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XPrize重金激勵工程師參與催生「三度儀」

上網時間: 2012年09月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:三度儀  醫療  參賽  XPrize  DESIGN East 

Star Trek」系列科幻影集裡幾乎人手一機的未來世界神奇裝置「三度儀(tricorder)」可能很快就會問世!在日前於美國舉行的 2012年 DESIGN East 大會上, XPrize 創新大獎的贊助商邀請工程師們參與開發類似「三度儀」的全功能醫療診斷裝置;而在一場座談會上,有兩家參賽廠商表示,他們已經準備好推出那樣的產品。

XPrize基金會目前在 Qualcomm Tricorder XPrize 獎項下,提供1,000萬美元的獎金給能夠開發出上述裝置的工程師,此外其相關的Nokia Sensing XChallenge獎項也將提供225萬美元獎金給能為該種裝置開發低成本、即時性感測器的工程師。

這項競賽從1月起開放報名,競賽期間長達三年。「我們認為三年是恰當的時間──我們有來自不同國家的參賽團隊,有的解決方案已經完成開發,有的還在起步階段;」主持這個競賽的XPrize基金會資深總監Mark Winter表示。

「Star Trek」系列科幻影集裡的三度儀
「Star Trek」系列科幻影集裡的三度儀

想贏得三度儀設計競賽,參賽者需要開發一款能量測至少5種生命徵象、並提供12種健康資訊的手持式消費性裝置;XPrize基金會將會同時依據消費者的反應與臨床試驗結果進行評審。Winter表示:「我們的目標是激勵下一輪的開發活動,並獎勵開發出1.0版裝置的先驅。」

目前已經有超過260個團隊報名參加三度儀設計賽,此外有65個團隊參與感測器設計競賽;Winter預期也將會有超過200個團隊參與感測器設計賽,隊伍來自各大學與研究機構,還有大型廠商的研發實驗室。Winter並指出,參賽者可能會需要透露部分在作品中所採用的智慧財產權(IP)內容,不過將擁有完整的IP權利。

「這項三度儀設計賽是我們的旅程中很好的輔助。」正在開發一款能偵測基因指紋的可攜式裝置 Gene-Radar 的廠商Nanobiosym 執行長Anita Goel 表示:「我們已經有一些能製作(Gene-Radar)的專用零組件,而且可協助建立生態系統。」

她表示,Nanobiosym正在同時開發可拋棄式以及可重複使用的實驗室單晶片(lab-on-a-chip)元件:「這個獎項為產業界創造了一個焦點。」

Montague Healthcare執行長Graham Ewing指出:「贏得獎項可望讓我們得以獨立將1999年以來已經獲得俄羅斯醫療服務(Russian heath service)採用的、很不錯的技術推向商業化。」該公司已經開發了一種以PC為基礎,適用多種疾病的治療設備。「我們已經有一套可運作的技術展示方案,不過發現要籌募資金很困難。」Ewing表示。

 XPrize 參賽者Graham Ewing (左)與Anita Goel (中),以及XPrize 基金會總監Mark Winter (右)暢談參加Qualcomm Tricorder XPrize 競賽經驗
XPrize 參賽者Graham Ewing (左)與Anita Goel (中),以及XPrize 基金會總監Mark Winter (右)暢談參加Qualcomm Tricorder XPrize 競賽經驗

Winter 表示,XPrize基金會正在開發一個線上市集,讓參賽者能互動並與外部資源連結,並正在與風險資金業者(VC)與其他有意改變醫療照護產業的人士洽談參與該服務的事宜。而以上參與座談會的專家們表示,企業家們在提供個人化、預防性醫療方面,仍需克服諸多障礙。

Ewing表示,人體是很複雜的系統,無法輕易地以一種療法來應對;Goel則指出,其他的障礙還包括不同技術的整合,原有廠商防止破壞性技術進入市場的戰爭,以及消費者的不良反應等等。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: DESIGN East: XPrize calls for Star Trek tricorder,by Rick Merritt)





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