特爾最新的高階、四核心客戶端處理器瞄準的是之前ultrabook顯然無法顧及到的高階玩家,內容創作者和其他應用開發者等領域。該公司計劃推出低電壓雙核心 Ivy Bridge晶片,主要瞄準 ultrabook 應用,將在幾星期內問世。

“我們一直在朝ultrabook 所需的處理器設計方向轉移,而且要確保這些處理器的量產不會有任何阻礙,”英特爾PC終端系統部門新任主管Kirk Skaugen表示。

Skaugen表示,OEM公司們已經推出了21款厚度18mm的ultrabook設計,而這些公司在早期規劃階段計劃開發的機種更多達100多款。這種“超精密”系統所採用的機械設計,之前從未曾在x86系統中使用過,他說。

對CPU製造商來說,這是典型的策略,先推出一個完整的設計,而後再推出內含較少核心的“切碎”版本,Linley Group資深分析師Kevin Krewell說。不過,他也對英特爾並未‘剪裁’其四核心晶片,以便讓它們可以用在或許稍厚一些的ultrabook設計上。

英特爾表示,包含14億個電晶體的新晶粒是其3D繪圖核心專用,主要目的是達到英特爾現有 Sandy Bridge 繪圖核心的性能的兩倍。但目前英特爾面臨的一大問題,是AMD是否會如期在幾星期內推出32nm Trinity處理器,如果成真,這將使AMD在繪圖性能領域領先英特爾,Krewell表示。

英特爾的競爭對手以非常快的速度,推出專為其繪圖設計最佳化的軟體,這是獲得更好GPU性能的關鍵,他說。

“通常,AMD和Nvidia每隔幾個月都會針對新的遊戲提供新的繪圖驅動程式,”Krewell表示。“英特爾從Sandy Bridge開始強化其對繪圖驅動程式的關注程度,但並沒有趕上競爭對手,”他說。

在硬體方面,英特爾在其設計中將繪圖執行引擎數量從12個增加到16個。此舉是英特爾重新設計繪圖核心的一部份,目的是為了與AMD競爭。這也打破了英特爾不同時改變製程技術和晶片設計的傳統。

英特爾正準備為下一代全新微架構、針對22nm製程最佳化的 Haswell 處理器提供更優良的繪圖性能。Skaugen表示, Haswell 預計2013年問世。

而在Haswell之後,英特爾則計劃回到 tick-tock 模式,即在一個處理器世代更新製程;下一代處理器再更新晶片設計。而針對此次同時採用全新繪圖架構和22nm製程的做法,Skaugen將之稱為英特爾“可承擔風險”中的一部份。

Ivy Bridge和其相關的I/O晶片現在也支援 PCI Express 3.0、 USB 3.0和Thunderbolt(選項)。 Thunderbolt 是基於 PCI Express 2.0的高速互連介面標準,Skaugen表示,目前市場上已經有21款產品採用 Thunderbolt 技術,預計今年底該數字將突破100個,2013年還將增加到數百種。

“Thunderbolt 正在從蘋果平台朝Windows和多種其他PC平台轉移,”他說。

該晶片還嵌入一些新的安全功能,包括Intel Insider,Skaugen表示,這是一種基於硬體的視訊版權保護技術,可望獲得當前的電影院支持。它將被用於在一個新的英特爾Wi-Di低延遲技術上傳送電影串流,Wi-Di是短距離視訊鏈接的Wi-Fi變種版本。

此次英特爾共推出十三款四核心 Ivy Bridge 處理器;十款相關的I/O晶片和五款迅馳(Centrino)無線裝置。這些CPU包含帶有6或8MB L3快取記憶體的單或雙執 緒版本,其功耗從35到77W不等,價格則在174至1,096美元之間。


Kirk Skaugen表示,ultrabook專用的Ivy Bridge晶片將在兩個月以內問世。

編譯: Joy Teng

(參考原文: Update: Ivy Bridge narrows AMD’s graphics lead ,by Rick Merritt)





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