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吉田順子中國觀察:準備好決勝TD-LTE市場了嗎?

上網時間: 2012年12月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:中國移動  TD-LTE  吉田順子  行動通訊  晶片 

中國移動(China Mobile)可能還要再過幾年才會全面部署 TD-LTE 網路,但眾家相關科技業者已經開始競相吸引這家全球最大行動通訊業者的注意力。在此,建立「夥伴關係」是一個關鍵,那些深陷「妄自尊大(not-invented-here)」症候群的廠商恐怕會被排除在外。

我這麼說的原因是,那些為AT&T、NTT Docomo等業者開發LTE數據機晶片的業者,恐怕很難自己作主,他們的數據機晶片得完全支援中國的TD-SCDMA與TD-LTE標準。但從另一方面來說,那些今日“擁有” TD-SCDMA市場並正在開發TD-LTE技術的,卻不一定能在未來保證進駐中國移動的手機。

中國移動設定了高門檻,要求手機數據機能支援全球的無線通訊標準。我認為,在這場即將開打的戰爭中,高通(Qualcomm)無疑已經準備就緒;此外展訊通信(Spreadtrum Communications)與Marvell也是強勁對手。

最近展訊發表了多模TD-LTE數據機單晶片 SC9610 (以40奈米製程生產、採用CEVA的DSP核心),該晶片將進駐海思(Hisense)已贏得中國移動部分4G招標案的數據卡(data card)採用。結合展訊的RF收發器晶片SR3500,該數據卡能支援TD-LTE、TD-SCDMA與GSM標準。

展訊並表示,該裝置還支援UE category 3格式以及ZUC加密演算法,這些都是進入中國市場的必備條件。許多市場分析師預期,展訊會在未來幾年的中國移動TD-LTE計畫中扮演重要角色,甚至有人預言,展訊「不會讓高通為所欲為」。

但是,不會那麼快發生。展訊到現在還沒推出支援TD-LTE、SCD-LTE、TD-SCDMA、WCDMA與 EDGE所有標準的 LTE 數據機單晶片,我們得等到2013年才能見識到那種晶片的威力。此外,一個標準的數據機技術開發僅意味著它在實驗室可行,其實地測試表現如何,以及是否準備好通過嚴苛的認證程序,都還有待觀察。

與其說我很渴望知道誰最有機會贏得夢寐以求的中國移動多頻、多標準LTE數據機晶片訂單,我更有興趣的其實是知道哪家來自西方的業者夠聰明也夠靈巧,會藉由跟中國業者合作來推出最好的多標準LTE數據機晶片。

最近有一家來自法國巴黎的業者Sequans Communications引起我的注意,這家公司一開始鎖定 WiMax 市場,後來重新自我定位為4G晶片供應商,也可能成為競逐中國TD-LTE市場的一個有力對手。Sequans最近宣佈其產品進駐了在中國進行的大規模TD-LTE實驗網路設備,其客戶國民技術(Nationz)與中啟創(Primemobi)兩家廠商,已經獲得了中國移動的合約。

目前Sequans 的技術大多應用在USB轉接器(dongles)、行動路由器(mobile router)以及客戶端設備(CPE),並未進駐手機;該公司的晶片解決方案同時支援TDD與FDD-LTE,在今年稍早與具備RF與TD-SCDMA解決方案的國民技術合作。Sequans的另一家合作夥伴中啟創則是中國的雲端運算服務供應商,並開發包括3G路由器、閘道器與其他無限閘道器系統。

找到正確的中國當地夥伴,在TD-LTE市場就成功了一半,接下來就是繼續與他們合作良好;Sequans的策略讓我好奇,為何其他來自西方世界的晶片公司沒想到這招?

據Sequans表示,在贏得與中國移動的合約之前,該公司經歷了一場漫長的認證程序;在該程序中,所有的中國本地或國際性晶片、設備領導廠商,都得接受中國移動與中國工信部(China’s Ministry of Industry and Information Technology)的深入技術評估。

Sequans是自2010年起就與中國移動合作,並在 2011年參與了大規模的商用網路實驗。中國移動將在第四季到2013年中展開第四階段的網路試驗,佈署2萬個TD-LTE基地台,並擴展在中國13個城市的網路。

目前Sequans 有兩套LTE平台,其中Mont Blanc 是針對無主機的USB數據機、CPE或行動路由器、熱點設備應用進行最佳化設計;Andromeda 則是針對手機與平板裝置應用。Sequans表示,該公司的LTE晶片體積小、功能強,內建SDRAM,能在10x10mm的面積尺寸提供4通道的150Mbps速率吞吐量。

當然,Sequans恐怕還需要很長一段時間才能確認該公司晶片是不是有機會進駐中國移動的LTE手機…也想進軍中國LTE市場嗎?各位業者們,現在就得把你們的數據機晶片準備好!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Yoshida in China: How to win the TD-LTE market,by Junko Yoshida)





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