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Apple官司大贏 Android陣營“剉著等”

上網時間: 2012年08月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:蘋果  三星  訴訟  Android  使用者介面 

蘋果(Apple)在與三星(Samsung)的訴訟官司中大獲全勝, Android 陣營應該都“剉著等”──現在,蘋果手裡握有大把證實有效的武器,可隨時與Android陣營對手針對 iPhone 的工業設計以及 iPhone 、 iPad 的使用者介面,在法庭內外拚個輸贏。

拜三星、HTC、Motorola以及其他廠商的成功, Android手機市佔率已經大幅超越 iPhone;有部分市場分析師認為,由三星與Amazon、Google等廠商所推出的Android平板裝置,出貨量終有一天也會超越 iPad 。然而,蘋果對三星的訴訟結果,可能成為扭轉市場平衡力道以及走向的新變數。

美國加州聖荷西法庭的陪審團決議,三星大多數的智慧型手機違反了三項iPhone的工業設計與應用程式畫面設計專利(D 593,087、D 618, 677與D 604,305),陪審團也指出,被告的三星智慧型手機以及其部分平板裝置,違反了三項蘋果iPhone與iPad軟體介面外觀(look-and-feel)上的功能專利(utility patents,包括US 7,469,381、US 7,864,163與US 7,844,915)。

此外,儘管三星利用世界級專家出示多重案例,辯稱那些專利都是現有技術(prior art),但陪審團則表示那些專利都是有效的;陪審團也支持蘋果對三星手機違反其第一代iPhone與iPhone 3GS的已註冊、未註冊產品外觀包裝(trade dress)之主張。

在蘋果的訴訟案中,聖荷西法庭陪審團只在一個顯著的小地方示弱,即判定三星並沒有違反蘋果iPad設計專利(D 504,889),並指該專利雖然有效,卻相對較無說服力。陪審團還指出,蘋果無法證明其未註冊的iPad產品外觀包裝是受到保護的。

而最終結果是,蘋果現在有三個證實可用來攻擊任一款 Android 智慧型手機或平板裝置的使用者介面專利,無論是上法庭訴訟或是私下和解,這三項強而有力的設計專利,能有效打擊所有的“類iPhone”產品。 「這對蘋果針對Android陣營的專利執法行動是一大勝利;」手機專利戰專家Florian Mueller表示。

「Android產業生態系的其他廠商,現在跟三星一樣有充分理由擔心這個問題;」Mueller表示:「訴訟案結果的立即性衝擊僅限於三星承受,但蘋果已經證明該公司不只能在法庭上主張其設計專利,還有多點觸控軟體專利。該判決結果也讓賈伯斯(Steve Jobs)形容Android是“偷來的產品”說法,取得了正當性。」

判決結果可能也會讓蘋果執行長庫克(Tim Cook)誓言繼承賈伯斯的遺志,集中火力針對Android陣營猛打專利戰。「這對蘋果來說是很大的勝利,但實際的問題在於這是否足夠削弱正不斷擴張市場版圖的Android陣營勢力。」史丹佛法學院(Stanford Law School)教授Mark A. Lemley評論指出。

還有一些有待確認的事情,包括聖荷西法院的該案件主審法官Lucy H. Koh,是否會堅持需執行禁止三星違反專利手機與平板裝置進口美國的命令;她的決定將會讓陪審團的判決結果對手機市場版圖產生影響,至少在美國市場。

Koh還得決定是否在陪審團決議三星需支付的10.5億美元損害賠償金之外,再對三星施以懲罰性的賠償金要求;根據法律,法官得以根據陪審團對被告之「蓄意」的發現,將損害賠償金提高三倍。

高達10億美元──甚至30億美元的賠款,在消費大眾眼中所留下的印象,會超越蘋果與三星將取得/支付的實際金錢數目。「10億美元是筆讓人震驚的大數目,也將吸引輿論與消費者的注意;」曾為RIM等智慧型手機供應商服務的智財權律師Casey Hill表示。

訴訟結果還將帶來其他不為人知的衝擊;「其中一個問題包括,三星要避開專利重新設計手機產品將會有多麼困難,而判決結果是否會打亂支援Android平台的應用程式開發工作。」史丹佛法學院的Lemley繼續指出:「第二個問題是,其他Android手機製造商是否也需要重新設計自家產品,以避免侵犯蘋果專利?」

蘋果獲勝的武器包括兩項工業設計專利──包括描述iPhone大尺寸顯示器平坦、透明黑色介面設計的D’677,以及描述其圓角長方形外型與邊框設計的D ‘087;另一個獲勝的設計專利是描述在黑色背景上以格狀排列之應用程式螢幕圖示的D ‘305。

而蘋果取得勝利的軟體功能專利,還有描述當使用者來到例如聯絡人清單的最底端、會自動反彈(bounce-back)的‘381號專利,描述雙點擊縮放功能的‘163號專利,以及描述單指滑動捲軸/雙指縮放手勢(single-finger scroll/two-finger zoom gestures)的‘915號專利。

這些專利可能會成為蘋果最強大的武器,而且也可以合理化的假設,該公司可能有第二道專利防線,準備開始在全球各地打專利戰時使用。「蘋果已經在美國針對Android裝置供應商,主張數十個不同專利的所有權,而在國外,大多數的相關訴訟都還沒判決。」專利戰專家Mueller表示。

他補充指出:「蘋果有權撤回在加州提出的任何一個專利訴訟,以縮小官司的規模;而且該公司與三星之間在加州法院轄區還有另一項未解決的訴訟,是在2月時提出,涉及8項專利。」──所以別轉台,這齣戲還沒演完!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: After Apple win, Droids should feel afraid,by Rick Merritt)





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