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深化併購綜效 Spansion eCT技術瞄準嵌入式MCU

上網時間: 2014年01月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:NOR  快閃記憶體  MCU  嵌入式電荷擷取  eCT 

作者:吉田順子

美國NOR快閃記憶體製造商Spansion公司在去年夏天收購了日商富士通半導體(Fujitsu Semiconductor)的微控制器(MCU)和類比業務,這對於Spansion公司微控制器與類比業務部副總裁Takeshi Fuse而言,曾經是個‘晴天霹靂’。

雙方的這項收購交易已經在去年8月1日完成了,目前在Spansion公司的員工中大約有三分之一都來自原富士通半導體的MCU和類比業務單位。Spansion公司目前的三大業務中,MCU與類比業務大約佔有40-50%,與該公司的快閃記憶體業務相當。

對於習慣了日本企業終身僱傭傳統的老一輩工程師來說,這種突如其來的僱傭關係變化的衝擊擊更甚於創傷。另一方面,對於原有的日本客戶而言,由於他們一向把日本晶片供應商視為值得信賴的合作夥伴,因而突然轉變成為陌生的供應商時,也可能會使其感到不安。因此,Fuse(讀做Foo-Say)以‘晴天霹靂’來形容當時的情形。

在日前舉辦的2013年嵌入式技術大會上,Fuse談到了該公司的未來。他也藉此重申Spansion公司(以及原本的富士通半導體)目前與未來的客戶可期望從這家美國公司看到什麼樣的改變。

Spansion公司微控制器與類比業務部副總裁Takeshi Fuse
圖1:Spansion公司微控制器與類比業務部副總裁Takeshi Fuse

Fuse指出,對於目前屬於Spansion旗下的MCU與類比業務單位而言,有三項值得慶幸的奱化:更加全球化的的業務範圍、平行的嵌入式途徑(類比、快閃記憶體與MCU),以及在嵌入式MCU中導入Spansion的專有嵌入式電荷擷取(eCT)技術。

雖然富士通半導體的MCU與類比業務曾經“穩健地立足日本市場”,“甚至在中國也有不錯的表現”,Fuse坦承認,“但我們卻一直沒能在北美或歐洲市場取得理想成績”。如今在Spansion,“我們將在全球市場取得更大的銷售份額。”

Fuse也坦承,“過去,我們更習於垂直式的銷售MCU和類比產品。”現在,新的目標是讓新的Spansion公司成為三大產品線﹣﹣快閃記憶、MCU與類比﹣﹣的‘一站式’採購平台,同時針對整合這三大產品線而新設計的SoC推動其組成模組與驅動平台策略,Fuse解釋。

嵌入式MCU導入eCT技術

Fuse相信最大的和最實際的技術進步將來自於在嵌入式MCU中採用Spansion的專有eCT技術。他說,“我們預計搭載這一技術的新產品將在2015年發佈。”

Spansion沿用富士通半導體時代所規劃的MCU,並導入新的Flash技術。透過內建Flash不僅帶來更安全高效的保護,內建Flash的程式碼還能直接使用,無需映射至記憶體執行,因而更有效減省空間。下一代MCU在採用eCT技術後,不但能夠導入更先進的製造製程,使MCU的性能提升,同時,還能進一步降低整體成本。

NOR Flash是嵌入式應用的核心,因為它的速度可媲美模組式NAND Flash。因此,Spansion最新的NOR技術﹣﹣嵌入式電荷擷取(eCT)的讀取速度比現有技術更快一倍,有效地改善MCU的啟動時間與性能,同時還專為與邏輯元件整合而最佳化了,因而對於嵌入式MCU特別具有吸引力。“這項技術能讓記憶體單元因應邏輯設計的進展而有效地微縮,”他解釋道。

事實上,目前內建Flash的MCU已經廣泛地應用在許多領域了,包括搖控器、車戴娛樂通訊與物聯網(IoT)的主控單元、乙太網路的控制等,幾乎都是內建Flash的MCU市場。

Fuse表示,即使是在富士通半導體的MCU部門被Spansion收購以前,就曾經看好Spansion的eCT可望成為未來嵌入式MCU的理想技術選擇。

許多邏輯設計公司迄今還未能有效地擴展嵌入式記憶體,造成非揮發性記憶體佔據嵌入式MCU整個晶圓的很大一部分。這可能導致邏輯製程未能達到最佳化以及產出更大、更昂貴的晶片尺寸。如今,Fuse認為,經由重建邏輯與Flash之間的平衡,Spansion的eCT技術將成為該公司嵌入式MCU的一項秘密武器。

(下一頁繼續:Spansion未來業務展望)


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