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新聞分析:無線技術緩步走向汽車市場

上網時間: 2013年07月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:汽車  無線  Wi-Fi  藍牙  生命週期 

根據業界消息,汽車製造商雖然十分渴望無線技術,但並未打算在短時間內採用 Wi-Fi / 藍牙(Bluetooth) 組合晶片。有鑑於汽車產品的開發週期以及產品本身生命週期都比手機長得許多,無線技術進軍汽車市場的腳步也是漸進式的。

根據市場研究機構IHS的最新統計,車用無線市場預期在2018年至2012年之間成長40%以上;當無線技術已經廣泛滲透已開發國家的家用市場,汽車市場自然成為無線技術供應商們下一個兵家必爭之地──為何那些保守的車廠開始擁護包括藍牙、Wi-Fi等車內無線技術?當然也與人們帶到車內的自用無線裝置有關。

USB、Aux等連接埠以及一些專屬連結方案已經進駐汽車,因此人們可以將自己的手持式裝置插在車子裡;不過IHS資深分析師Luca DeAmbroggi表示,一旦消費者開始尋求將資料──透過網際網路下載到手機或平板裝置的──傳輸到後座顯示器或是車內其他裝置,車廠也正在試圖以藍牙(已經裝置在車內)或是Wi-Fi來執行這類內容傳輸任務。

DeAmbroggi特別澄清,他並不認為無線技術將取代現有的車內有線連結方案,例如車用資通訊娛樂裝置的USB,以及CAN、FlexRay或是車用乙太網路,以及針對行車安全、先進駕駛輔助系統(ADAS)等裝置運用之車內攝影機所裝設的嵌入式連結。不過他也指出,整體車內無線技術的應用正在起飛。

全球車用無線市場營收預測
全球車用無線市場營收預測 (單位:十億美元;IHS,2013年7月)

舉例來說,在汽車市場,USB衍伸的有線連結解決方案正:「面臨車內無線機制的挑戰,包括針對固網與行動裝置之間短距離資料傳輸的藍牙,以及針對雙向無線資通訊娛樂裝置連線的嵌入式蜂巢式技術。」DeAmbroggi表示。

車內藍牙我們當然知道,不過問題在於,當世界其他應用領域正迅速轉向採用速度更快的下一代Wi-Fi或功耗更低的藍牙時,汽車廠商將採用哪種版本的無線技術?

對此DeAmbroggi指出,汽車廠商正在考慮採用藍牙4.0版(以藍牙低功耗技術為基礎)以及802.11ab;他解釋,藍牙4.0可藉由HS (high-speed)選項將提供更高的傳輸速度,同時確保電子裝置維持更長時間的配對狀態、所消耗的功率則較低。

不過當然,無論是藍牙4.0或是802.11ab,都具備傳輸大型資料──例如車載攝影機所拍攝的視訊,高畫質且無壓縮──的能力。再加上,當消費者希望將智慧手機上的HD視訊串流至後座顯示器,這兩種無線技術都能支援。

日本大廠Panasonic在去年從發表過一款採用WiGig技術的汽車後裝市場無線產品,支援透過60GHz頻段、達到7Gbps的資料傳輸速率;在發表會時,該公司示範了一位汽車乘客將平板裝置上的多媒體內容傳送到後座的顯示器上播放,此外車上電腦的資訊內容也能傳送到平板裝置上,讓乘客檢查例如胎壓、電池電量等汽車資訊。

Panasonic示範車用WiGig技術
Panasonic示範車用WiGig技術(按此另開視訊連結)

雖然Panasonic的示範看來很吸引人,但DeAmbroggi 並不認為該技術已經進入商業市場。而儘管目前有各種不同的車用無線技術仍被考慮中,有一件事情是可以肯定的:只要消費者的行動裝置被用來當作上網的橋樑並下載更多內容,他們就會一直需要流量更大、速度更快的無線技術,他們的胃口是難以被滿足的。

DeAmbroggi表示,關於車用無線技術的難題,最低限度是要確保車內會有Wi-Fi,如此才能透過藍牙切換至Wi-Fi,讓滿溢的資料流被轉移出去;不過他也不確定汽車廠商是否會偏好將藍牙與Wi-Fi兩種技術分開考慮,或者是選擇組合方案以最佳化成本並降低設計複雜度。

而目前幾乎所有的智慧型手機都採用Wi-Fi/藍牙組合晶片,為何車廠不能用呢?DeAmbroggi對此表示:「首先,那些手機用的組合晶片並非車規。」其次:「我的考量是與成本有關,就算無線技術的廣泛擴散顯示未來將會使用整合式組合晶片,至少在短期之內,獨立式晶片是比較可能的方案。」

這是因為汽車應用對Wi-Fi技術的影響力有限:「Wi-Fi的整合方案仍僅限於高階車款的應用。」DeAmbroggi指出,汽車廠商正在權衡成本、使用者情境(針對平板裝置與智慧型手機在車內的應用),以及使用者對頻寬的需求。

此外就算無線技術會被應用於汽車內,DeAmbroggi表示有一些議題是需要在技術安裝之前被考量的,包括因為不同無線頻段、區域差異以及規格帶來的訊號接收、電磁干擾、系統複雜度增加等等問題,這些變量都將會影響無線系統與內部零組件的成本。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: In-Car Wireless Rises, but Don't Hold Your Breath,by Junko Yoshida)





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