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Synopsys將促使EDA產業回歸原始面貌?

上網時間: 2012年08月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Ciranova  思源  SpringSoft  EDA  併購 

有消息指出,新思科技(Synopsys)有意將其研發團隊和近期收購自 MagmaCiranova 以及思源科技(Springsoft)等公司的 EDA 軟體加以整合,在我看來,這代表著該市場可能會發生一些有趣的轉變。

看起來有點像是 EDA 終於要回歸原點──但其中卻已產生了許多變化。 Synopsys表示,某種程度上,該公司的併購舉動可推升客製化工具的自動化水準。事實上,客戶開發自有EDA工具的歷史大約已經有50年了。

時間拉回1960和1970年代,當時的晶片製造和 EDA 工具廠商大都遵循此一模式,包括 IBM 、 AT&T 、摩托羅拉(Motorola)、西門子(Siemens)、飛利浦(Philips)、日立(Hitachi)、NEC等大型廠商,幾乎都自行開發所需工具。

隨著專業的晶片公司如英特爾(Intel)、美國國家半導體(NS)陸續成立,設計工具領域也首次出現轉變。很長一段時間以來,該領域的轉變都僅限於局部,而且許多大型OEM業者也一直保有自有開發團隊,維持著和其他晶片業者競爭的態勢,而後,隨著無晶圓廠(Fabless)晶片公司紛紛湧現,這些公司內部的晶片設計部門也開始獨立而出。1980年代起興起的無晶圓廠風潮,也代表著晶片設計與製造的再一次分離。

在此同時,EDA則是從晶片製造中分離而出,並因而引發了一系列新創EDA公司成立及被收購熱潮。當然,也有一些OEM業者一直維持自有設計團隊,英特爾或許是最有名的一個例子。但大多數晶片公司,特別是無晶圓廠半導體新創公司,都樂於使用第三方EDA軟體來設計晶片,以迅速將產品導入市場。

最近一段時間以來,EDA產業面臨的一個最大挑戰,是僅有少數公司有能力應對每一世代製程節點所帶來的最先進IC設計挑戰。這意味著新的設計專案數量會減少,僅有少數擁有足夠財力的大型客戶能加入這個遊戲,而最終整個產業的營收減少,也會影響到研發的投資。

較少量的EDA工具,意味著買家財力必須更加雄厚,或許有人會爭辯,這些公司能夠與EDA工具供應商合作並共享開發成果,而且這些成果也有利於其他的競爭對手。這就是我所質疑的──可能促使定製EDA工具更加蓬勃的主要原因。 看來Synopsys公司似乎會趕上這個趨勢,將這個業界面臨的問題轉化為新商機。

我們已經看到一些跡象了,無晶圓廠晶片公司希望他們的投資能至少獲得一些製造方面的掌控權。在部份市場中,也已經有少數晶片公司開始涉入領先製造業務了,這也加速了部份特定市場的分化。

無論EDA的研發是否會回歸到晶片製造商內部,那都是另外一回事。就軟本質而言,它或許可以是一種成本足夠低的專案,但它必須與極高成本的製造業務連結,而且這個趨勢已經不可逆的了。

未來,OEM業者可能會成立自有的晶片公司,而這些晶片公司又可能會涉及晶片製造和EDA等方面的工作──進而推動該領域的分裂,但另一方面卻也可望降低成本。這些大型的開發社群之間相互分擔研發任務也有助降低成本。同時,這樣做的優勢也包含了能提高競爭力,以及有機會在主流市場中獲得更大市佔率,如平板電腦。

我們已經來到所謂的「生態系統」時代,但並非所有的生態系統成員都擁有平等地位。一些在小型晶圓代工廠、晶片開發商和EDA供應商之間展開的客製化合作專案,或許正代表著EDA領域未來可能發生的變化。

編譯: Joy Teng

(參考原文: Is Synopsys helping chip making return to its roots?,by Peter Clarke)





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