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小型基地台會紅? 部分晶片業者仍在觀望

上網時間: 2012年09月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧型手機  小型基地台  電信業  LSI  行動上網 

智慧型手機所帶來的行動上網資料洪流,催生了小型基地台(small cellular base station)的概念,就像小沙包一樣堆置在電信業者的網路中;不過晶片供應商 LSI Corp. 卻是仍對小型基地台將成為主流趨勢抱持懷疑態度的業者之一。

「已經有許多針對小型基地台利與弊的試驗;」LSI技術長Greg Huff在最近接受 EETimes美國版訪問時表示:「它們能填補網路覆蓋範圍的漏洞,但也會變成管理者的夢靨──這是非常棘手的問題,因此小型基地台還在受評估階段。」

過去一年多以來,電信業者等廠商在傳統大型基地台(macro base station)之下提出了四種等級的小型基地台,包括metro cells、pico cells、micro cells與femto cell。而到目前為止,只有femto cell獲得了某種程度的採用,主要是運用在蜂巢式網路收訊死角的住宅內。

「我們從客戶聽到的意見,是認為中、大型基地台才是正確解答,小型基地台的管理太困難,因此大多數設備業者還是只生產大型基地台以及再低一個等級的方案。」Huff表示:「我們在這個領域一直是跟隨客戶的需要,他們說最大的晶片市場還是在大型基地台以及低一個等級的方案;有些人押注在更小的基地台,但投資報酬率不太好。」

Huff補充指出:「在4~5年內,小型基地台市場可能會更有趣,但目前該類產品因為出貨量與產品平均銷售價格(ASP),無法跨越投資報酬率障礙。」他的意見並不是每個人都同意,例如通訊設備業者愛立信(Ericsson)的高層就對小型基地台前景看法樂觀。

「我們的大客戶都在尋求小型基地台佈建,因為可解決覆蓋率的問題,並非網路流量的問題;」愛立信技術策略與研發副總裁Erik Ekudden表示:「大型電信業者正在朝向真正的異質網路(heterogeneous networks)發展,這在明年就會看到實際佈署。」愛立信號稱是最大的蜂巢是基地台供應商,並越來越專注於產品陣容廣泛的基地台與有線/無限骨幹網路解決方案。

晶片供應商高通(Qualcomm)最近則是收購以色列新創公司 DesignArt Networks ,打算藉此提供能與無線骨幹網路整合的小型基地台晶片;DesignArt Networks擁有pico基地台應用的LTE晶片產品線,已經獲得無線骨幹網路數據機的採用,未來高通將開發結合DesignArt Networks的IP與自家技術的後續系列晶片產品。

「我們將開發怎樣的晶片還未可知,也不確定將會支援mero、mico或是pico基地台;」Qualcomm Atheros業務開發副總裁Nick Karter表示:「這個領域的產品命名等一切都還在不斷變動。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: LSI takes skeptic's view on small cells,by Rick Merritt)





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