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處理器/DSP  

官方主導 中國著手開發自有處理器架構

上網時間: 2012年04月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:中國  自有  處理器  指令級架構  標準 

中國官方在上個月啟動了一個計畫,目標是定義出國家級的處理器架構;如果計畫成功,採用該標準架構的處理器將會成為所有尋求政府資金之專案必須具備的條件,例如政府相關機構的電腦與智慧型手機採購案。

據了解,至少有5種現存處理器架構正被考慮作為中國國家處理器的基礎;該計畫也將定義出中國自有指令級架構(ISA),或是將某個現有指令級架構進行擴充。中國工信部官員是在3月份召開此「中國國家指令級架構計畫(China National Instruction Set Architecture initiative)」的首次會議,有來自約20個中國本地相關廠商團體的代表出席,包括通訊設備大廠華為(Huawei)與中興(ZTE),以及數個學術單位。

上述計畫是中國官方致力於建立自有標準的數個行動之一,目標是藉此取得自有智慧財產權(IP)、不用再支付權利金給外國業者;目前中國已經建立各種電子產品標準,從CD/DVD播放器到保全視訊系統。而中國主導的3G蜂巢式行動通訊標準 TD-SCDMA ,可說是到目前為止最引人矚目的一個,雖然其結果有好有壞,但已讓全球最大電信業者中國移動(China Mobile)取得足夠市場動力;該公司已經開始進行中國4G行動通訊標準TD-LTE的實地測試。

中國開發自有處理器標準的想法已經醞釀多年,其龍芯(Longsoon/Godson)處理器的誕生是最明顯的宣示;該款處理器大致上是採用 MIPS架構。產業觀察家對於中國最新自有處理器計畫是否會成功,則是意見不一。

MIPS業務發展副總裁Robert Bismuth表示,中國自有處理器標準建立工作是至少需要花費數月時間才會有成果的:「但我確實認為會有成果。」他指出,龍芯處理器就真的已經運用在中國政府機關採購的系統中。但這也有可能是MIPS一廂情願的看法──該公司因營收下滑,正傳出打算出售;有一位要求匿名的中國廠商高層甚至指出:「中國雖有數個處理器核心是以MIPS 為基礎,但MIPS最後還是會倒閉並出售其IP與專利。」

至於ARM核心則對部分想找較低價替代方案的中國電子業者來說太過昂貴,上述匿名中國廠商高層的公司曾取得ARM核心與PowerPC核心的授權,他表示:「我們不能只有ARM這個選項,所以PowerPC也有了個機會。」要取得ARM高階Cortex A9核心授權,至少要500萬美元;該位廠商高層表示,如果不選擇ARM處理器與Android 平台的搭配,這個金額足夠一個採用PowerPC處理器與Linux平台的平板裝置開發案所需。

一位ARM高層則對於中國的處理器計畫抱持懷疑態度:「我們當然會注意這個計畫,這不是新的題目,已經被討論了很多很多個月;」ARM總裁Tudor Brown在接受電子郵件採訪時回覆:「我們了解中國的初衷是開發自有ISA,我們也將持續與關鍵人士進行會談與合作,希望能有一個最佳解決方案。」

Brown補充指出:「關鍵議題並非ISA本身,而是圍繞著任何一種ISA的生態系統。」他特別強調了ARM所具備的產業生態系統規模:「定義一個ISA相對所花的時間是比較短的,而建立並佈署一個生氣勃勃的生態系統,會需要更長的時間。」

確實,ARM不只是在主流的行動裝置市場地位穩固,也擁有龐大的中國晶片業者客戶群;根據一份EETimes美國版在2011年底所做的中國無晶圓廠設計業報告,目前ARM在中國有34家授權客戶,MIPS則是超過20家;而在電腦領域,英特爾(Intel)與x86處理器架構幾乎稱霸所有種類的系統應用,包括在中國市場。要與這些檯面上的大廠競爭,為一款新的PC或行動裝置處理器架構創造生態系統,會是個困難的任務。

但MIPS的Bismuth表示,中國政府的目標是:「讓中國能與西方世界平起平坐;他們想要一套通用的軟體生態系統,而要達成此目標的唯一途徑就是通用ISA。」他補充指出:「他們願意取得一種現有處理器架構的授權,並從中開出一條新路──他們並非不願意付錢。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: China Mulls National CPU Architecture Spec,by Rick Merritt)





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