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設計瑕疪? iPad 3短命的背後真相?

上網時間: 2013年01月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:iPad 3  繪圖處理器  Retina  顯示器  iPad 4 

根據Real World Technologies公司技術分析師David Kanter日前發佈的一份報告指出,蘋果 iPad 3 設計存在重大瑕疪──其中所使用的繪圖處理器效能不足,無法負荷 Retina 顯示器的高階需求。他明白指出,蘋果在 iPad 3 上市才七個月後即迅速推出搭載三星32nm製程技術繪圖晶片的新一代 iPad 4,即顯示蘋果公司已發現且認定了這項設計疏失。

這份分析報告在此時出現,剛好就是媒體正大幅報導蘋果準備將部份 A 系列處理器製造產線從三星轉移到台積電(TSMC)之際。據報導,台積電將在本季開始試產用於 iPad 4 的 A6X 處理器。

從2011年三月起,業界許多傳聞即指出蘋果將把處理器製造產線從三星轉移至台積電進行生產。蘋果和三星雙方長時間在全球針對專利侵權問題對簿公堂,包括去年在加州的一項法院判決。

就晶圓代工廠的角色來看,三星和台積電都能提供蘋果最新的28nm製程,以支援蘋果 A系列晶片所需的性能和更低功耗。但一位業界分析師猜測,蘋果可能與三星之間存在長期代工服務合約,這便能解釋為什麼蘋果逐步轉移其於三星產能的做法。此外,幾乎在2012年大部分的時間裡,台積電的28nm製程產能仍十分有限。

Real World Technologies公司的Kanter說,對於蘋果而言,利用最新的製程技術才是關鍵。 A5X 的高成本與功耗無疑地正是蘋果為什麼在 iPad 3 上市七個月後馬上就決定下架 iPad 3 的理由之一。

蘋果在今年三月發表 iPad 3 ,同時迅速採用了三星的‘Retina’顯示器。然而, A5X 晶片中的繪圖處理器採用三星「傳統的 SiON 閘極電介質45nm製程」,無法因應新款2,048×1,536顯示器解析度的更先進的要求,Kanter表示。

「為了因應這一趨勢,AMD與Nvidia早在2012年1月即已推出台積電代工製造的高階28nm GPU ,不過產能並不大,」Kanter說。

當三星32nm高K金屬閘極製程出現後,蘋果便能加速量產具有更高繪圖性能的 A6X 晶片,從而推動 iPad 4 在9月上市。

「A6X 不僅提供較前一代晶片更好的繪圖性能,同時也大幅縮小了晶片尺寸至123mm2,」Kanter說。

Kanter使用FLOPs/畫素的比值來衡量蘋果的平板電腦繪圖效能,他指出, iPad 3 可實現198 FLOPS/畫素的效能,遠低於 iPad 2 的381 FLOPS/畫素比。「就實際應用來看,這意味著任何能在 iPad 2 上順利進行 3D 的應用,可能無法在 Retina 顯示器上表現出來。」

Kanter認為,蘋果公司為了保持領先的優勢,搶先在 Google Nexus 10 等競爭對手的平板電腦產品上市前採用 Retina 顯示器,最後卻推出一款GPU效能不足且設計有瑕疪的 iPad 3 平板電腦,也自陷於流失部份用戶的風險中。

編譯:Susan Hong

(參考原文:IPad 3 called 'unbalanced' as Apple, TSMC rumors fly,by Rick Merritt)





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