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光電/顯示技術  

編輯觀點:別讓複雜性成為CE產品殺手

上網時間: 2013年01月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:消費電子  複雜化  遙控器  串流  視訊 

為何替家裡的平面電視安裝一套5.1聲道環繞音響系統,會複雜到需要具備電子工程學位才搞得定?在2013年國際消費性電子展(CES)即將於美國時間1月8日開幕的前夕,這或許是整個消費性電子產業該捫心自問的課題。

串流音視訊或許是問題的關鍵,但重點是──真的需要用到5支遙控器嗎?──CE商品過度複雜化將導致人們重新思考是否太早採用家庭劇院的問題。

我認為這已經是正在發生中的事情了,它將會對於正將希望寄託在推出更多小型設備的消費電子產品供應商們帶來傷害。

如果這個問題所涉及的技術是消費者明確表達不需要的,如 3DTV ,那又另當別論。但如果是花了幾千美元購買設備而打造起來的媒體娛樂中心,那可是十萬火急的事了。

然而,主辦CES的美國消費電子協會(CEA)顯然還不瞭解目前的情況。在一份CES展前新聞稿上,CEA指出,「消費者對於技術的信心指數達到了CEA有史以來的最高點。」

儘管該指標可用於衡量用戶預計花費多少技術投資,而非對於產品的喜好;但CEA基本上已經將買家的期望(「我想買最新的產品」)與供應商的供貨承諾(「這性能不錯吧?」)混為一談了。

可悲的是,對於許多家庭而言,答案應該都是否定的吧!更糟的是,我敢說95%以上的所有環繞音響系統都不是由專業工程人員安裝起來的。如果是這樣的話,那麼幾乎所有已安裝的系統都只能稱之為音響系統,而不是立體聲環繞音響了?

這是我在最近年終假期中的實際體驗。我在很短的時間內就弄清楚怎麼安裝先鋒(Pionner) 5.1聲道家庭劇院接收器與 JBL 5 聲道「家庭電影院」揚聲器系統。三個小時後,我終於開心地瞭解到擁有技術背景仍然還是十分有幫助的。

這並不是因為我沒先閱讀使用手冊。(我已經先看過圖示了)其實主要原因是在安裝黑色音箱與線纜以及讓一大堆應該彼此相容的標準正確地彼此互連,實在是一件大工程!

像這款後面板充滿一大堆複雜連接埠的Pioneer VSX-1022音響接收系統,大概只有工程師會喜歡吧!
像這款後面板充滿一大堆複雜連接埠的Pioneer VSX-1022音響接收系統,大概只有工程師會喜歡吧!

對於初入門的人來說,要安裝這樣的一套系統,得先面對一大堆的硬體設備:HDTV、接收器、五支揚聲器和重低音喇叭、有線電視STB以及藍光DVD播放器。為這些設備實現高傳真(HD)視訊與和音訊的標準包括 Wi-Fi 、 DLNA 、 Dolby TrueHD 、 DTS-HD 以及各種不同的立體聲與 Pro Logic 環繞音效。別急,還有更重要的是 HDMI 、光纖以及各種視訊線纜。

我想大多數的消費者不可能像我們一樣如此地自行安裝,也不見得都知道有這麼多複雜的介面標準以及如何使其正常執行。事實上,多數消費者可能不知道環繞音效適用於播放DVD與串流視訊,但卻不太適合有線電視,因為數位音訊並不會經由STB傳送,所以,這部份就必須使用類比輸出來取代。

初次進行安裝的人可能在一開始就會發生問題。例如,曾經有人問我,所有6支揚聲器都必須保持同一極性是什麼意思。但就算我解釋過後,她仍然安裝錯了:

我告訴她:「極性一致表示接收器背面紅色端子上的訊號線必須連接到揚聲器上的紅色端子,而黑色端子上的訊號線也用同樣的方式連接起來。」(我用「紅」與「黑」來表示正、負極,希望讓她更容易瞭解。)

她說:「明白了,聽起來很簡單。那麼該怎麼做呢?」

我說:「先找到連接在揚聲器上的訊號線。你看看一端有白條紋的訊號線,直接將它插在接收器的紅色端子上。」

她停下來檢查了揚聲器上的訊號線後說:「我只看到一條金色以及一條銀色的訊號線。」

由此看來,我們或許更能瞭解蘋果前執行長賈伯斯推崇「one-click」設計的簡約哲學。消費性電子產業事實上也能複製蘋果成功的簡約美學,讓平面電視與各種消費性電子產品更能發揮作用。

目前業界還未能解決的就是互通作業性的問題。不管是不是由於競爭、技術或是市場議題等考量,一切都無關緊要。像蘋果公司一樣獨特且簡約的風格可能因為缺乏開放性而受到批評,但它卻撼動了消費電子領域,畢竟很少有廠商能在一開始就通過技術門檻的考驗。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Wolfe's Den: Will Complexity Kill CES?,by Alexander Wolfe)





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