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小型基地台將徹底改變行動通訊網路組成面貌

上網時間: 2012年05月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:基地台  小型  行動通訊  Femtocell  頻寬 

作者:鄭伃君

包括智慧型手機、平板電腦等等新一代行動裝置的迅速崛起,改變了人們使用行動通訊網路的模式──現在佔據大部分行動通訊網路頻寬的活動早已非語音通訊,而是越來越龐大的各種資料流量,包括影像、音樂與各類應用程式;在這樣的趨勢之下,為了因應行動裝置使用者日益增加的頻寬需求、協助通訊業者紓解行動網路流量,小型基地台解決方案應運而生,也就是近幾年在市場上小有熱度的Femtocell (毫微微蜂巢式基地台)。

Femtocell是鎖定個人/家庭使用的小功率基地台,最初的商用佈署在美國展開(美國通訊業者Sprint在2007年率先針對一般消費者推出Femtocell服務),歐洲、亞太市場也隨之跟進;根據市場研究機構 Infonetics Research 的統計數據,在2011年第四季,全球Femtocell市場營收規模已經達到1.109億美元,2011全年度出貨量為250萬台。截至2011年底,全球正在運作的Femtocell已超過300萬個;此外據統計,在2011年6月,全球3G Femtocell的數量已經超過3G大型基地台,未來兩者間的數量差距將會越來越大。

逐漸興盛的Femtocell產業在2007年催生了產業組織Femto Forum,而隨著原本以家庭用解決方案為主的Femtocell應用範圍不斷擴大,也出現了新的產品類別,該組織於2012年正式更名為Small Cell Forum,以「小型基地台(Small Cell)」一詞概括所有非大型基地台(Macrocell)的設備,並在3月底首度於台北舉辦其年度亞洲區研討會。Small Cell Forum主席Simon Saunders表示,該組織選擇在台北舉辦第五屆Small Cells Asia大會(原名為Femtocells Asia),就是希望能與本地的行動通訊業者有更多交流並了解其需求。

Small Cell Forum 所定義的小型基地台包括以下幾類方案:分別為適合一般消費者/住宅內使用的Femtocell,適合中小企業或較大區域室內使用的Picocell,適合更大區域室內(如大型賣場、企業園區)或室外短距離使用的Microcell,以及最近才誕生、針對高網路流量都會區應用、可裝置在公共場所或是街道燈柱的Metrocell。Saunders指出,這幾種小型基地台方案並沒有嚴格的規格界線,主要是以訊號涵蓋距離以及應用情境為分類基準;而不同的小型基地台內部的技術架構基本上是相同的。

在歐美,小型基地台因各大通訊業者的積極推廣,已經發展出各種針對個人/家庭,或是中小企業、大型公共場所等不同應用的配套服務方案;但在亞洲市場,小型基地台仍在起步階段,特別是在台灣,對大多數消費者來說仍是陌生名詞。Saunders指出,許多對成本較敏感的亞洲通訊業者仍在評估最佳的小型基地台業務營運模式,此外各國主管機關有不同的法規要求,都是推廣相關技術需要克服的難題;在這些方面,累積多年經驗、擁有眾多會員基礎的Small Cell Forum都可提供本地業者諮詢與協助。

對消費者來說,裝設小型基地台到底有那些好處?除了提供網路頻寬,也有不少通訊業者針對小型基地台推出個人化的服務與專屬應用程式,例如能將家中電腦與所有行動裝置內的音樂檔案同步化、傳送數位化的「冰箱留言」給家人,或是讓行動裝置化身家電遙控器…等等。不過Saunders特別強調,小型基地台並非要取代已經進駐許多家庭的 WLAN 路由器,而是希望與Wi-Fi技術扮演互補分工的角色,為使用者提供無縫的網路連結方案。

目前小型基地台仍以3G網路為主流,而支援LTE網路的設備已於去年問世,預期該市場將隨著各國4G網路的佈建完成,以及設備單價的持續下滑(低至100美元以下),出現新一波成長。Small Cell Forum預期,全球小型基地台數量將由2012年的320萬個,在2016年成長20倍、達到6,240萬個;屆時全球所有的行動基地台中,將有近九成屬於小型基地台,徹底改變行動通訊網路的組成面貌。


各種不同類型的小型基地台賦予現代行動通訊網路新面貌(圖片來源:Small Cell Forum)





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