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解析Windows 8觸控筆電發展大勢

上網時間: 2013年06月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Windows 8  觸控  筆記型電腦  NPD DisplaySearch  面板 

尋找「最平衡」的觸控面板方案

而回到觸控介面來看,DisplaySearch認為,其實談行動裝置使用的觸控技術已經不太具有意義,因為投射式電容已經幾乎獲得全面的勝利,即使是面板內嵌式的 in-cell 與 on-cell ,也已經從早期的各種技術原理(如光學式photo-sensing),如今僅剩下電容式。

所以,討論觸控技術主要的關鍵是在觸控感應線路結構。相對應用於手機的結構多樣化,筆記型電腦所使用的觸控感應線路結構相當收斂,主要是因為10吋等級以上的觸控面板至少40美元到70美元(尚不含全貼合),加上Windows 8較嚴格的規格要求,能夠跨入門檻的供應商自然就少。

NPD DisplaySearch 指出,若是再考慮全貼合,那麼觸控模組廠就需具備充足的營運現金以先購買液晶面板,並且還要有良好的貼合良率,否則在資金壓力與良率損失賠償下,很可能帶來營運周轉上的困境。

根據NPD DisplaySearch的研究,筆記型電腦的觸控感應線路結構目前以SITO蝕刻方式的OGS (one glass solution,單片式觸控方案)為主,2012年時約佔有78%的出貨量比重,預計在2013年約會有84%。OGS並非成本最低的觸控面板方案,但是卻是最平衡的方案;所謂「平衡」指的是供應鏈、製程、靈敏度、規格、厚度、重量與成本的綜合性考量。這些才是品牌採購時所有的考慮關鍵,而不僅是模組價格而已。

GFF (Glass-Film-Film)觸控面板雖然在 2012年時約有13%的出貨量比重,但預計2013年時在OGS放量的衝擊下,比例將縮水至7%左右;主要原因有二:一方面薄膜電容觸控模組廠多半從電阻式起家,主要客戶來自手機等較小的尺寸的應用,而且生產線規模、無塵室、線路蝕刻設備均需要升級,才能邁入筆記型電腦的尺寸應用。

二方面ITO本身易脆的特性、加上薄膜具伸展性,若無一定的經驗、技術能力掌握,感應線路可能容易在製程中斷裂,造成良率損失。有些模組廠提出G1F的結構,可以減少一層ITO薄膜與OCA/OCR光學膠的使用。G1F將線路分別置於兩種阻抗值不易匹配的載板(表面玻璃與薄膜)上,除了不容易調整靈敏度外,生產上也未必容易整合。

因此NPD DisplaySearch指出,有些廠商的看法是,若不是直接將X-Y線路都置於表面玻璃成為OGS,不然就是都放在ITO薄膜成為GFF,材料的成本可以在較為流暢的製程與出貨量下被補償,所以不需要個別置於表面玻璃與薄膜。

觸控模組面積越大、成本越高

NPD DisplaySearch表示,其實不論是OGS、GFF或是G1F,觸控模組廠之所以會提出該方案,並不單純只是技術與價格的問題,往往也跟他們的設備、熟悉的材料、製程有關。例如:OGS的大片製程(sheet type)往往考驗模組廠表面玻璃加工與二次強化的能力,但對GFF的模組廠來說,其表面玻璃與感應線路無關,因此可以外包給表面玻璃加工廠。不過反過來說,如果OGS模組廠能夠突破製程瓶頸,那麼反而有整合供應鏈、縮短時間與降低成本的優勢。

上述的結構雖然有價差,但均還未降低到讓品牌願意全面導入觸控介面的情況。NPD DisplaySearch指出,14與15吋等級約佔據所有筆記型電腦總出貨量的70%以上,特別是一些具有出貨量份額的低價機種。然而,觸控模組卻是面積越大、成本越高;因此產生了終端售價與可接受成本之間的矛盾。

NPD DisplaySearch指出,觸控模組成本其實嚴重地影響了前述微軟在制高點上、消化平板電腦優點的戰略。試想,若是沒有觸控介面,Windows 8和Windows 7對使用者來說就沒有顯著差異,也就談不上升級的動機,那麼Windows最終就會困守在傳統的筆記型電腦框架裡。

從2012年末到2013年6月,微軟約經過了2次規格要求的修正,修正之處並不是在於對觸控效能的妥協,而主要是跟觸控模組與整機的機構設計有關。以往全平面(edge-to-edge)的表面玻璃設計雖然美觀、有質感,但是較低良率的玻璃加工製程(包含成形、強化與鍍膜)卻往往也是成本難以下降的主因。

若微軟能夠接受非全平面的設計,並且放寬外露感應線路引線區(ink or border)的寬度要求,那麼觸控模組廠與系統廠就可以一塊類似強化過、單純矩形切割的感應線路玻璃,加以覆蓋外框(bezel),來取代全平面的表面玻璃設計,以明顯降低成本;這也就是NPD DisplaySearch在所提倡的SSG (strengthened sensor glass),以有別於OGS全平面的表面玻璃設計。

NPD DisplaySearch表示,SSG的導入意義並不是要取代OGS,相反地能與OGS相輔相成,而 SSG 也讓液晶面板廠有更多的機會轉移原本的面板生產線到觸控領域。

OGS小片製程(piece type)無強度的妥協,適用於高階機種,OGS大片製程(sheet type)具備規模與效率,適合中高階機種;而SSG雖無OGS的全平面設計,但是其低成本才是低階機種導入觸控模組、提高觸控滲透率的關鍵。否則,目前的困境就是,使用者觀望、品牌因無適當的低成本方案導入低階機種,而微軟在 Windows 8 觸控介面的努力,最終似乎成了可有可無的雞肋。

2012~2014年不同觸控技術於觸控筆記型電腦佔有率預測
2012~2014年不同觸控技術於觸控筆記型電腦佔有率預測(按出貨量計算)
(來源:NPD DisplaySearch)


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