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編輯觀點:你以為蘋果會天下無敵嗎?

上網時間: 2012年11月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:人類  電子產業  半導體  X86  供應鏈 

我從不曾懷疑過自己的人性,直到有一天,家人給了我一本有趣的書:《我們人類:人類追尋自我價值及定位的歷史》(So You Think You're Human?-A Brief History of Humankind)。它使我開始懷疑對於有關人類的假設及其所代表的意思。這本書的作者是Felipe Fernandez-Armesto,雖然這並不是一本探討商業領域的書籍,但我還是推薦給所有產業的企業主管們,特別是電子產業OEM和半導體公司的領導者們。

最近我在編輯一則有關消費電子與PC巨擘──蘋果公司的文章時,突然想到了這本書。跟這本書看似不相關的文章中提到,蘋果公司可能考慮自行生產其Macintosh電腦晶片組以及其它自家的消費性電子產品。這將意味著它將放棄其現有的供應商──英特爾(Intel)的晶片,甚至為其它OEM類似的行動開啟了一扇門,還可能終止x86架構十年來在電腦領域的主導地位。

這篇文章的觀點與蘋果對於宣稱侵犯其專利的競爭對手採取的強勢作法不謀而合,例如已故的蘋果CEO賈伯斯向Google訴諸「熱核戰」(thermonuclear war)、壓榨供應商降低成本等等。然而,蘋果公司在市場上舉足輕重,就連智慧型手機平板電腦的對手三星電子(Samsung Electronics)也難與其較勁。毫無疑問地,蘋果已經是當今業界眾廠商爭相討好的公司了。

然而,對於蘋果和電子產業來說,還存在一個較大的問題。我想強調的是,蘋果能有今天的成就,部份原因在於該公司的供應商都願意配合其要求,甚至在蘋果還是PC市場的小公司正準備進軍消費電子市場之際。而今,如果背棄曾經協助過你站起來的公司,我認為這將是一項很糟糕的經營策略,最終還可能讓你的公司付出更大的代價。

現在,讓我針對蘋果在電子產業供應鏈中的角色提供更多的觀察。就我所知,在電子產業領域中,還沒有其它公司能達到像蘋果一樣的成長速度,當然也沒有其它廠商能如此徹底地吸引投資人。在短短的三年內,該公司的銷售額就成長了三倍多,從2009年的429億美元成長到2012年約1,565億美元。該公司巨大的購買力(蘋果公司2012年的銷貨總成本約88億美元),意味著它有能力決定一家供應商的成敗。光是蘋果公司巨大半導體採購預算的一小部份,就可能使一家公司的營收大幅增加,並迅速提升市場價值。相反地,如果損失了這麼大筆的合約,也可能會結束掉一家公司的業務。

讓我解譯一下這些數字的意義。如果你是(或希望成為)蘋果公司的供應商,一旦蘋果公司發了一封簡訊說要見你,就算你是英特爾公司的CEO,你應該也會丟下一切,跑到加州Cupertino去吧!更何況英特爾可不是電子產業中的小公司,它是世界上最大的半導體供應商,2011年的銷售額達到了540億美元。如果蘋果公司決定放棄使用英特爾的處理器,這一舉動將對於已在行動手機市場備受ARM壓力的英特爾頭痛更嚴重三倍。

蘋果公司應該重新慎重考慮這項決定。雖然蘋果並沒義務持續與英特爾的業務往來,而英特爾公司本身也沒權利決定業界應該流行什麼。我並不是在指責蘋果公司為了堅持使用一家定供應商,而犧牲掉另一家原有的供應商。然而,沒有任何一家公司可以自行處理涉及設計、生產、配送、銷售以及產品售後服務的所有活動。甚至讓許多公司覺得自己隨時可輕易地被取代,無論該公司現有的情況如何,對於長期的敗務策略來說,這都不是一項應有的決定。

在電子產業中,沒有任何一家公司能夠永遠佔據主導地位,而且蘋果公司的優勢目前也已經在多個市場開始受到打擊了,包括數位音樂播放器(MP3)、智慧手機和平板電腦等市場。蘋果公司過去在這些市場所實現的銷售數字將開始發生轉變,因為它實在是一個太誘人的目標了,許多公司都已經以蘋果豐厚的利潤設定其範圍了。例如,根據最近的統計報告指出,三星公司在今年第三季的智慧型手機市場出貨量已經超越了蘋果公司。

就像本文標題所說的,沒有一家公司能在任何市場中永遠立於不敗之地。蘋果公司並非天下無敵,總有一天,蘋果也會需要求助於其重要的供應商。如果它對於其現有供應商的需要仍然不聞不問,總有一天,它將會付出同樣的代價。

編譯:Susan Hong

(參考原文:So You Think Apple Is Invincible...,by Bolaji Ojo, Editor in Chief)





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