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解析Windows 8觸控筆電發展大勢

上網時間: 2013年06月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Windows 8  觸控  筆記型電腦  NPD DisplaySearch  面板 

市場研究機構 NPD DisplaySearch 的最新報告指出,自微軟(Microsoft) Windows 8 於 2012年10月26日發表後,觸控筆記型電腦已經成為觸控面板廠亟欲攻掠的下一座城池。除了觸控面板廠外,從Microsoft、英特爾(Intel)到各家PC品牌,無一不關注觸控筆記型電腦的發展,包含觸控模組的成本、規格、觸控線路結構與可用的產能等。

NPD DisplaySearch 認為,從微軟的角度來看, Windows 8 配合最新的modern (metro)人機介面對觸控操作予以最佳化,並不僅是為了回應使用者對 iPad 之類的、以觸控操作為基礎的平板電腦之喜愛而已,更是一道重要的「馬其諾防線」。2012年時,採用 Windows 平台的筆記型電腦約佔據93%的出貨比重,但是若將平板電腦一併計算,該數字僅54%,長此以往,微軟的作業系統必然會被逼退守在生產力運算的領域,甚至逐漸衰退。

2012年堪稱是行動運算平台發展的重要里程碑。NPD DisplaySearch指出,過去的「WINTEL」雖然稱不上是開放架構,但幾乎卻是個人電腦產業的唯一標準。曾幾何時,支援完全觸控操作的平板電腦,比起過去的小筆電(Netbook)更顯得來勢洶洶,從一開始被認為是一時的熱潮,到如今2013年時就會在出貨量上超越筆記型電腦。

而微軟在發表Windows 8的同時,也首次支援ARM基礎的運算平台(Qualcomm、Nvidia、TI);相對地,英特爾也從新一代的Clover Trail架構後,更明顯地支援 Android 作業系統。 DisplaySearch 認為,WINTEL的緊密與相互依賴性於2012年已告結束。

根據NPD DisplaySearch的觸控面板季報(Quarterly Touch Panel Market Analysis Report),表面上看來,觸控介面是平板電腦和筆記型電腦最大的差別,特別是對使用者而言。但其實在這行動運算平台、作業系統爭戰的背後,策略上最重要的並不是觸控介面,而是對行動運算未來生態體系的佈局。

就在不遠的、蘋果(Apple) iPhone發表的2007年之前,我們很難想像得到今日會如此仰賴行動裝置(包含手機、平板電腦、筆記型電腦),透過行動寬頻與網際網路通訊協定(Internet Protocol),成為每日生活的一部分,工作與非工作目的行動運算已經越來越難分得清楚。

這個生態體系包含了裝置、行動寬頻網路服務、雲端應用服務(如社交、地圖、檢索、媒體、通訊等),而且改變我們的生活型態,自然地也造就了新的機會和勝利者(如服務、廣告、媒體、金流)。從這個角度看就可以理解,為什麼過去各據一方、產品皆不同的蘋果、微軟和Google,現在都走到了相同的道路。

然而NPD DisplaySearch指出,這些深遠的佈局並非使用者的眼光看得到或關心的;使用者多半只看得到眼前的行動裝置,他們或許不知道廠商背後深遠的佈局和用意,但絕對可以感受到行動裝置所提供「使用者經驗」的優劣。

因此,對微軟來說,支援觸控介面最佳化的 Windows 8 已經不僅是其作業系統的一次升級而已,代表的是告別過去的框架、對使用者當前與未來使用型態的貼近。從Windows 8發表至今約半年的時間,雖然是褒多於貶(像是遺忘的「開始」、寥落的「市集」),但這些均屬於短期、且長期可以改善的戰術與執行面缺失,微軟整體的戰略面並沒有太大的偏差。

平板與筆電邁向融合

NPD DisplaySearch 指出,觸控介面在此時走到筆記型電腦有其顯著意義;英特爾在 2013年發表的 Haswell 平台讓我們知道功耗、效能與機構設計是可以找到合適的平衡點。現階段超輕薄筆電(Ultrabook)已經吸納了平板電腦的可攜性、使用時間長等優點,再加上觸控介面(包含觸控面板與作業系統的圖形使用者介面)後,兩者的差距已經不若以往。

從使用目的與產品定位來說,主要偏非工作目的使用者可以犧牲失去鍵盤的便利性(但有佔據可視區的軟體虛擬鍵盤),以換取較低的終端價格與較大的可攜性,平板電腦將會是他們的選擇。而主要偏工作目的使用者除了可以保留鍵盤與較大的顯示螢幕,以有助於工作效率外,可攜性也得到了明顯的改善和兼顧,因此筆記型電腦將更能滿足他們的使用情境和目的。

2012~2016年筆記型電腦觸控面板出貨及滲透率
2012~2016年筆記型電腦觸控面板出貨及滲透率 (百萬台)
(來源:NPD DisplaySearch)

但是使用者的使用情境、目的和時間分配很難絕對地二分為「工作目的」與「非工作目的」,而對螢幕尺寸、鍵盤有否的需求也往往因地區、因人、因使用與購買目的而異,因此品牌在未來的產品設計也將更多樣化而有彈性。

所以 DisplaySearch 認為,平板電腦與筆記型電腦的主要分界點(有無以機構連接方式附帶鍵盤)在2~3年後將不再重要;平板電腦可以搭配外掛鍵盤轉型為所謂的筆記型電腦(如微軟的 Surface),而筆記型電腦也可以像平板電腦一樣的具輕薄與可攜性,而兩者均會是帶觸控介面的裝置,以滿足使用者不同的使用情境和目的。可預見的未來,在觸控筆記型電腦滲透率達50%以上的狀況之後,平板電腦與筆記型電腦將邁向融合之路。

(下一頁繼續:「最平衡」的觸控面板方案)


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