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新聞分析:英特爾高層人事新佈局將帶來何等新氣象?

上網時間: 2013年05月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英特爾  執行長  總裁  高層人事  Intel 

英特爾(Intel)現任執行長歐德寧(Paul Otellini)於5月16日退休後的接班高層人事案終於底定,這家公司預期將會繼續聚焦行動市場,但其新任總裁Renee James與新任執行長Brian Krzanich,可能會特別著重在軟體領域的發展;此外Krzanich將面臨的棘手任務是,該如何讓英特爾不再過度依賴筆記型電腦處理器,而且動作要快。

根據英特爾日前發佈的新聞稿指出,該公司董事會已一致推選Krzanich接替歐德寧成為英特爾公司新任執行長,並將於該公司5月16日的年度股東會議上正式交接。Krzanich今年52歲,自1982年加入英特爾後,曾先後擔任各項技術性與主管職務;他於2012年1月擔任英特爾營運長一職,將成為公司第六任執行長。

同時英特爾董事會也推選今年48歲的James擔任英特爾總裁一職,她同樣將於5月16日上任,與Krzanich一起加入英特爾高階主管的行列。James對運算產業的硬體、資安、軟體及服務等領域具備豐富的知識,在英特爾擔任主管職,並在英特爾附屬的軟體公司擔任董事長,其中包括Havok、McAfee及Wind River;她目前也是Vodafone Group Plc及VMware董事會成員,之前亦曾擔任英特爾前執行長安迪葛洛夫(Andy Grove)的特助。

英特爾新高層人事訊息的公佈,意味著這家公司將走入Krzanic與James「共治」的局面;但在英特爾發佈的官方新聞稿中,卻似乎不經意地較“冷落”James。而根據筆者分析來自英特爾內部背景資料,Krzanic與James被共同賦予的任務,是將執行該公司一個全新的內部策略。

新策略是否能平息投資人以及華爾街分析師對英特爾的種種抱怨,將會是大眾矚目焦點;這幾年來,英特爾的股東一直呼籲該公司朝通訊、行動與平板裝置等領域多元化發展,軟體也是其中一個方向。

英特爾新任總裁Renee James (左)與新任執行長Brian Krzanich
英特爾新任總裁Renee James (左)與新任執行長Brian Krzanich

在多元化策略方面,其實歐德寧扮演要角──2004年,當單核心處理器開始面臨散熱設計危機時,他著手推動英特爾處理器朝多核心架構發展。

事實上,在歐德寧當家期間,英特爾於2006年將其ARM核心XScale產品線出售給Marvell;當時此舉顯然是基於財務因素,但也因此讓英特爾的通訊之路暫時脫軌。在那時候,ARM的威脅性並不如今日,而需要朝多元化發展的想法也早於XScale的出售,因此在英特爾通訊發展策略執行過程中似乎有些認知不協調之處。

筆者個人認為,朝向多元化發展是在英特爾前任執行長Craig Barrett在位末期,就浮現在產業界的集體潛意識中;Barrett在1998至2005年間擔任英特爾執行長,後來轉任董事長,將執行長職位交棒給歐德寧。Barrett在為期間的重要事蹟之一,是在2002年發表超高階Itanium系列處理器,但該產品在市場上毀譽參半。

儘管Itanium名聲不佳,該技術仍在英特爾的生態系統中點滴發揮了影響力;而英特爾的Xeon智慧系統架構以很類似的模式,緩慢而穩定地轉移至主流的Core系列產品。

所以,究竟Krzanich與James將執行什麼新策略?很遺憾,筆者無法提供具體細節,因為我真的不知道──看來也沒有任何一個英特爾董事會或高層主管以外人士會知道。筆者唯一能確定的是,英特爾的董事會成員們應該已經通過了新策略內容,他們推舉Krzanich就是因為認為他會是執行新策略的最佳人選(或者Krzanich其實就是擬定新策略的推手,並將之提交給董事會審查)。

筆者也大致可以斷言,英特爾的新策略顯然有數個關鍵元素:首先就是會更積極進軍行動與平板裝置市場。也許說「更積極」並沒有多大意義,英特爾已經具備那樣的架式,他們需要的不是更多努力,而是要取得更多成功案例;因此我們可以假設該公司將整合內部資源來實現那樣的目標。

在此同時,值得觀察的是,繼續以Atom系列處理器作為在平板裝置領域的核心武器,是否會是讓英特爾取得成功的最佳方案?

另一個英特爾的新策略元素顯而易見──隨著軟體的應用越來越常見,那勢必會是該公司一個明確的發展方向;實際上,軟體已經是英特爾生態系統的重要部分,將會有所不同的可能是該公司的焦點會集中在軟體所提供的價值主張(value proposition)──這可能會成為英特爾的獲利來源,因為該公司有許多重量級軟體,包括編譯器開發工具,一切看來名正言順。

但在另一方面,英特爾可能會面臨許多其他擁有厲害軟體的同業也遭遇到的問題──也就是客戶們恐怕不會樂意得在軟體上花任何一毛錢。

同時,硬體本身的商品化(commoditization)趨勢越來越明顯;英特爾所受到的ARM挑戰可能不是來自任何架構上的優勢,而是ARM花了二十年以上時間建立起的龐大授權客戶群,已經凝聚起一個具競爭性的市場地位。

在為這篇分析文章收集背景資料時,我被提醒英特爾仍是一家擁有不輸其他任何公司之核心資產的強大公司(實際上,我的英特爾消息來源告訴我,他們比別人更好)。英特爾有很棒的架構、有很強的半導體製造廠──確實,他們是全球僅三到四家足以負擔得起經營先進製程晶圓廠的半導體廠之一。

當然,過去的表現並不代表將來的成功;英特爾也了解他們需要將對於在通訊、軟體領域取得連續成長的渴望,轉換為詳盡、可執行的策略,這是件好事。

最後筆者特別想提的一件事,是教你如何正確發音英特爾新任執行長Brian Krzanich的姓氏;根據英特爾官方說法,音節應該是"Krah-ZAN-ich",而如果你沒辦法連續快速唸它三次,你也可以稱呼他在英特爾內部的暱稱──BK。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Intel's New CEO, President to Implement Undisclosed Strategy,by Alexander Wolfe)





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