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編輯觀點:三星敗訴 蘋果贏了面子,輸了裡子?

上網時間: 2012年08月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:專利  無線  Android  iPhone  iPad 

蘋果公司(Apple Inc.)雖然在與三星的訴訟中取得表面上的勝利,但最後可能會後悔。加州陪審團日前裁定蘋果在起訴三星電子的訴訟中獲賠10.49億美元,作為三星對於蘋果無線專利「蓄意侵權」的行為負起法律責任。

《EE Times》記者Rick Merritt詳盡報導了此次法院訴訟過程。「在蘋果贏得與三星的訴訟後,整個 Android 社群應該感到十分擔心,」Rick Merritt在最近的報導中提到,「針對 iPhone 的外觀設計以及 iPhone 與 iPad 的用戶介面,蘋果現在可說是配備了經證實有效的幾種武器,能夠用於在法庭內外對 Android 競爭對手恣意施壓了!」

蘋果的確可能使用這項法寶來恫嚇其它 Google Android 設備製造商,讓他們不得不從市場撤下智慧型手機和平板電腦,或同意支付蘋果公司高額的授權費用。或者,製造商們也可以採用微軟公司(Microsoft)的 Windows 行動作業系統,就像該公司手機行銷主管Bill Cox在法院宣判後那麼興高采烈一樣。更可能的情況是,Google將重新設計其 Android 作業系統,以避免陷入任何像蘋果-三星之間的爭議。

然而,蘋果應該且慢開香檳慶祝。事實上,蘋果可能只是暫時贏得一場小規模的戰鬥,未來還有更多場硬仗要打。該公司甚至已經被鎖定於其他專利糾紛了。例如,Google指控蘋果侵犯摩托羅拉行動公司所擁有的部份專利。這場官司預計就要打好幾個月或甚至多年。

蘋果的無線專利戰也將在其他國家上演。例如,上週在南韓首爾的法院中,蘋果和三星互控侵權的訴訟。雙方公司都被責令暫停銷售部份智慧型手機與平板電腦,並須賠償對方。

在美國和韓國的判決意味著這兩家公司最終都必須坐下來商談和解妥協之道。雖然這種情形應該不可能太快發生,但最後當雙方終於都能冷靜下來後,我估計兩家公司應該會作出交叉授權的決定。

另一方面,儘管打贏了官司,蘋果在其部落格上卻未贏得太多掌聲。事實上,我所看到的大多數網友意見似乎並不支持這個判決結果──而這也是蘋果公司面臨的更大危機。一些觀察家甚至在網路上評論,打贏三星的這場官司卻也加深了消費者認為蘋果「霸凌」的印象。在英國廣播公司(BBC)一篇針對該主題的文章也可看到許多讀者回應並不欣賞這項判決的評論。雖然發表這些評論的網友們也沒幫三星說什麼好話,但卻集中火力批評蘋果,他們甚至還說蘋果贏得是一場不應該被授權專利的訴訟。以下是一些例子:

「蘋果公司少在那裡自以為是了──三星早就生產圓弧邊緣的矩形手機了,這哪有什麼突破性可言?」

「任何人真的想弄清楚蘋果用意何在,只需看看TED網站上的視訊短片對於混搭的解讀。蘋果並未真的發明什麼 GUI 、滑鼠或觸控螢幕。他們只是意識到要先「提出」這些想法,他們的行為就像偽君子一樣──最後的結果並不是為了消費者,更多是為了蘋果公司自己。」

「在 iPhone 出現以前,市場上就已經有看起來與 iPhone 設計類似的手機了。」

「我認為蘋果在這方面荒謬地且過於高估自己的力量了,這將會惹惱許多以前中立的消費者。」

雖然也有些分析師認為,蘋果可以利用其於美國法庭上所取得的勝利來削弱三星在智慧型手機市場的主導地位,但我並未看到這種情況發生。採用 Android 作業系統的設備也不會因此銷聲匿跡,(而蘋果68%的市佔率還可能些微下滑),同時,微軟的 Windows 作業系統市佔率也不會從目前的5.4%增加到二位數。或許蘋果公司還要求加州法院對三星的幾種設備發出禁售令,但這也很快地就被取代。三星一向十分頻繁地推出新產品,不像他的競爭對手至少總要隔6-10個月的 iPhone 更換週期。很快地,加州判決的影響將被市場所遺忘,甚至從三星公司的資產負債表中消失。

然而,依然存在的是眾多憤慨的消費者,以及同樣感到失望的供應鏈,以及亦敵亦友的合作夥伴。在所有美國公司的市場中,三星是蘋果的競爭對手,同時,三星也剛好是供應蘋果關鍵元件的一家供應商。當然,蘋果還不至於自亂陣腳地去破壞對它來說仍是有利可圖的合作夥伴關係,但不是也有人說要達到同樣目的的方法還有很多嗎?

最後,我想引用一則張貼在《EETimes》的有趣評論作為這種情況的總結:「我希望下一則新聞標題不會是『憤怒的三星員工在32nm晶圓廠縱火』」。在此所說的三星晶圓廠製造的是什麼產品呢?當然是給 iPhone 用的零件!

編譯:Susan Hong

(參考原文:Apple Scores a Pyrrhic Victory,by Bolaji Ojo, Editor in Chief)





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