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處理器/DSP  

編輯觀點:英特爾考慮轉型的時候到了

上網時間: 2012年12月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英特爾  晶圓代工  微處理器  轉型  Intel 

借用Andy Grove的名言,英特爾(Intel)目前正在一個轉捩點,這家公司是時候重新想想下一階段的目標。其中一個選項是轉型為「戰略樞紐」,多年來,英特爾身為一家具備先進晶片製造技術的微處理器供應商,或許現在可以考慮轉移重心,成為一家成功的晶圓代工業者。

面對現實,市場主流已經由英特爾主導的桌上型電腦,轉移到平板裝置與智慧型手機等該公司涉足不深的產品,但其具備世界水準的半導體製造技術還是深具價值,就算摩爾定律(Moore’s Law)已經式微。

在半導體製造領域,英特爾還是頂尖的──該公司第一個推出高介電金屬閘極(high-k metal gate)電晶體,第一個產出FinFET,並在全球各地擁有先進製程晶圓產能;而業界也廣泛認為,英特爾會是領先以超紫外光(EUV)微影技術跨足新世代半導體製程節點的廠商。

我的意思並不是英特爾應該放棄處理器市場,該公司在x86世界的地位舉足輕重,也積極在全新的SoC市場迎頭趕上對手;我只是認為英特爾該考慮重新調整業務,把重心從前腳轉移到後腳。

有這種想法的人不只有我一個。Silicon Insider的Jim Turley認為,英特爾的x86架構正與PC市場一起往“平緩”的下坡路走,是該改變的時候了:「英特爾需要一些好消息,可以證明他們已經掌握住下一代產品,而不是一直期望PC會東山再起。」

而英特爾似乎已經開始準備轉型,該公司近年來有為少數幾家FPGA晶片業者代工;Turley表示:「我認為該公司正透過這樣的生意試水溫,經過幾年的試驗之後就會正式考慮接一些更大客戶的訂單。」

我的同事Peter Clarke聽說,英特爾將會為思科(Cisco)生產高階路由器晶片;Turley也聽說,英特爾可能會替蘋果(Apple)代工A系列應用處理器。這幾個傳言都很合理,思科與蘋果的晶片都是僅供自家產品使用,因此並不對英特爾構成競爭威脅;相反地,思科與蘋果可能有機會變成英特爾更大的客戶,成為晶圓代工夥伴是很有利的。

這樣的業務重心轉移,需要對英特爾角色定位的重新思考;值得玩味的是,該公司最近突然宣佈現任執行長歐德寧(Paul Otellini)將提早一年退休,在明年5月交棒執行長職位。

Turley猜測,英特爾董事會可能是與歐德寧在公司策略上出現意見分歧,使他被迫提早離開;我的想法稍有不同,該項人事案的宣布或許是要預先讓外界知道,這家全球最大半導體業者的第一把交椅即將有空缺,藉此引出一些他們也料想不到的適合接班人選。

我認為,英特爾需要一個來自外部的人重新為公司定位;這是個棘手任務,像是走鋼索的冒險,得讓英特爾從內到外都有大幅度改變,亟需創意。就像我過去曾說過的,我認為英特爾需要的人,就像是IBM從食品業者RJ Reynolds挖角過來擔任執行長的Lou Gerstner那樣,將IBM由一家體積笨重的電腦製造商轉型為成功的IT服務業巨擘。

英特爾的未來究竟會如何?這個問題應該交給一個擁有智慧、以及渴望迎接歷史性商業挑戰之雄心壯志的人來回答。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Why Intel should make chips for Apple, Cisco,by Rick Merritt)





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