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圖集:看挪威物聯網發展現況

上網時間: 2012年07月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Internet of Things  IoT  藍牙  BTLE  ANT 

來自挪威的 Nordic Semiconductor 正站在下一波運算革命──物聯網(Internet of Things, IoT)浪潮的前端。這家公司規模雖然不大,但卻對嶄新的物聯網應用雄心勃勃。

在這個可同時將奧斯陸繁華市中心街景和廣大挪威鄉村景色盡收眼底的房間中,Nordic CEO Svenn-Tore Larsen 介紹了最新一款整合 2.4GHz RF 和 ARM Cortex M0 的 SoC 。他對記者表示,消費無線市場還有廣大的成長空間。他預估到2015年,將會有超過10億個應用配件(app-acessories),採用該公司的晶片,經由藍牙低功耗(Bluetooth LE), ANT, 專有或其他無線協議來連接到手機和連網電視等設備。

事實上,這代表著充滿龐大商機的下一波運算和通訊應用。令人驚訝的是像Nordic這樣小規模的公司,也能輕易地藉由掌握住發展潮流與規模比自己大上許多的對手展開競爭。

包括博通(Broadcom)和高通(Qualcomm)等晶片巨擘,以及控制器大廠Microchip等公司,都已經看到了物聯網的龐大發展潛力。這些公司都將寬頻 Wi-Fi 技術導入其低成本、低功耗產品系列,但他們也提供藍牙和ANT技術。

其他的新創公司如Ember Corp. 和 Dust Networks,則將未來押注在 ZigBee 或 6LoWPAN 協議上。這些公司已分別被 Silicon Labs 和凌力爾特 (Linear Technology)所收購,後者正試圖以他們自己的方式切入物聯網領域。

而對 Nordic 而言,Larsen只想要創造出一個足夠該公司成長的空間。他選擇將公司總部設在他的家鄉挪威。這位悠閒的CEO離開了他在矽谷的賽靈思辦公室,現在,他帶領著他的祖國中唯一一家具規模的無晶圓廠(Fabless)半導體公司。

在介紹完產品後,他在租來的小船上設置了記者休息室,小船穿越了當地的峽灣,Larsen穿著公司T恤和橙色網球鞋,和大家一道品嘗鮮蝦和啤酒,和顏悅色地回答記者的問題,。拉森深知他的小公司只有178名員工,以及約1.4億美元的年營收,而在IoT領域中,還有許多其他大型晶片正在積極搶進。

Larsen曾與芬蘭的鄰居諾基亞(Nokia)就藍牙技術展開合作。他也表示,2005年晶片大廠德州儀器(TI)也曾經為了發展 IoT 而收購挪威的另一家小型半導體公司 Chipcon 。

“我們對於成為大公司旗下一個部門不大感興趣,”Larsen說。“我們仍然處於該市場的早期發展階段,藍牙低功耗的成長速度比我們所預期的還要提前兩年,所以我們想繼續擴大我們在市場上的地位,”他說。


科技記者聚集在Holmenkollen參加 Nordic 的新品發佈會。

目前,Nordic已經獲得了一些具體成就。

該公司是首家使用 ANT 協議來開發產品的公司,該技術主要應用是針對體育健身和醫療市場量身打造晶片。Nordic也是首家採用藍牙低功耗技術的企業,並加入了藍牙技術聯盟董事會,和蘋果(Apple)與英特爾(Intel)等公司平起平坐。

截至目前,Nordic已出貨超過600萬顆晶片,該公司在無線鍵盤和滑鼠占有率約70%。Nodic希望,接下來的新應用能為該公司的射頻產品催生出爆發性的成長熱潮,因為連網電視遙控器正在經歷從紅外線朝射頻技術轉移的階段,以便提供更複雜的功能,如手勢控制。

然而,要準確抓住下一波電視週邊的商機仍然有困難。Nordic的藍牙低功耗晶片正面臨Zigbee聯盟提供的RF4CE倡議競爭。

物聯網是一個廣大但分散的市場,Nordic希望在許多利基型消費市場獲得成功。該公司已經贏得一些頗具前途的市場,如體育、健身和保健用品等。然而,在所謂的分散式運算能真正部署完成並發揮功用以前,沒有人能保證未來10年內新的IoT市場會真的成形。

今天,Nordic已藉由新的nRF51系列,在市場上提出了ARM核心和2.4 GHz射頻收發器,專門為IoT市場最佳化的SoC。無論Nordic推出的產品能在市場上演繹出什麼樣的應用故事,一個與科技產業未來高度相關的改變,已經開始上演了。


從上而下俯視Holmenkollen。

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