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EE人生:小錯誤意外變成大發明?

上網時間: 2013年05月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:創新  意外  工程  微波爐  智慧微塵 

馬克•吐溫(Mark Twain)曾經說,「世界上最偉大的發明家:意外」。

本週EE人生將探討歷史上曾經發生的十項重大發現、發明以及振奮人心的時刻──這些成就往往都來自於一個「美麗的錯誤」──意外。

說它是命中注定嗎?還是機會來了?或者說是運氣不錯吧?無論如何,這些重大發明或創新明顯地改變了科技與工程的發展路徑。有些人因此獲得了諾貝爾獎或激發了更多的創意,有些成就拯救了許多生命,但也「犠牲」了一些生命,甚至還發現了「新生命」。

火星上有生命嗎?

美國太空總署(NASA)精神號太空探測車在2004年成功登陸火星,展開一項為期90個火星太陽日的任務。不過,由於兩次意外的大風吹散了太陽能板上的塵埃,為精神號帶來更高電力,使其得以繼續進行在火星上的任務,甚至在火星上持續了較NASA原先的規劃更長20倍的時間。

2006年3月,在精神號六個車輪中的右前輪失靈。一開始決定先讓精神號探測車拖著故障的前輪繼續進行任務,那樣子就好像拖著前輪卡住的購物車前進一樣。

原本被認為的故障後來竟然幸運地突破種種障礙。拖行中的前輪力度剛好刮去了火星表層的土壤,發現了一塊火星曾經是適合微生物生活環境的證據。據說這一小塊矽土類似於地球上從溫泉流出的水或水蒸氣與火山岩反應的產物──在地球上,這樣的地區通常是大量微生物聚集的地方。

NASA後來也將這些資訊用於2012年的好奇號火星探測車上。

在實驗室別用雞毛撣子…

美國加州大學聖地牙哥分校化學系研究生Jamie Link有一次在實驗室研究晶片時,不慎弄斷晶片而成了一堆小碎片。然而,在她的教授Michael Sailor的協助下,她發現這些微小的碎晶片仍具有像感測器般的功能。

雖然「智慧微塵」(Smart Dust)的概念並不新奇,但Link與Sailor兩人發現的微塵卻是首次可自組且能加以編程的晶片顆粒。經過化學處理,每一顆粒的反射表面都可找到特定目標並與其結合,同時還可微調其色彩,讓觀察者知道差異所在。


智慧微塵粒子圍繞疏水性液滴

智慧微塵目前仍處於研究的起步階段,未來的應用前景仍相當廣泛。

Greatbatch發明心律調整器

盤尼西林並不是唯一在偶然中發現的一項醫學突破。據說工程師Wilson Greatbatch也在一次失誤中意外推動植入式心律調整器的進展。

Greatbatch主要致力於為現有心律調整器的電池進行電源設計。他本來要在一款電路設計中加進一顆10kΩ電阻,卻不小心誤用了1MΩ的電阻器。

結果該電路產生了一個持續1.8毫秒的脈衝,暫停一秒鐘後再重複,就像一次心跳一樣。

下一頁:還好有人發明了不沾鍋…


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