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摩托羅拉3D列印平台即將讓你印製個人化手機

上網時間: 2013年11月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:3D列印  手機  Project Ara  模組化  Android 

Google公司旗下摩托羅拉行動公司(Motorola Mobility)與3D列印技術製造商3D Systems日前宣佈一項多年合作協議,雙方將共同為摩托羅拉的「Ara計劃」 (Project Ara)打造一款可設計與分類元件的 3D 列印平台。

Project Ara象徵摩托羅拉行動公司試圖將 Android 軟體的相對開放性與可擴展性延伸至硬體的決心。該公司期望該計劃能夠發展出「一款可開發高度模組化智慧型手機的自由、開放性硬體平台」。

如果這項計劃得以成功,將能突破傳統智慧型手機設計的迷思,開發出一系列像樂高積木一樣可拼裝在一起的手機組裝元件,從而超越現有手機的固定功能及其有限的擴展能力,進一步實現各種可能性。

為了使自由和開放性的概念更有意義,而不僅限於有能力設計與製造相容於Ara手機元件的一小部份開發人員,摩托羅拉和3D Systems公司打算讓個人消費者也能「列印」出所需的電子元件,並可自行組裝這些元件成為能與 Ara 手機共同作業的獨立模組。儘管目前我們並不清楚要製造出這種Project Ara元件需要什麼專業知識,但很顯然地,該公司的目標主要在於因應非專業硬體工程師與工業設計人員的一般用戶需求。

摩托羅拉行動公司資深副總裁兼先進技術與計劃部門負責人Regina Dugan表示,這一合作夥關係在於提升元件生產的速度與產量,從而實現Project Ara對於開放與大規模客製化生產的承諾。

「Project Ara 的目的在於打造一款可讓全球消費者也能為個人化產品進行客製化的平台,」3D System公司總裁兼執行長Avi Reichental表示。

根據雙方的合作協議,3D Systems公司預計將增強其列印多種材料的能力:單單使用塑料樹脂的元件並不足以製造出可正常運作的電子設備,還需要像金屬之類的導電材料。同時,該公司也將致力於整合積層製造(additive manufacturing)與扣減製造(subtractive manufacturing)技術,從而以開發出價格合理、複雜且多料組成的元件。


不過,要實現這一切還需要經過一段時間的發展。「我們預期至少要有12個月的開發期,而導入商用化則還需要幾年的時間,」3D Systems公司發言人表示。

這項合作計劃是摩托羅拉行動公司及其Project Ara在過去幾個月以來採取的第二項行動。今年10月,該公司表示已經與Phonebloks社群展開合作了──Phonebloks社群是由設計師Dave Hakkens所成立的,目前在於使手機硬體朝向更加模組化的方向發展。

該計畫的目標之一在於減少因廢棄手機造成的電子廢棄物(e-waste)。而這可能帶來的影響之一可能造成其他手機製造商的利潤減少。例如,如果智慧型手機用戶連續四年使用同一支手機,而非一、兩年就換手機,那麼,手機銷售將會減少。

但這樣的情況景仍然只是一種假設,畢竟摩托羅拉行動公司並未承諾Project Ara推出的時間,而且模組化手機的市場需求有多大也尚待確認。但是,一旦證實Project Ara手機能夠與傳統智慧型手機競爭,而且不會出現什麼明顯的缺點,那麼有朝一日,這種模組化手機的彈性度與多變化可望重新定義行動市場。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Motorola Wants You To Print Your Phone,by Thomas Claburn)





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