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新創公司以液態冷媒為伺服器散熱

上網時間: 2013年01月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:冷卻技術  伺服器  Clustered Systems  新創公司  機架 

來自美國新創公司 Clustered Systems 的Phil Hughes 表示,他能把200KW──甚至更多──的電子元件裝進單個伺服器機架,而目前已經有一線廠商與官方實驗室正在測試該公司所開發的冷卻技術

Hughes最初原本打算利用一種他協助開發的網狀網路技術打造一套超級電腦,但他與他的投資人發現,他們的技術在冷卻系統方面的效果,價值甚至高過於超級電腦本身。Clustered Systems是將冷卻板(cold plates)與汽車空調系統用的R134a冷媒密封在一起,然後將冷卻板放在為電子元件導熱的鋁塊──也就是升熱裝置(heat riser)──旁邊。

熱會將冷卻劑沸騰,將氣體與一小部分殘餘的液體送到外部的熱能交換器;在伺服器機箱外部,則以冷水或周遭的冷空氣將冷卻劑還原成液體,再循環回流至伺服器背板。Hughes開發了兩種冷卻板配置法,其中一種是水平地擺在機架式伺服器的頂端(如下圖),另外一種則是直立擺在刀鋒式伺服器之間。

水平擺放在機架式伺服器的冷卻板
水平擺放在機架式伺服器的冷卻板

資料中心設備業者Liebert已經開始以XDS為品牌,銷售其中一種冷卻裝置產品;此外有一家伺服器製造商正在測試一套評估系統,美國能源部旗下的國家實驗室──史丹佛線性加速中心(Stanford Linear Accelerator Center)則將在2013年初開始採用另一套系統。

據了解,Clustered Systems的冷卻技術能讓資料中心在繼續擴充設備的同時,不需要再增購目前廣泛使用的空調系統;Hughes估計,該技術能為每台伺服器省下600美元,但資料中心管理業者需要在每台伺服器上投資1,000美元。

市場上也有其他針對高階伺服器市場推出的液態冷卻技術,包括Asetek、Coolit、Eurotech與 IBM等廠商,是將包含水、油或其他成分的散熱方案送進伺服器機架。

Hughes一開始是在蘋果(Apple)協助開發QuickRing介面技術,後來嘗試製作一種以該介面為基礎的視訊伺服器;可惜因為所需的關鍵晶片開發失敗。該開發案接著衍生出一個大型電信交換機網狀網路概念,募得了1.10億美元的風險資金,其事業卻在網路泡沫化時期破滅。

但這一路走來,Hughes迷上了創業。Clustered Systems搭上美國總統歐巴馬的經濟振興計畫募得300萬美元資金,還夠該公司撐一年;因此在那之前需要看到其技術真正開始商用,才能讓公司渡過難關。

在此同時,Hughes也正在規劃他的技術藍圖:「我認為該技術與目前的產品搭配,可支援每個機架1 petaflop的運算量──這代表在我們進入exaflop等級的運算時代時,散熱問題已經是被清除的障礙。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Servers cool it with liquid refrigerant,by Rick Merritt)





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