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結縭三十載 他們是ISSCC幕後重要推手

上網時間: 2013年03月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Ken C. Smith  Laura Fujino  ISSCC  週年  國際固態電路會議 

今年9月, Ken C. Smith 與 Laura Fujino 將慶祝他們的結婚30週年紀念;而這對賢伉儷其實在2月底於美國舊金山舉行的國際固態電路會議(ISSCC)上,已經先慶祝了一個重要的週年紀念──也就是這個全球最大電子工程技術研討會的第60個年頭。Ken與Laura在過去的24年來,在幕後為ISSCC處理了大大小小的危機。

Smith是一位工程師,在協助推動ISSCC會務(編按:目前擔任該會議主席)之前任教於加拿大多倫多大學(University of Toronto),率先將晶片設計課程導入該校;Fujino則是在 ISSCC 主辦單位負責許多幕後工作,並管理一群來自多倫多大學的學生志工。

「在任何時候,只要她坐下來,至少會有十個人圍繞在她身邊。」總是帶著他那標誌性粉紅色帽子的Smith開玩笑地對一位打算採訪Fujino的記者說:「我的優勢就是名氣沒那麼大。」(編按:但其實Smith是電子學領域的耆老,也許很多讀者都用過他寫的電子學教科書!)

已經60歲的ISSCC其實在過去這些年來常遭遇一些狀況;例如一位開幕演說講者拒絕參加彩排、或是使用黑背景投影片(這違反主辦單位白底黑字的嚴格規定),甚至還曾經邀請好萊塢明星LeVar Burton (編按:飾演“Star Trek”星艦迷航記影集TNG系列企業號總工程師Geordi La Forge ──“鷹眼”的演員)與她同台。

Smith回憶那位受邀的AMD高層:「她說她從來不彩排,因為很無聊;但她還是在星期天彩排時間出現了。」而投影片問題:「我們讓她過了。」

至於要邀請明星上台,則是給主辦單位帶來不小的打擊,因為若要讓Burton以“鷹眼”身分出現在舞台上,ISSCC可能得花5萬美元;還好後來這位星艦迷演講者建議主辦單位,可以只播一段有“鷹眼”出現的Youtube視訊:「有個學生志工的電腦裡面剛好有一段高解析度的影片可用。」

產業界名人Carver Mead (編按:加州理工學院電腦科學家、VLSI設計先驅)也曾經讓ISSCC主辦單位如坐針氈,因為他不提供演說內容的大綱、也沒參加彩排。

Smith表示:「我們知道他的演說內容一定會是我們感興趣的,但是我們無法預料會發生什麼事。」此外他也說:「每個人都有自己的表現手法…但要讓講者們的投影片去掉那些市場行銷內容與公司logo, 則是一場持續不斷的戰鬥。」

Ken C. Smith 與 Laura Fujino
ISSCC的幕後推手Ken C. Smith 與 Laura Fujino

擔任ISSCC文宣主任的Fujino則回憶,曾經有學生志工跑來報告說,有一位與會者在男廁所裡昏倒了,有人說要來叫「Laura醫生」;她對ISSCC來說幾乎是無所不在。

於是她去弄醒了那位昏倒的與會者,並堅持他需要獲得醫療照顧,而不是回到自己的房間休息或是繼續參加晚上的會議,讓那位躺在病床上的男士很緊張:「我就是覺得他臉色看起來不好,現在這位先生總是感謝我救了他一命。」

而這些日子以來對ISSCC來說最大的問題,就是要為參加者取得美國簽證,特別是來自中國或是伊朗等地的講者;今年Fujino手下的學生們就幫一位無法取得簽證的演講者準備了喇叭,讓他透過Skype視訊連線在大會上現身。

Smith與Fujino都很贊同一位非常堅持原則的技術作家Lew Winner,他在他們24年前開始參與ISSCC會務時擔任主管職務,建立了一套權威性的印刷品出版程序,沿用至今。

「Lew那時候掌管一切,他有的時候會問我:「親愛的,妳有空能幫我一下嗎?」Fujino回憶:「ISSCC舉行的時間通常是在每年西洋情人節那周,他會邀請我跟Ken一起出外晚餐;他其實是一個非常貼心的人,但外表看起來很難妥協。」

現在的電子產業越來越注重應用程式,而Smith回憶在晶片設計的早期,約1960年代中期,多倫多大學所開設的電子課程則是聚焦於物理、數學與真空管。

「我到那裡的時候,他們有教授固態電路設計的需求,但教真空管的老師們無法支援,所以他們就聘請了更多物理學家。」Smith曾共同撰寫關於微電子技術的教科書:「當時有一到兩年的時間,學生們學了電子學可是不知道可以拿來做什麼。」

「我那時候建議應該開設新的兩年期課程來介紹電子學,不要特別談論物理,只要介紹一些簡單的電晶體規則。」Smith表示:「我們嘗試重新定義電子工程的基礎。」藉由一些短期課程、教學,甚至是還在測試中的iOS與Android應用程式,與ISSCC一起度過四分之一世紀的他,仍然在進行重新定義電子工程領域的工作。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: ISSCC's backstage duo toasts two big anniversaries,by Rick Merritt)





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