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超薄、混合硬碟儲存技術為行動裝置提供新選擇

上網時間: 2013年07月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:混合硬碟  固態硬碟  HDD  SSD  儲存 

受到平板電腦熱銷以及新一代PC延遲上市的衝擊,全球PC出貨量預計將在2013年持續下滑。加上固態硬碟(SSD)不斷降價並開始侵蝕傳統硬碟(HDD)的部份市佔率,HDD市場正面臨嚴峻考驗。但在未來幾年內,HDD仍持續在儲存領域佔主導地位,特別是近來在超薄、混合硬碟與雙磁碟等新儲存方案的發展趨勢下,不但有助於刺激筆記型電腦市場成長,同時也將為超薄行動運算裝置創造新一類的產品市場。

在2013年台北國際電腦展(ComputexTaipei 2013)上,包括希捷科技(Seagate Technology)、威騰電子(West Digital;WD)與宇瞻科技(Apacer Technology)等多家儲存硬碟供應商都推出了厚度僅5mm的2.5吋硬碟。這種全新的硬碟比傳統用於筆電中一般約7mm與9.5mm的2.5吋HDD更薄,甚至還可提供比SSD更低的價格。

輕薄與混合HDD提供儲存新選擇

因應平板/行動裝置與超輕薄電腦的行動化趨勢,帶動儲存裝置轉向更輕薄的設計發展。包括希捷、WD與宇瞻等儲存記憶體供應商均瞄準平板電腦與超薄行動電腦推出了超薄與混合HDD/SSD儲存裝置。配備超薄HDD的新一代產品可提供500GB的儲存容量,大幅超越了目前平板電腦中最大約128GB的儲存空間。

希捷在Computex展示最薄的Laptop Ultrathin HDD厚度僅5mm,重約93.5克,和四張信用卡疊起來一樣高。相較於前一代7mm硬碟,Laptop Ultrathin HDD容量高達500克,體積則少了25%。希捷科技亞太暨日本地區業務與行銷部門資深副總裁暨總經理鄭萬成(Banseng Teh)強調,首款5mm HDD專為平板電腦與輕薄行動運算而打造,內建6Gb/s SATA介面,支援快速資料傳輸,並搭載標準的SATA連接器,可相容於SSD或傳統7/9.5mm HDD硬碟封裝。

希捷與華碩、戴爾(Dell)與聯想(Lenovo)等幾家主要的電腦製造商聯手在Computex提供相關產品展示。幾家製造商均表示計劃為其新一代的超薄電腦導入這種新款薄型HDD。

WD在Computex現場推出厚度僅5mm的Ultra-Slim系列,同樣可提供500GB儲存容量。WD客戶儲存事業部副總裁暨總經理Matt Rutledge表示,這款5mm超薄硬碟已經開始出貨給OEM客戶,預計在今夏可望看到終端產品上市。

除了超薄系列以外,WD還展示一款儲存容量高達1TB的7mm 2.5吋WD Blue混合HDD,為超薄筆記型電腦或輕薄行動裝置帶來高容量選擇。Matt Rutledge表示,混合硬碟不但實現超薄的產品外形,還提供相當於SSD的性能以及HDD的儲存成本,更用於尋求擴充儲存容量的電腦用戶。

隨著平板電腦市場持續擴展,為了因應不同市場區隔的需求,未來可能自然發展形成幾種特定的產品類型。根據IHS iSuppli公司分析師Fang Zhang指出,提供更輕薄以及混合型HDD等新的儲存選擇,不企有助於推動筆記型電腦市場復甦,還可望在現有平板電腦以外開發出可儲存更多媒體內容的高容量平板新市場。

HDD更具成本優勢

事實上,根據IHS iSuppli表示,面對平板電腦、智慧型手機以及固態硬碟(SSD)持續降價的市場衝擊,2013年全球傳統硬碟(HDD)市場營收將萎縮約12%,從2012年的371億美元下滑至327億美元,預計2014年可持平達到320億美元。


2012-2014年全球HDD市場營收預測(單位:百萬美元)
(來源:IHS iSuppli,2013/02)

儘管如此,WD旗下子公司昱科環球儲存公司(HGST)產品行銷副總裁Brendan Collins指出,HDD由於比SSD更具成本優勢,仍將在未來幾年內持續成為儲存領域的主流方案。再者,HDD還將成為新一代ultrabook的儲存配置選擇。HDD的主要成長市場還來自於企業領域、雲端儲存以及巨量資料的硬碟儲存應用,由於HDD是目前市場上最低成本的儲存介質,仍然是數位媒體內容儲存的最終選擇。

Brendan Collins表示:“雖然市場上普遍認為2.5吋HDD市場會被SSD所取代,但事實卻並非如此。這也是我們仍繼續為傳統9.5mm和7mm輕薄硬碟市場開發創新產品的原因,期望讓Ultrabook與影音內容專用的高容量主流筆記型電腦,能夠有效發揮輕薄可攜式硬碟優點,包括每GB儲存容量最低成本、最高效能以及經實證的產品可靠性。”HGST針對筆電、外接硬碟、遊戲主機與AIO PC市場推出首款1.5TB的2.5吋9.5mm硬碟Travelstar 5K1500,具備高抗震、低功耗與高效能等優勢。相較於現有的9.5mm 1TB硬碟以及7mm/5mm單碟500GB硬碟,HGST採用三碟片設計的Travelstar 5K1500分別可帶來更高50%與200%的容量。

宇瞻科技在Computex上展示的是首款僅5mm的超薄SFD 25A-M SSD,較一般SSD厚度更減少50%,但提供了256GB的大容量。另一款尺寸僅16x20mm的超小型SSD-uSDC速度可達510/195MB/sec,採用BGA技術將控制器與flash等元件均整合在單一晶片中,實現突破傳統尺寸的限制與整合度。

SSD快速降價 分瓜HDD市佔率

因應NAND flash記憶體的平均銷售價格(ASP)降低,也吸引越來越多的PC OEM以SSD取代傳統硬碟,並帶動消費者對於SSD降價的預期從而刺激消費。此外,新一波配備SSD的ultrabook還採用了Windows 8作業系統,更吸引廠商的興趣,加上SSD的容量與性能均大幅提升,連企業領域都競相採用SSD。

SSD的價格快速下跌,帶動市場營收與出貨量成長。根據IHS iSuppli公司最新的報告顯示,全球SSD市場營收預計將在2013年成長一倍以上,達到109億美元。2013年全球SSD出貨量可望達到8,300萬台,較2012年的3,900萬台更大幅成長。IHS並預計2011年至2016年之間,SSD市場將以34.7%的CAGR成長,在2016年時達到210億美元的市場規模,出貨量約2.39億台,佔全部硬碟市場的40%。


2011-2016年全球SSD市場營收預測(單位:百萬美元)
(來源:IHS iSuppli,2013/01)

但這一令人印象深刻預測數字,還只是整個硬碟儲存市場的一小部份,SSD在未來仍有很大的成長空間。IHS iSuppli公司的分析指出,2013年SSD市場成長快速主要歸功於Windows 8、英特爾Haswell架構出現以及觸控技術普及,重新燃起製造商對於ultrabook的期望升溫。IHS記憶體與儲存分析師Ryan Chien表示:“SSD市場命運與使用快取硬碟的ultrabook和其它超薄型個人電腦等市場密切相關。儘管去年SSD出貨量增加了124%,但這一成長率事實上低於預期,主要原因在於ultrabook行銷不利、價格高以及缺乏誘人因素而使銷售下滑。因此,如果新一代ultrabook如期在今年起飛,可望帶動SSD市場強勁成長。”

SSD快速成長的態勢在企業領域特別明顯。快閃記憶體控制晶片大廠LSI行銷副總裁Thad Omura表示:“在2011年以前,大部份的flash多半用於USB、SD卡或手機等消費性電子產品中,然而,這種現象正在轉變中,特別是在未來的3-4年間將會有非常快速的變化,屆時大部份的flash都會用在運算應用中,如NB、ultrabook以及企業應用等。預計在今年和明年以SSD技術為主要儲存的關鍵應用將會出現在企業IT筆記型電腦領域。”

為什麼企業IT可望成為SSD市場成長最快速的領域,Omura解釋說,採用SSD技術讓應用程式速度加快75%、開機速度與I/O加快、效率更高、噪音更低,筆電使用起來性能更高等優點,除了能讓使用者滿意度上升以外,“對於企業IT人員而言,可讓必須同時部署多台筆電的執行速度提升八倍,還能減少NB必須退回檢修或技術支援的次數。此外,整個產品生命週期也延長了,讓同一系統在採用新的SSD配置後的使用壽從三年延長至五年,故障率減少,系統更新的需求相對降低,甚至電池的使用壽命也增加了。”

此外,由於NAND以更具效率的製程順利過渡可變成本與微縮曲線,例如固態PC、伺服器和儲存陣列變得更容易實現,而像STT-RAM和電阻式RAM等非揮發性記憶體最近的發展也顯示SSD持續的性能改善,更將超越NAND flash記憶體目前的硬碟應用。

從價格、可用性、標準化和相容性方面來看,SSD儲存技術在過去幾年來已取得了很大的進展,預計這一發展動能還將在2013年持續。但SSD畢竟仍處於發展初期,針對SSD儲存技術還有許多值得深究的問題,例如因應ultrabook採用更輕薄設計的mSATA、M2等新規格,以及新一代SSD的連接介面標準,如NVM Express、SCSI Express甚至是UFS未來將如何發展以及將帶來什麼影響?SSD能持續經由成本降低、利潤提高或製程微縮進展而快速降價嗎?越來越多的新行動應用以及外形尺寸等因素引將如何影響用戶與PC OEM對於SSD的需求?(Susan Hong)


儲存記憶體供應商瞄準超薄行動裝置推出厚度僅5mm的超薄HDD。
(來源:希捷科技)





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