Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 處理器/DSP
 
 
處理器/DSP  

分拆出售 MIPS終於找到好歸宿?

上網時間: 2012年11月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MIPS  收購  Imagination  ARM  專利 

已經打算出售近一年的 MIPS 終於找到歸宿,這場內容複雜的交易牽涉到 Imagination Technologies 與 ARM 。

繪圖處理IP供應商 Imagination 是在美國時間11月6日宣佈以6,000萬美元金額收購 MIPS 的經營業務(operating business),並將因此新增160名工程師與82項 MIPS 專利。此舉被視為Imagination能強化其CPU 核心技術專長,並鞏固在繪圖處理技術領導地位的策略,也將讓Imagination與ARM分庭抗禮;ARM一直積極推廣其整合 CPUGPU 的解決方案。

在另一方面,ARM則宣佈主導一個名為Bridge Crossing的投資聯盟,以3.50億美元的現金收購489項MIPS專利組合;其中ARM將出資1.675億美元。Bridge Crossing隸屬於一個時常進行專利買斷或授權活動的財團Allied Security Trust (AST),金主包括Avaya、HP、IBM、Intel、Motorola、Oracle、Philips、RIM等公司。

市場研究機構The Linley Group資深分析師J. Scott Gardner表示:「ARM已經收購了所有MIPS專利組合的權利,因此雙方可避免法律糾紛。」但仍有待釐清的是,包括Qualcomm、Broadcom、Apple等公司是否得付費才能取得使用AST所收購專利的權限。

「據我所知,AST的具體目標是防止那些專利落入流氓(troll)之手;我認為那些其他公司也是AST集團的成員,因此也是安全的。」Gardner補充指出。但是Imagination與MIPS的高層在被問到AST有那些成員,以及誰有權使用MIPS的489項專利組合時,他們都不願回答。

Imagination 執行長Hossein Yassaie表示,其中有82項所收購的專利是屬於MIP架構的關鍵部分,這將有助於Imagination進一步朝MIPS架構前進,同時保住來自目前與未來MIPS 核心授權者的權利金。Yassaie並指出,一旦Imagination與MIPS的交易完成,MIPS的權利金就會轉至Imagination手中,並非AST。

針對那些打算取得MIPS技術授權的客戶,Yassaie則表示他們的聯繫窗口將會是Imagination,而非ARM所率領的投資聯盟;該聯盟所收購的498項MIPS專利只是提供其成員一般性的專利保護,並不能讓他們取得MIPS架構的特定組成部分。

ARM與該投資聯盟其他成員收購MIPS專利的主要目的,是降低侵犯專利權的風險;ARM也表示,投資聯盟也將開放讓其他非聯盟廠商取得所收購專利的授權。

MIPS找到了好歸宿?

MIPS執行長Sandeep Vij 堅稱,該公司與Imagination、ARM的專利交易,是「基於對業界夥伴、股東、員工的最大利益」;而儘管MIPS即將被瓜分,可能不會有比這更好的選擇。

The Linley Group的Gardner表示,實際上MIPS的交易將產生目前帳面上MIPS每股價格之三倍的報酬,高過於MIPS約3.80億美元的資本價值。對於MIPS的員工來說,這場交易應該也很OK,因為Imagination表示打算保留目前MIPS約160名的人力。

MIPS的賣價(包括來自ARM所率領投資集團的3.5億美元,以及Imagination的6,000萬美元),說明了MIPS現有IP的價值;事實上,MIPS可說是交易中的大贏家。Gardner表示:「MIPS專利能用來跟大多數開發CPU的公司收取授權費。」

Gardner指出,身為32位元與64位元CPU架構領導供應商的MIPS,發明了許多關鍵的微處理器架構概念,這也是為何ARM積極推動投資聯盟收購MIPS專利的主要原因。而MIPS交易最重要的一點,可能就是Imagination不會消滅MIPS的承諾。

有許多產業觀察家都很憂慮MIPS架構的未來命運;對此Imagination執行長Yassaie強調,該公司將會讓MIPS架構「繼續向前」,並表示成長中的CPU市場,是「我們需要參與其中的重要業務」。他表示,Imagination目前的CPU開發團隊約有100名工程師,未來MIPS工程師加入後,將使團隊規模成長一倍。

Yassaie也重申讓Imagination在CPU市場戰爭中擴張版圖的決心,並認為該市場競爭重點在於連網裝置。他表示,交易最終的目標是順利整合Imagination與MIPS各自的CPU開發資源:「我們自己開發的CPU與MIPS的CPU有很多相似性。」

Gardner則以分析師的角度表示,Imagination整合MIPS 架構意味著與ARM正面宣戰,而這可能會讓業界廠商在短時間不太適應,因為ARM與Imagination仍有緊密的合作關係;此外Imagination也是Apple的GPU供應商。Intel也使用Imagination的GPU,不過Gardner認為Intel對Imagination與MIPS的合併,憂慮程度並不會超過ARM。

長期來看,Gardner認為,Imagination最好是將MIPS從其IP產品組合中去除,但他進一步指出:「Imagination的CPU核心Meta將會需要大量的時間與投資,才會成為ARM 核心的利害競爭對手;無論如何,兩家公司的結合會比各自單打獨鬥要好。」

除了CPU大業,Yassaie顯然認為收購MIPS還基於三大因素;其一是Android平台,目前MIPS與 ARM、Intel是唯三直接支援該平台的CPU架構之一。Yassaie預期,收購 MIPS將去除目前後者週遭的不確定性,讓Imagination有機會真正將MIPS架構變成與ARM、Intel平起平坐的CPU選項,特別是在Android世界──也就是行動裝置市場。

第二個因素是中國市場;Imagination將繼承MIPS的授權客戶,包括中國無晶圓廠設計業者君正集成電路(Ingenic)。Gardner 表示,君正的執行長是在中國社科院(Chinese Academy of Sciences)學會設計MIPS核心處理器,並催生了數款MIPS架構產品,包括採用MIPS64的龍芯(Loongson)處理器:「Imagination可藉由收購案為其GPU拉攏那些採用MIPS架構的公司。」

第三個因素是MIPS目前的產品組合;Gardner表示,將持續開發MIPS核心的Imagination將會因三管齊下的Aptiv系列核心取得不錯的起步,包括高性能的ProAptiv產品線。

Gardner指出,ARM最近發表Cortex-A57,性能可達3.9 CoreMark/MHz,但仍遜於MIPS ProAptiv的4.5 CoreMark/MHz:「MIPS核心在晶片佔位面積以及功耗表現上,應該也優於高階的ARM處理器核心。」

Yassaie 強調,MIPS的交易並非「資產收購」而是「策略性收購」;他總結表示,Imagination對MIPS的業務、人才以及前景擁有濃厚的興趣。

參考原文

˙ARM, Imagination divvy up MIPS (Junko Yoshida)

˙Imagination won't kill MIPS (Junko Yoshida)





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 分拆出售 MIPS終於找到好歸宿?
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首