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CES展前觀點:4K2K電視只會是被炒熱的話題

上網時間: 2013年01月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UHDTV  4K2K  電視  觀點  超高解析度 

你是否已經聽到超高解析度電視(Ultra HDTV,UHDTV)──即所謂的4K2K電視──正敲響戰鼓?我聽到了…但問題在於那將會是一場大戲的序曲,還是“來自東方”的街頭藝人獨奏?

嚴格說來,這個發展已久的技術趨勢還未全力衝刺,但該新興技術將帶來的超高解析度視訊、也就是擁有比目前1080p HDTV高四倍的畫素,勢必成為即將在美國時間1月8號開跑的 2013年國際消費性電子展上(CES)被炒作的話題。當然,UHDTV確實能提供令人驚艷的視覺震撼;在2012年的CES上,已經有包括Sharp、Sony等幾家公司展示相關產品。

具備3,840×2,160畫素解析度的 UHDTV 標準,是在2007年由美國電影電視工程師協會(Society of Motion Picture and Television Engineers,SMPTE)首度公佈,並獲得了國際電信聯盟(ITU)的認可,允許每秒24、25、60與120訊框(frames)數。

UHDTV視訊製作設備,包括攝影機、編解碼設備已經有廠商進行設計與開發,在 2012年舉行的倫敦奧運會上,有幾場賽事就是以UHDTV標準進行轉播。

LG Electronics 在 2012年10月發表第一款84吋的大螢幕LED背光 4K2K 液晶電視,售價1萬9,999美元;Samsung日前也宣布將在 2013年度的CES展期間發表85吋UHDTV。除此之外,包括Broadcom、Ambarella 等晶片廠商,也計劃於CES上展示UHDTV編解碼器IC ──顯然晶片產業領域已經加緊腳步,圍繞UHDTV建立生態系統。

 LG Electronics 在 2012年10月發表84吋LED背光4K2K液晶電視
LG Electronics 在 2012年10月發表84吋LED背光4K2K液晶電視

但我認為,UHDTV恐怕仍是一個無法獲得成功的技術;分析電視產業由類比邁向數位化的歷史過程可以發現,UHDTV在三個方面缺乏成功動力,一是產品外觀(form-factor),二是政治意願(political will),第三則是純經濟因素。

第一,HDTV (或說數位電視)遲來的成功,有很大程度得歸功於平面電視的全面崛起,產業界以外觀設計時尚的新一代平面液晶/電漿電視來推廣HDTV,才因此受到消費者的熱烈歡迎。

而若要讓龐大的84吋UHDTV發揮令人讚嘆的效果,產業界需要像是科幻電影《華氏911 (Fahrenheit 451》或《回到未來2 (Back to the Future: 2)》那種「視訊牆」;唯有全面性的電視外觀改變,才能支援這種新型態娛樂。

第二,HDTV在1980年代獲得想在有限的無線電波內確保額外頻寬的美國電視廣播產業大力支持,他們遊說美國國會與聯邦通訊委員會(FCC)將「數位電視」(這個名詞是由美國公司General Instruments發明的)訂為美日競爭的重要議題;在類比時代的HDTV被稱為Hi-Vision,是由日本公共電視NHK所發明。

有數家一開始在美國HDTV領域相互競爭的美國廠商,共同合作成立了一個「大聯盟」,訂出美國的HDTV標準;而美國廣播產業與「大聯盟」都是美國電視邁向數位化過程中,缺一不可的推動力量。

而UHDTV標準又是由NHK主導開發,幾乎可說是只在日本市場被推廣的增強型HDTV標準;但目前在美國並沒有UHDTV「大聯盟」或是其他產業組織,為了讓UHDTV獲得廣泛採用而施加政治壓力。

第三,UHDTV看來只會是金字塔頂端的1%美國人才買得起的昂貴玩具;顧問機構Accenture的電子與高科技事業群高階主管Kumu Puri就指出:「標價約2萬美元的UHDTV對大眾消費者來說可能還是太昂貴了,特別是當你想到超高解析度內容還未普及。」

Puri也指出:「要等到消費者對該技術越來越熟悉、製造商調降產品價格,以及內容供應商開始採用該規格之後,該市場才會取得動力。」

話雖如此,UHDTV無法成功的終極因素是,該技術完全是由產業界推動,但韓國與日本的消費性電子業者都在積極保住平面電視產品的利潤,迫切需要為虧損的電視業務尋求「附加價值」。那些廠商已經嘗試過連網電視、3DTV與Google TV,UHDTV是他們的最新花招,可惜消費者不會因為同情那些廠商而購買產品。

不過,還是有一線希望;人們對於美麗的畫面還是難以抗拒。根據Broadcom的相關產品線總監Joseph Del Rio說法,只要隨便去問一個Best Buy的店員就會知道:「當消費者站在一整面電視牆前面,高畫質產品總是會勝出。」高解析度能打敗3D、甚至打敗智慧電視。

但美國的有線電視產業是否有能力提供4K2K內容?對此Del Rio表示,別低估那些有線電視業者,該產業已經準備好支援具備頻道綑綁(channel bonding)功能的DOCSIS 3.0 IP封包協定;所謂的頻道綑綁能讓單一用戶同時使用多個下行與上行串流頻道,並可任意在20~40Mbps之間機動改變速率:「這讓有線電視業者能根據需求提供高頻寬內容。」

而另一家晶片業者Ambarella的行銷與業務發展副總裁Chris Day則預期,無論有線電視產業是否準備好支持UHDTV,觀眾還是可以透過網路取得4K2K內容,該公司即將推出的晶片正是為了將4K2K技術推向主流消費性市場。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: CES: Three reasons why Ultra HDTV is a non-starter,by Junko Yoshida)





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