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編輯觀點:從蘋果學到的經驗──簡化供應鏈

上網時間: 2012年07月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:供應鏈  Apple Store  智慧型手機  外包  LCD 

如果您的供應鏈比起主要競爭對手的過程更加複雜,那你的問題可大了!一家製造商及其訂單履約過程越簡單,就越靈活高效,也能更具有競爭力地協助公司達到目標。

許多人可能沒有意識到這一點,然而,全球主要的消費電子巨擘──蘋果公司(Apple Inc.)就成功運用了世界上最精簡的一種供應鏈業務。當用戶使用蘋果公司最成功的產品時,所體驗到這種同樣簡潔的外觀和感覺,正反映出該公司為這款產品所提供的設計與供應鏈過程。除了贏得產品銷售以外,蘋果公司在製造、採購和維修以及保固履約服務方面也更勝一籌。

沒有什麼比零售業務更能明顯看出來的。在我看來,零售業務可說是蘋果公司供應鏈業務精簡的公開表現之一。儘管其它零售業者抱怨經濟疲弱,但蘋果直營商店仍持續強勁,而且被認為是全球最成功的零售業務。該公司零售業務旗下357家商店在2011年累積141億美元的營業額,較2010年的98億美元成長44%。相較於全球其它零售業者,蘋果公司的成長力道使其別具特色。

在任何一家蘋果專賣店中,你都可以感受到商品易於取得以及整齊陳列的設置,加上自在與不受阻礙的產品空間與人潮動線。即使是在商店中最忙碌時,也完全看不到任何的凌亂或嘈雜,明顯存在一種秩序與簡單易用。你不相信嗎?不如聽看看蘋果公司自己的說法。蘋果在去年年度證券交易委員會提交的評論:「 Apple Store 旨在簡化並強化公司產品與相關解決方案的展示與行銷。」在我看來,蘋果零售店的概念就是來自該公司精簡的供應鏈策略。

接下來探討蘋果供應鏈的幾個重要的特點,以及該公司為什麼強調這種簡單且高效率系統的概念:

高度定義、限量且延續性的產品:蘋果公司只銷售少數的產品,雖然近年來已經逐漸擴增產品了,但該公司所銷售的大多數產品尺寸都可輕易地裝進小盒中收藏。它銷售PC、智慧型手機MP3、電視盒以及一些週邊設備與數位產品。從支援這些產品所需的供應鏈來看,產品之間可看出高度的延續性。事實上,有許多產品都是經由同一家公司所製造的:富士康(Foxconn)。

單一製造策略:這在另一方面也被視為是重大天然災害發生時的一大問題,但截至目前為止,在單一製造區域的主要營運業務並未對蘋果公司帶來影響。事實上,蘋果公司在其10K備案中表示「該公司絕大部分的硬體產品都在亞洲製造,」這使其得以大幅降低成本,而且只需在少數地點協調物流與出貨業務。儘管可能面臨風險,但請記住這一點:沒有哪一種系統是毫無風險的。就算面對單一地區因缺乏某種關鍵元件而在全球造成整個系統中斷的情況下,蘋果公司的這種分散式(加上外包)電子製造服務業務也能使其免於受到衝擊。

此外,蘋果公司瞭解其策略所具有的風險,並認為唯有不斷地採取措施,才能避免或減少潛在的問題。該公司指出,除了其產品的生產「透過與亞洲合作夥伴外包製造以外,它也外包一些運輸與物流管理業務。」儘管如此的安排「能夠降低營運成本,」但蘋果公司表示,「這也降低了該公司對於產品的直接控管與分配。」由於體認到這一挑戰,蘋果公司一直主動積極地進行監管,以確保供應夥伴都能履行雙方的協議。簡化可不意味著愚蠢!

策略性與前瞻性的採購策略:蘋果在市場上佔主導地位部分原因在於找到了一種得以確保元件具競爭力價格的方法。蘋果花費數十億美元確保像 LCD 這樣的元件能夠供應無虞。對於關鍵元件供應商的策略定位更是簡單地令人大開眼界:它與供應商共同分擔財務危機。蘋果公司表示,「公司已經簽署了多項不同的元件供應協議。」

蘋果公司並不非十全十美,與單一地區少數幾家製造商的一些獨家外包與合作決定,也可能反過來困擾到這家公司。然而,其供應鏈完全呼應其簡單高效率的原則,至今未對其造成重大影響。也許你的公司無法直接模仿或利用蘋果高效率的供應鏈系統,但本質上較複雜的系統更難以實現成功。

在一個複雜供應鏈系統中,你可能因為製造產品的範圍廣泛而達到許多目標,但其中有些目標卻可能讓你得付出犧牲公司利益的代價。

編譯:Susan Hong

(參考原文:A Lesson From Apple: Simplify,by Bolaji Ojo, Editor in Chief)





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