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編輯觀點:誰會想買日本晶圓廠?

上網時間: 2013年05月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:日本  半導體產業  晶圓廠  收購  fab-lite 

景況不佳的日本半導體廠商們終於覺醒並開始面對一個現實──擁抱「輕晶圓廠(fab-lite)」策略將會是他們存活的最佳希望;但很大的問題是:誰會想在日本半導體產業的“清倉大拍賣”中收購一座舊晶圓廠?

答案恐怕是沒有人。市場研究機構 Future Horizons 董事長暨執行長 Malcolm Penn 話就說得很直,他表示那些日本晶圓廠「都是採用舊製程」,而且誰要是買下那些晶圓廠:「就會面臨管理以及物流(logistic)的夢靨。」

不過換個角度看,因為你的賭注是押在沒人看好的那一方,意味著可能贏得的彩金將加倍。

最近日本東京街頭巷尾流傳著一個八卦,說有海外公司打算出價收購某日本晶片業者試圖放棄的晶圓廠。不過大多數產業界人士都無法理解,真會有哪家公司膽子這麼大──或是這麼笨──會去做這樣的事情。

Penn表示:「如果它們已不再優秀、對研發有用處,為何要收購它們?由一個純教科書的市場經濟觀點來看,讓它們下線並消失是比較好的做法。」但重點來了:要關閉一座晶圓廠的成本不小,包括得花錢雇人把廠房拆毀。

有鑑於此,讓一家海外晶片業者用折扣價買下那個龐然巨物並讓它能繼續運轉,並不是那麼牽強的想法。站在「某日本晶片廠商」的觀點,邀請一家海外同業進來用他們的晶圓廠製造產品,同時滿足其現有客戶的需求,會比承受兩到三倍的虧損關閉整座廠房來得好。

另一家市場研究機構Semico Research的主管Joanne Itow表示,舊晶圓廠的價格根據其廠房規模、技術種類、所製造的產品不同,會有很大的差異──但如果關閉一座晶圓廠的成本大約要3億美元,為何不用2億美元甚至1億美元的價格賣掉它?

Itow認為收購日本的舊晶圓廠是有潛在商機的,事實上已經有一個先例:「Tower收購過美光(Micron)旗下位於日本的晶圓廠。」而她不認為一線晶圓代工廠會有興趣在日本經營晶圓廠,指一些專注於MEMS、電源管理等特定技術的純晶圓代工廠,較有可能成為買主。

此外Itow指出,如果不是買下整座晶圓廠,一線晶圓代工業者可能會有興趣收購那些日本晶圓廠內的二手設備,例如格羅方德(GlobalFoundries)最近收購台灣茂德科技(ProMOS)的晶圓廠設備;她認為這是可能發生的:「隨著台積電(TSMC)打算擴充CIS、HV與eFlash產能,他們可能會涉足二手設備市場。」

以上Itow所舉的例子,都是關於純晶圓代工業者可能對日本舊晶圓廠產生潛在興趣;那麼來自美國的無晶圓廠晶片業者呢?會有人想買嗎?

在眾多晶片廠商一面倒地選擇無晶圓廠或輕晶圓廠經營模式的此刻,買座晶圓廠的想法幾乎是不可能──除非這樣的交易對買賣雙方來說都是具吸引力的;這不僅需要超凡的想像力,對買方來說也需要很大的信心勇氣。

有少數美國矽谷的半導體廠偶爾會說,無晶圓廠晶片業者需要擁有取得晶圓廠產能的暢通管道,特別是當這家公司正在開發新元件構造或結構,若無法掌控製程技術,就無法進行概念的實驗,更別說去理解如何在開發過程中打造新架構;而且更重要的是,晶圓代工業者通常都不願意跟那些還沒簽下大客戶的無晶圓廠晶片業者合作。

因此誰能幫忙那些無晶圓廠晶片業者測試新概念?在矽谷,有像是SVTC Technologies那樣的技術服務公司,可提供半導體產品開發與商業化的製程技術;該公司在美國加州聖荷西、德州奧斯汀等地有晶圓廠,但在去年縮減業務。

對此Itow表示:「我懷疑小型無晶圓廠業者是否會收購在日本的晶圓廠,因為資本支出負擔不小。」她並指出,無晶圓廠業者:「還有不少可供產品研發與新元件架構測試的其他製程服務選擇,包括加州柏克萊大學、亞利桑那州立大學等都可提供原型製造服務。」

Future Horizon的Penn表示,歐洲研發機構IMEC也提供這類服務;不過Itow反駁該說法,指IMEC不能被看作是製造晶圓廠:「但他們確實能做為提供製程開發與產品研發服務的選項。」她表示,可提供製程服務的,還有美國阿爾巴尼大學奈米科學與工程學院(CNSE)。

在純晶圓代工業者以外,MEMS製造商也可能對日本舊晶圓廠有興趣;Itow表示:「MEMS製造商開始採用較大尺寸晶圓,正由6吋轉移至8吋。」而一家MEMS供應商Kionix就在日本擁有一座自己的晶圓廠。

Itow指出,MEMS廠商可能會由無晶圓廠經營型態,改採輕晶圓廠策略;Alpha Omega Semiconductor就是一例,這家公司專長離散/功率晶片,在去年主要是採用華虹NEC (HHNEC)的製程:「2011年,Alpha Omega收購了IDT位於美國奧勒岡州、一座已16歲的晶圓廠,被列為一家輕晶圓廠業者。」

日本半導體業者旗下晶圓廠概況

富士通半導體(Fujitsu Semiconductor)已經在去年秋天將旗下位於日本岩手縣(Iwate)的廠房移交給電裝株式會社(Denso Corp.);富士通位於日本會津(Aizu)、宮城縣(Miyagi)與九州(Kyushu)的封裝生產線,則轉手給J-Devices。

去年12月,富士通位於日本三重縣(Mie)的12吋晶圓廠仍乏人問津,該公司表示,他們目前正:「考慮將之轉賣給晶圓代工廠,包括台積電。」

瑞薩旗下晶圓廠分布圖(2011年)
瑞薩旗下晶圓廠分布圖(2011年),黃色圓點所標示的是前段製程晶圓廠,紫色三角形標示的為後段封測廠
(來源:Renesas)

在此同時,瑞薩(Renesas)雖然已經宣佈進行組織重整,該公司半導體前段製造部門還有7個生產據點、9條生產線;後段製造部門則有2個生產據點。

瑞薩在日本青森縣的後段製造據點Renesas High Components,已經在1月轉手Aoi Electronics;另三座分別位於函館(Hakodate)、福井(Fukui)與熊本(Kumamoto)的後段製造據點,則將在6月初賣給J-Devices。

雖然瑞薩尚未表明那些剩餘的生產據點將會轉賣、關閉或是縮減產能規模,在今年稍早,該公司表示計畫在截止於2014年3月的財務年度,將折舊成本與租賃費用(depreciation cost and lease fees)比上一財務年度縮減25%。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Japanese fabs, anyone?,by Junko Yoshida)





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