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不迷信多核心 高通堅持走自己的路

上網時間: 2013年09月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:高通  Qualcomm  處理器  核心  行動通訊 

高通(Qualcomm Technologies)執行副總裁 Murthy Renduchintala 開玩笑說,他雖然有個很難發音的姓氏,但他所透露的訊息不會出錯。

就像身高有六呎多(180~190幾公分)的Renduchintala,高通也將自己視為一家頂天立地、能在行動通訊領域走自己的路的公司;高通表示將繼續開發客製化處理器(CPU)、繪圖處理器(GPU)、數位訊號處理器(DSP)以及其他核心,並將這些核心以獨特的方式整合在該公司的SoC晶片。

「我不在乎誰模仿高通,但高通絕不會模仿任何人;」Renduchintala在年度技術研討會Uplinq的專題演說後接受提問時表示:「ARM A15核心很不錯,但對高通來說還不夠好,因此我們必須強化它。」

包括三星(Samsung)與聯發科(Mediatek)都聲稱其最新的8核心SoC,在效能上超越高通的4核心Snapgragon處理器;那兩家對手公司的晶片都是使用 ARM 現成的 A15 與 A7 核心,採用ARM的 Big.little 多核心架構。

「整體的使用者體驗比處理器核心的數量重要;」Renduchintala表示:「你可以用那些評測數據來展現你想要的效果,但如果你看廣泛的全面性評測資料,Snapdragon還是最好的。」

不過Snapdragon在快節奏的晶片市場上似乎發展腳步稍嫌緩慢,其最新成員是在去年底問世,在今年初的國際消費性電子展(CES)亮相,現在才進駐智慧型手機與平板裝置產品。高通應該會在今年底之前發表新一代的Snapdragon。

Renduchintala表示,處理器核心數量只不過是手機處理器SoC晶片的性能指標之一:「我們可以把12或是24個同樣的處理器核心整合在一起,其複雜性不會對晶片本身造成影響,但軟體才是讓眾多核心充分利用的關鍵──能支援8~10個平行任務的即時軟體處理程序是非常複雜的,帶來的麻煩往往超越其價值。」

高通聲稱其優勢在於將「數量正確」,最優良的CPU/GPU/DSP核心、影像處理功能、蜂巢式通訊功能等區塊結合,將其功耗效率最佳化;出生於英國的Renduchintala將之比喻為擁有最佳球員組合的11人足球隊。

Renduchintala不認為ARM的Big.little架構能提升SoC性能、達到功率最佳化:「那只是克服相關挑戰的方法之一,我們則有不同的想法;」他指出,ARM搭配大、小核心的多工處理方案,代表不管是哪一個核心都不能把手上的任務做到真正最佳化。

筆者猜想,在高通內部應該會有關於授權其核心以提高營收、擴展開發者生態系統的爭議;如其競爭對手Nvidia也表示將開放最新GPU核心Kepler的授權,提供手機處理器應用,但該公司在手機市場面臨的競爭壓力還多於高通。

4G通訊面臨標準分歧的挑戰

此外Renduchintala 也提出了打造可全球漫遊之 4G 手機的困難度;在3G通訊時代,只需要支援5個GSM、4個UMTS以及兩個CDMA頻段,但LTE在全球所使用的頻段超過50個,有的還結合2~3個頻道以打造寬頻連結:「那些排列組合方式很難理解──這是很大的挑戰,我們為了解決問題投資不少。」

針對ARM架構的伺服器處理器發展計畫,Renduchintala不願發表意見;但據業界消息高通正在招募工程師人才打造相關產品。他指出:「我們正考慮利用讓高通成為智慧型手機領域領導者的研發資源,進軍其他市場領域;但我們一旦要進軍某個新領域,就不會做me-too產品,我們一定會做到差異化。」

高通希望其團隊追求卓越的策略令人敬佩,不過值得警惕的是,歷史上有不少罹患「NIH (not-invented-here)症候群」的領導級科技業者最後遇上麻煩。(編按:NIH意味著“非我所創”,指某些人或企業組織不願意接受不是出自自己公司、國家的東西/技術)

例如高通的其他兩個大競爭對手蘋果(Apple)與三星,蘋果就是另一個「NIH症候群」的疑似患者,而三星則是以勇於嘗試聞名,並對可行的方案堅持到底。

高通與三星之間的關係似乎越來越微妙,後者既是大客戶又是競爭對手;而如果高通的幸運之風改變了方向,也許三星願意嘗試各種可行方案,甚至是買賣競爭對手技術的策略可能有一天會派上用場吧?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Qualcomm Not Big on Big.little,by Rick Merritt)





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