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吉田順子中國觀察:積極向世界尋求肯定的華為

上網時間: 2013年04月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:華為  中國  電信設備  品牌  智慧型手機 

誕生於1987年的華為(Huawei Technologies)從一家在中國農村販賣電話交換機設備的經銷商,搖身變成今日年營收達340億美元的全球電信設備大廠,其成功故事在中國商業界總被愛國主義者與欽羨者一再傳頌。

而在華為內部,這家公司披荊斬棘的成長之路讓員工大多抱持著「處於劣勢一方」的心態,驅使他們比任何人都努力向上。華為的工程師通常被競爭對手形容為「狼群」,堅持著想證明全世界看錯了他們──該公司的員工普遍認為華為被西方世界否定、甚至是被那些對中國有偏見的人誤解;華為就是在這種逆境之中茁壯成長。

現在,這家電信設備業者開始經營自有品牌,想在行動裝置(智慧型手機與平板電腦)市場與三星(Samsung)、蘋果(Apple)一較高下,在企業應用市場則是與Cisco、Juniper、IBM、Oracle等互別苗頭;華為積極想要實現看來不可能實現的夢想。

華為旗下華為終端(Huawei Device)行銷長邵洋(Shao Yang)自1990年代末期至2000年初是負責蜂巢式基頻設備業務;他表示,華為所有員工──包括他自己──對於公司是如何艱辛地取得今日成就的集體記憶,將有助華為終端取得最後成功。不過邵洋要將華為品牌智慧型手機推上全球市場領導地位的任務,還有一段路要走。

根據市場研究機構 IHS iSuppli 的統計數據,華為在 2012年是排名全球第六大的智慧型手機供應商,前面還有Blackberry、諾基亞(Nokia)、中興(ZTE),以及領先更多的三星與蘋果;IHS估計,華為2012年全球市佔率約4%左右。

另一家市場研究機構 IDC 的統計數據則顯示,華為2012年第四季的全球手機出貨量為1,080萬支,在當季躍居為全球第三大智慧型手機供應商,超越LG與HTC,首度擠進全球前五大智慧型手機供應商排行榜之列。不過邵洋對此仍以謙卑的態度表示:「我們距離三星與蘋果還很遠,而且這只是2012年第四季單季的數據。」

當然,邵洋坦承,想在市場上勝出是一回事,最難的是如何達到目標:「因為競爭已經很激烈。」那麼,華為的戰略是什麼?

對於華為來說,面臨苦戰是家常便飯;邵洋表示,他在1990年代加入華為時,有「七座山」 橫在面前,包括愛立信(Ericsson)、諾基亞、Lucent、Alcatel、Nortel等等,當時的華為在全球市場知名度非常小。

邵洋當時在華為的研發部門,是該公司首套商用GSM設備的設計團隊成員,該產品在1998年問世。他表示,該產品真的不怎麼樣,與競爭對手產品難以匹敵,無論如何,華為還是向蜂巢式設備業務跨出腳步,雖然銷售對象並非富裕的市場,而是中國西北的草原。

「人們那時候形容我們賣的是“馬背上的GSM”,」邵洋回憶:「我們是用直升機來運輸GSM設備,再用馬匹將機器載到安裝地點。」在1998~2000年間,華為的學習曲線呈現往上攀升的趨勢,他表示:「我們日以繼夜地工作,而且真的趕上了同業的腳步。」

華為的第一次突破是獲得了荷蘭第四大網路營運商的青睞,該公司當時為了第一個3G網路的佈署尋找較小型的GSM設備,但諾基亞卻要他們等18個月,因此這家積極搶佔市場商機的荷蘭業者找上了華為;邵洋指出:「我們派出20位最優秀的工程師,為那家荷蘭業者設計新型GSM設備,那套設備有一部分可安裝在戶外,一部分則放置在室內。」

來自荷蘭的客戶為華為開啟一扇前往西方世界的大門,但邵洋表示:「我們根本沒時間慶祝。」因為不到一年,荷蘭最大電信業者KPN收購了那家華為的客戶,也讓華為丟掉了唯一來自歐洲的訂單。華為的第二次機會來自於Vodafone Spain的訂單,該公司藉此機會改善了3G基地台設備的性能與功耗,得以與愛立信、諾基亞等對手比肩。

不過華為歷史上的真正突破,是直到開發自家SingleRAN技術才開始;SingleRAN是一種能讓行動通訊業者在GSM與UMT網路之間切換、或是同時使用這兩種標準的無線接取網路(adio access network,RAN);該技術需要開發軟體定義無線裝置以及一套硬體零組件,讓網路營運商得以採購、運作並維護單一電信網路與配套設備,同時能支援多種行動通訊標準。

邵洋仍記得,在某個週六,他與華為的一群同事在深圳登山踏青,當時華為終端的現任執行長余承東(Richard Yu)也在,一群同事:「邊爬山邊熱烈討論我們是否應該開發SingleRAN。」但當時幾乎所有爬山成員與他們在山上透過電話聯絡的人,都否定該想法。

技術門檻、無法預期的產品延遲以及成本,是大夥兒反對開發SingleRAN的主要理由;「總之風險實在太大。」邵洋表示,不過當時余承東一邊爬山還是一邊堅持應該要做:「如果我們不做,就永遠無法打敗愛立信。」

華為的SingleRAN取得成功,也讓這家中國電信設備業者得以快速成長;根據IDC今年稍早的預測,華為可望在 2013年取代愛立信躍居有線/無線通訊設備市場龍頭,愛立信與華為自2010年至2012年一直是全球電信市場的前兩大廠商(以營收計)。

(下一頁繼續:跨足手機終端市場)


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