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新創公司實現八星期完成SoC設計里程碑

上網時間: 2012年04月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:程式碼  軟體到晶片  software-to-chip  RTL 

一家位於美國加州的新創公司 Algotochip Corp. 稍早前宣佈,已經完成一款系統單晶片(SoC)計,據稱僅需要八到十六個星期,便可讓晶片從編寫 C 程式碼到實際完成,這也首次真正實現了自動化「軟體到晶片」(software-to-chip)設計的夢想。

“我們可以在短短八個星期內,將你的設計從演算法變成真正的晶片,” Algotochip 公司技術長暨創辦人Satish Padmanabhan說,該公司的 EDA 工具可直接從C演算法來建置數位晶片。“針對 SoC 設計,我們的解決方案能夠從C程式碼產生適用的 RTL 。”

Algotochip公司是在2012年Globalpress電子高峰會上發表這項技術,該公司提出的解決方案,包括軟體、韌體和硬體設計師的C程式碼以及測試激勵向量等面。Padmanabhan是ZSP公司(2006年被Verisilicon收購)的前共同創辦人兼總架構師,兩年前,他曾經開發出首個超純量DSP,並從蘋果和其他公司召募了一批軟體專家;而今天,他再度推出了可接受C程式碼檔案輸入,並輸出繪圖資料系統II(GDSII)、可用於開發SoC的專有引擎。

Algotochip表示,該公司已經與六家以上的客戶合作,證明其方法學是可行的,但目前可揭露的客戶名單僅有德國的MimoOn Gmbh,這家公司開發的mimoOn mi!是一款符合LTE標準的行動PHY,已經成功在台積電(TSMC)投產。OimoOn在十二個星期內便完成了兩個“what if”設計,其中一個採用台積電的40nm製程,第二個採用 90nm製程。出於功耗考量,該公司之後選擇推出具備低功耗特性的第二個SoC產品。


Algotochip的設計流程,從設計師提供C程式碼(左)開始,而後產生一個專用可編程微控制器(頂部),接下來再和一個數位訊號處理器(DSP)、記憶體管理單元(MMU)以及I/O等共同構成一款SoC。

Altotochip達成了SoC設計師所企求的聖杯,該公司提供了完整的軟體工具,它能使用客戶的C程式碼,但客戶卻不需具備任何與Algotochp專有技術和工具的相關知識。來自EDA系統的GDSII設計都能產生出可送往台積電進行製造的檔案,而所有的智財權(IP)都會保留在客戶手中──Algotochip並不需要授權。若設計人員希望使用ARM或其他IP供應商所授權的核心,Algotochip也能滿足這些需求。

在Algotochip的設計流程中,首先會分析設計師提供的C程式碼,並針對這些C程式設計提供最佳化的建議,Algotochip還會產生一組系統規格建議選項。一旦設計師回答了選項問卷,Algotochip便會設計出基礎系統架構,並產生包含韌體和軟體在內的完整SoC設計──從設計師將C程式碼交給Algotochip開始,在八到十六個星期內便可以交付成果,即交還GDCII給設計人員。

Algotochip同時聲稱其專利的功率感知架構可嚴格控制漏電流,這對延長行動設計的電池壽命很有幫助,該公司還致於開發其他SoC應用的專有技術,包括DSP、ASIC、ASSP和FPGA等。

編譯: Joy Teng

(參考原文: Startup claims 'Holy Grail' of SoC design ,by R. Colin Johnson)





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