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ISSCC觀察:揭露最新晶片細節 廠商態度大不同

上網時間: 2013年03月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:ISSCC  國際固態電路會議  手機  處理器  工程師 

在今年度國際固態電路會議(2013 ISSCC,2/17~21)上,來自三星(Samsung)的Yongmin Shin剛結束一場專題演說,揭露了部分該公司最新手機應用處理器的內部細節,就在講台前遭遇一整排競爭對手廠商工程師──包括蘋果(Apple)、高通(Qualcomm)與英特爾(Intel)──的詢問。

率先發問的是一位來自三星最大客戶──同時也是最大競爭對手──蘋果的工程師,他想知道Shin所提出的,在晶片降低資料速率時也減少對電源供應量的方案細節(參考下圖);他用四兩撥千金的方法迴避了這個問題:「這要看情況。」讓現場有些觀眾忍不住笑出聲。

接下來是一位美商亞德諾(ADI)的工程師,他問的問題更深入:「用六倍以上的功率,讓一個ARM Cortex A15核心陣列性能達到僅A7核心陣列的兩倍,這真的合理嗎?」Shin的回答是:「這是個好問題,這是因為有時候我們得用高功耗以達到某個應用的目標性能;」他是為他介紹的三星晶片所採用的ARM big.little概念辯護。

那位ADI的工程師繼續問道:「你怎麼知道該何時在較大資源量的A15與較小資源量的A7核心之間切換?」Shin的回答則是:「我只是一個晶片設計工程師,不是軟體工程師──這要他們才能解釋。」他再次迴避問題,讓觀眾一片笑聲。

三星揭露Exynos手機處理器的內部細節
三星揭露Exynos手機處理器的內部細節,但對其中部分關鍵還是保密到家

然後一位英特爾工程師想知道,當兩種CPU核心資源切換時的延遲情況;Shin又重施故計迴避了問題:「這是晶片研討會,不是軟體研討會,我無法回答這個問題。」讓現場觀眾又是一陣大笑。

對此知名部落客暨處理器技術分析師David Kanter認為,三星的答案其實很明顯:「事實上核心的切換是由軟體層級來控制,會告訴你速度慢了。」他指出,ARM的big.little概念將電源管理複雜性中的一個重要部分留給軟體設計工程師──也就是決定哪些應用程式該在哪裡、在何時執行。

ISSCC的各場簡報之間總有許多值得玩味的空間,有部分原因是因為那些簡報內容都有謹慎篩選過他們能分享以及不能分享的;舉例來說,Shin介紹了由兩種、各四個ARM處理器核心結合成的SoC,但卻沒有特別指明哪些核心是A15、哪些是A7。

筆者在簡報開始之前詢問Shin,他要介紹的是否是三星在1月國際消費性電子展(CES)期間發表的ARM big.little概念晶片Exynos 5 Octa,但他表示他不能透露他所介紹的SoC內部是採用哪種處理器核心陣列,甚至不能坦承他的簡報中是在討論big.little概念。

Shin表示:「我只不過是個處理器工程師。」而在簡報結束後,我開玩笑說他是在被競爭對手圍剿,他則告訴我:「我認識他們之中的一些人好一段時間,其中有幾位還是我們的客戶。」我想他指的應該是蘋果的工程師。

也許可以說,三星的簡報是用一種非常“簡約時尚”的方式來介紹Exynos 5 Octa:

在Exynos 5 Octa內部,由四個A15核心組成的區塊佔據的空間比四個A7核心大得多
在Exynos 5 Octa內部,由四個A15核心組成的區塊佔據的空間比四個A7核心大得多

三星可能為通用功能區塊圖設立了一個新標準
三星可能為通用功能區塊圖設立了一個新標準

三星的簡報對Exynos 5 Octa細節其實著墨不多
三星的簡報對Exynos 5 Octa細節其實著墨不多

(下一頁繼續:接下來還有瑞薩的手機處理器!)


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