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編輯觀點:微軟Ballmer將卸任 衝擊Windows Phone?

上網時間: 2013年08月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Windows Phone 8  iPhone  Android  WP8  GDR2 

微軟公司(Microsoft)現任執行長Steve Ballmer在上週宣佈將在未來12個月內退休。對於微軟來說,這其實是個好消息──微軟正需要一位具有遠見的新人才來監督公司轉型。然而,微軟也必須確定新的人選能夠持續關注該公司現有的產品與發展計劃,特別是 Windows Phone 8 (WP8)。事實上,現在正是微軟更迅速向前邁進的時候了!

微軟公司董事會已經成立了一個特別委員會,積極尋找新的掌門人。至於計劃對內或向外尋找新人選,董事會並未透露任何相關訊息。事實上,這項消息的發佈剛好就發生在微軟 Windows 部門主管Steven Sinofsky於去年被迫離去以及今夏宣佈內部改組之後。此外,今年七月,在微軟任職長達20年的資深主管Julie Larson-Green被任命負責硬體裝置、遊戲、音樂與娛樂業務。她目前的職務剛好就在微軟計劃在未來成為「裝置與服務」公司的中心位置。Windows Phone 也屬於她的職責管轄範圍。

對於一家經歷領導權發生變化的公司來說,相關計劃因此延遲擱置是常有的事。當一家公司團隊必須等待新任CEO上任時,由於預期到可能隨之而來的變化,將使得長久以來的持續進展開始裹足不前。但微軟的 Windows Phone 團隊可不能讓這種事情發生,最大的原因就在於其兩大競爭對手:蘋果(Apple)和Google

蘋果公司準備在今年9月為其 iPhone 智慧型手機與 iPad 平板電腦推出全新版本的 iOS 作業系統。該作業系統將徹底改頭換面,為用戶帶來嶄新的面貌以及數百種新功能。

同樣地,Google預計將在今年10月或11月以前發表新版 Android 。隨著新的 Android 平台不斷快速增加更多新功能, Android 5.0 Key Lime Pie 預計將迎來另一波視覺革命。

相形之下,微軟自2012年10月後就未曾再發佈有關 Windows Phone 的重大更新了。 Windows Phone 8 的上市正好趕上了去年假期購物季。同時, WP8 本身就是該公司行動平台的重大更新了──它以 Windows 8 和 Windows RT 的基本代碼重新改寫。這項努力已見成效了──它讓開發人員更易於一次針對三大平台進行開發。該計劃的唯一糾結之處在於 Windows 8並未讓微軟取得預期的成效。該公司緊急推出新版Windows,以期解決一些對於Win8的抱怨。但問題是Windows Phone 8.1還得等到2014年以後才能面世。

微軟持續每年都為 Windows Phone 進行更新,在2010年秋季發佈 Windows Phone 7.0 ,2011年秋發表 Windows Phone 7.5 ,而在2012年秋季則更新至 Windows Phone 8 。這種每年更新的週期不僅已成為一種期待,同時也有其必要性。從一開始,Windows Phone就在功能方面落後於 Android 和 iOS 了。因此,如果 Windows Phone 8.1 遲到了,就算只是幾個月的延遲,都可能為蘋果和Google憑添優勢。

微軟公司可不能讓其尋找新任CEO人選的計劃延誤到WP8.1的推出時程。

微軟還必須透過升級版 Windows Phone 來解決一些事情。在硬體方面,如果Windows Phone裝置能支援全高解析(full HD)顯示器,那麼一切將會更加有利。目前WP8受限於三種螢幕解析度:800 x 480、1,280 x 720以及1,280 x 768。而競爭對手的許多最佳設備,如 HTC One 和三星 Galaxy S4 ,均可支援1,920 x 1,080畫素的全高解析顯示器。

處理器的支援方面也是一樣的。 WP8 只能使用雙核心處理器,而許多主要的 Android 手機都已經直接採用4核心了,有些甚至還使用了8核心。(但這並不是指 Windows Phone存在性能方面的問題;它的處理效能其實還不錯)但更多核心的支援這可能有助於WP贏得認同。

在軟體方面, Windows Phone 也將能受益於更多客製化的功能。因應無數的家中螢幕、小型設備和發射器需求, Android 設備是高度可客製化的。雖然用戶可在啟用時自行設定 Windows Phone 的開機螢幕以及客製化功能表,但他們認為這仍然十分有限。因此,微軟如果能為 WP8 開啟一些新的設計元素,並允許用戶實現更靈活的選項,就能讓Windows Phone成為更吸引消費者喜愛的設備。

微軟的硬體合作夥伴,包括其最大的盟友諾基亞(Nokia),都紛紛抱怨應用程式(apps)的開發狀況。目前 Windows Phones 的app還不到20萬個,而諾基亞強調,更多的app將有助於平台的發展。然而,截至目前為止,微軟除了積極提升市場佔有率以外,在吸引開發人員為 Windows Phones 編寫應用程式方面,微軟究竟著墨多少仍不清楚。

微軟現正力推一款先前發佈的微幅更新版 Windows Phone ,代號 GDR2 。 GDR2更新改善了 Internet Explorer 、 Xbox Music 和Skype,同時還增加了幾款app。但有關下一更新版本的細節目前仍不得而知。

總之,微軟絕對無法承擔Windows Phone 平台發展步伐放減緩的後果。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Microsoft's Big Risk As Ballmer Departs: Windows Phone,by Eric Zeman)





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