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提升觸控機種滲透率 NB品牌商急尋低價方案

上網時間: 2013年07月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:筆記型電腦  低價  觸控  手機  平板 

NPD DisplaySearch 指出,自從微軟(Microsoft)於2012年10月26日發表 Windows 8 後, 已經將近三個季的時間,然而觸控筆記型電腦的滲透率一直未有如微軟所預期般地提升,連帶使得供應鏈上的廠商受累。

對此NPD DisplaySearch將主要的影響因素可以歸納為四個:首先,個人電腦在歷經約三十多年的發展後,確實已經相當成熟,功能與規格上的逐年演進無法再引起消費者升級的積極渴望;這點可從今年預估約10%左右的出貨量衰退可見一斑。

其次,消費者的預算排擠效應,讓他們選擇更為便宜的平板電腦,而將就使用既有的個人電腦。第三,對習慣使用Windows作業環境多年的使用者來說,觸控是吸引人的功能,但還不是無法欠缺的功能,所以擁有該功能而造成的價差會是重要的採購考量因素。最後,筆記型電腦所使用的觸控模組成本高過50美元,對終端產品價差的影響可能高過100美元。

筆記型電腦品牌自2012年開始,一直積極尋找可接受的低價觸控方案。但是,低價並不等於低規格,許多在白牌手機、平板電腦盛行的低價方案,其實在規格上有很大的妥協;像是選用阻抗與穩定性較差的 ITO 薄膜、使用低成本的印刷線路製程但犧牲窄邊寬、鈉鈣玻璃不做任何塗層、採用空氣層(air gap)貼合造成全反射等。因此,若不考慮這些規格上的差異,僅以每吋多少美元來估算觸控模組的成本,其實存在很大的偏差與錯誤。

NPD DisplaySearch指出,目前超過90%的筆記型電腦採用 Windows 作業系統,也就是說微軟對於觸控的規格要求(像是5點、100Hz回報率、待機功耗、1mm滑出靈敏度等),其實就是觸控筆記型電腦的標準。低價觸控方案成行與否,品牌除了要求觸控模組廠降低報價外,真正關鍵還是要回到微軟的規格要求上。

在微軟2012年的規格白皮書(Windows Hardware Certification Requirements)中,曾經提及平板電腦需具有全平面(edge-to-edge)的表面玻璃(cover glass)設計;表面玻璃其實並非投射式電容的功能件(除非是OGS),但幾乎已經是必備。而對筆記型電腦來說,採用全平面設計導入觸控自然是首選,但是全平面的表面玻璃往往也有較高的加工成本和較低的良率。

因此,回到帶有邊框(bezel)與高度差(指邊框與面板之間)的B面設計,讓邊框來覆蓋住感應器玻璃(sensor glass;也兼表面玻璃)四周、而無須做一般表面玻璃的外觀件客製化加工,確實可以降低觸控模組的成本。

NPD DisplaySearch表示,微軟規定,具有邊框與高度差的筆記型電腦在導入觸控時,需在面板可視區與邊框之間保留20mm的臨界區(border)。這個臨界區事實上就是觸控感應玻璃上的油墨區,下方集成有觸控感應器的引線。

規範臨界區這個要求,在 Windows 7 的時代並沒有,Windows 8之所以需要是因為臨界區乃作為Swipe from Edge的手指滑行之用;Swipe from Edge正是Windows 8所有觸控介面操作的基礎。20mm的臨界區作為滑行距離、以滑出Windows 8系統功能列,固然可以導致較佳的使用者經驗,但是卻造成筆記型電腦的機構寬度過大、影響外觀,因此始終未見品牌真正採用。目前市面上所見的觸控筆記型電腦幾乎全是全平面設計。

2013年第一季時,微軟對帶有邊框與高度差的B面設計有了首次的有條件放寬(conditional approval)。在這個版本中,臨界區與邊框加起來的寬度需大於等於20mm (之前光是臨界區就要20mm),但是兩者不能有高度差。

這個新的版本出來後,大約也是友達提出eTP方案的時間,eTP仍具有較小的圓角加工,不是純粹的直角長方形,而且採用全貼合(optical bonding),讓觸控感應器玻璃可以與B面機構設計和LCD面板間更為緊密、安全。同時,eTP確實比一般全平面的OGS方案來得便宜,約可以有20%的降低效果。

2013年第二季時,微軟或許是更為感受到觸控滲透率一直停留在10%~15%的壓力,再一次地對觸控規格要求有了新的有條件放寬。在群創、義隆所提的新設計中,邊框與臨界區、面板可視區的高度差已經可以接受,外露的臨界區至少有5mm;同時,為了便於手指滑行,邊框還設計了一個斜角。

NPD DisplaySearch表示,對觸控成本更有意義的是,由於邊框的覆蓋保護,空氣層的貼合更為可行。這個新設計其實很接近2012年第四季的版本,邊框都具有高度差,只是臨界區外露從20mm縮減至5mm。

檢視將近三個季以來的三個版本,NPD DisplaySearch觀察認為,微軟似乎正一步一步地放寬,讓低價觸控方案有了一線生機;而之所以可以更為低價化、而不是低規格化,關鍵就在於簡化或省去表面玻璃的外型加工。誠如先前所分析的,表面玻璃雖然不是觸控的功能件(除非是OGS),但卻是影響成本的重要因素。

筆記型電腦低價觸控方案
筆記型電腦低價觸控方案
(來源:NPD DisplaySearch)

對OGS結構來說,其複合良率(線路蝕刻、表面玻璃加工與二次強化、貼合)高低的重要關鍵就在表面玻璃這一階段,因為貼合若是採用空氣層的話,貼合良率就完全不是問題。再以GFF或是GG結構來看,如果也採算複合良率的標準,那麼這兩種結構也未必比OGS有更好的良率;所謂兩者之所以有較好的良率,只是將表面玻璃加工的損失轉嫁給上游的加工廠而已。

第三個版本的低價觸控方案若成行,預計有助於目前約50美元左右(14吋左右、空氣層、OGS全平面結構)的報價下探到30美元,供應商增加後將有機會到25美元左右。這並不是說從此全平面的OGS就乏人問津,而是低階機種終於有了合理的低價觸控方案。

對於中高階機種,NPD DisplaySearch表示各品牌將繼續採用成本較高的OGS或是GFF之類的全平面設計,以凸顯質感和設計感。而對於出貨量佔最大比重的低階機種,低價觸控方案將會使品牌更有意願導入觸控面板,如此整體的觸控滲透率才有機會提升。





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