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專家觀點:實體虛擬化趨勢開始逆轉

上網時間: 2013年06月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:實體  原子化  虛擬  軟體  智慧型手機 

近幾年來有一個趨勢是,我們過去熟悉的實體產品逐漸「原子化(atomization)」,然後又從原子變成軟體;但現在,有部份產品又從虛擬軟體變回了原子。

舉例來說,又大又笨重的錄音機、尺寸小一點的CD播放機與書,現在只是智慧型手機裡的應用程式;也許人們已經對於所有東西終將收歸進一台數位裝置而釋懷,不過我得告訴你,這種趨勢已經正在逆轉,拜你的本地雲端設備(local cloud)──也就是智慧型手機──之賜,那些被鎖進虛擬世界的東西又回到現實世界成為實體。

今年蘋果(Apple)的全球開發者大會(WWDC)是由一家新創公司Anki的現場展示揭開序幕(參考Youtube視訊),該公司致力於將人工智慧普及化,所示範的是最新的機器人遊戲,透過iPhone應用程式進行控制,將通常是虛擬化的電腦遊戲帶到了現實世界。

總之Anki展示的遊戲,是有4台藉由iPhone應用程式賦予其人工智慧功能的小車,這些小車子會相互競速、互撞,甚至像電腦遊戲裡面那樣使用虛擬武器開火;而且重要的是那些車子都能由單人來控制,也就是把原本虛擬化的電腦遊戲帶到現實世界,遊戲中的主角從螢幕躍出,成為實體的機器人裝置。

Anki的成果可說能讓所有小男生小女生們的美夢成真,將小朋友們想像中的玩具帶到現實世界;而筆者認為,這將開啟一個逐漸流行的新趨勢。過去必須內建於小汽車內微控制器內軟體的大部分智慧功能,能利用低功耗藍牙(Bluetooth)技術由智慧型手機來賦予;這種模式讓筆者認為十分重要的原因,是能同時解決多個複雜的市場與工程性問題:

1. 能大幅降低這類玩具的價格;在過去,因為每台這類玩具汽車內部需要配備微控制器與控制系統,也使得價格比其他玩具高出許多,若控制功能是由手機來提供,就免除了以上需求,只要在車子內安裝低功耗的無線接收模組。

2. 因為那些機器人小車都是由中央控制,能不經過耗時的車內硬體或韌體變動來變更用途,以一種有趣且簡易的方式將單人遊戲改成多人遊戲;這會是每個人都想要的玩具車。

3. 最後,這項新技術可說是體現「站在巨人的肩膀上(Stand on the shoulders of giants.)」這句名言的神來之作;Anki的目標客戶通常都已經擁有智慧型手機,所以消費者只要下載手機應用程式,購買幾台不太貴的小車子。以企業的觀點,這種方案不須採購昂貴、一次性使用、用途單一的產品,已經消除了推廣上的一大障礙。

Anki基本上已經展示能如何將 iPhone 當作某種裝置的本地雲端服務設備,該裝置只在有需求時處理某件任務,然後能隨時變更其他用途。

(參考原文: Consumer electronics: From atoms to software and back,by Simon Barker;本文作者為英國創新消費性電子產品開發商Radfan的技術長)





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