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編輯觀點:ST-Ericsson虧損連連 ST撤資不玩了

上網時間: 2012年12月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:無線晶片  撤資  財務  MEMS  感測器 

意法半導體(STMicroelectronics;ST)日前宣佈新的策略發展方向,計劃在2013年第三季末退出與愛立信(Ericsson)合資的無線晶片業務,擺脫長久以來拖累兩家公司財務的意法-愛立信(ST-Ericsson),力求轉虧為盈。

由於ST-Ericsson持續拖垮這家歐洲半導體巨擘的資產負債表,ST決定將退出與愛立信於2009年針對手機晶片市場共同成立的這家合資企業。ST指出,由於不斷受到無線市場重大變化的衝擊,該公司預計在2013年第三季結束過渡期(transition period)後退出ST-Ericsson。

ST公司CEO Carlo Bozotti指出,公司將專注於目前以及未來將在全球市場上佔主導地位的五大關鍵產品領域,包括 MEMS 與感測器、智慧電源、汽車電子、微處理器以及應用處理器。同時,ST也表示不會完全放棄行動數位市場,將透過主要的產品組合在無線市場尋求成長機會,繼續製造數位機上盒(STB)晶片、數據機、DisplayPort連接晶片、網路處理器、汽車資訊以及遊戲用ASIC;並為市場提供動作、環境、影像與觸控感測器;以及音訊放大器、麥克風、安全微控制器與 AMOLED 顯示驅動器等產品。

在ST的新策略計劃中,該公司將分成兩大產品部門:感測器、功率元件和汽車電子產品部;嵌入式處理解決方案事業部。Bozotti說,這兩大部門可望為ST帶來較大的利潤與現金。

ST指出,這些改變預計將使該公司目前每季約9億美元的淨營業支出,在2014年初降至每季約6∼6.5億美元。其目標在於迅速實現10%或更高的營業利潤率。

預計ST將出售在ST-Ericsson的持股,根據Kepler Capital Markets分析師Sebastien Sztabowicz估計,ST-Ericsson今年的淨虧損約9億美元,2013年約有5.5億美元。

而ST-Ericsson自2009年2月成立以來,每季都虧損數億美元,已經造成兩家母公司債台高築。就像其它歐洲廠商一樣,ST在過去幾年來一直苦苦掙扎。全球經濟危機、需求疲軟,以及來自亞洲的競爭加劇,再加上該公司主要手機客戶諾基亞(Nokia)和RIM的銷售低迷,這些因素都影響了ST的銷售與獲利。

Bozotti表示,ST-Ericsson持續受到兩年前開始行動數位設備市場劇烈變化的衝擊,包括作業系統變化,以及特定市場的一些廠商朝向垂直整合轉型的趨勢,以及來自ST先前客戶的變化。

無線市場在過去三年來的重大變化,促使ST作出策略轉型的決定。
無線市場在過去三年來的重大變化,促使ST作出策略轉型的決定。
(來源:圖片來源:ST公司新策略計劃簡報資料)

ST將在2013年第三季結束過渡期後撤資,但表示將以供應鏈合作夥伴、先進製程合作夥伴和應用處理器IP供應商的角色繼續支持ST-Ericsson。這將包括ST領先的28nm全耗盡型絕緣上覆矽(FD-SOI)製程以及朝向20nm製程開發藍圖。

另一方面,愛立信公司則表示將與ST找到最佳的策略解決方案,但並未透露是否出售其於合資公司的股份,「愛立信仍深信,最初投入這家合資企業的技術在無線產業中具有策略性價值,該公司在一份聲明中說,「對於愛立信來說,在此過程中最關鍵的重點在於成功地為市場帶來全新的LTE數據機技術,這才是真正極具競爭力以及市場所需要的。」

雖然這份聲明才剛發佈,不過根據市場分析師與業界觀察家幾個月來的觀察,這其實是個必然的結果。從愛立信退出與Sony合資的Sony Ericsson後,業界與媒體就預期到該公司將會撤資ST-Ericsson的可能性。

最後,我想業界可能會想問:結束ST-Ericsson這家合資企業會是業界的一大損失嗎?不過,更好的問題應該是:這家合資企業存在時,曾為業界帶來助益嗎?它在許多領域的一些IP能更有效滿足2013年所預期的市場動態嗎?此外,如果這家合資企業能正常發展起來,可能不顧一切地給予ST與Ericsson足以在市場上競爭的更大動能嗎?

編譯:Susan Hong

(參考原文:ST to exit ST-Ericsson in 2013,by Peter Clarke;STMicro Shifts Strategy, Dumps ST-Ericsson,by Jennifer Baljko, Freelance writer)





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