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編輯觀點:IBM將在2020年退出硬體市場?

上網時間: 2014年01月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:硬體  硬碟  伺服器  x86  Power 

你現在幾乎就可以看到2020年的業界頭條新聞了:IBM出售僅餘硬體業務給__(填充題)。我想,這經由標題應該就能輕易地琢磨出答案來了。

藍色巨人(Big Blue)在2001年4月宣佈20.5億美元出售其硬碟業務給日立(Hitachi)。儘管硬碟就是IBM發明的,但這項業務如今已成為以希捷科技(Seagate)等大量產且低利潤的企業為主導的商品了。

三年半後,該公司又與中國聯想集團(Lenovo)達成了一項協議──IBM於2005年出售其桌上型電腦和筆記型電腦業務給聯想。儘管IBM的 ThinkPad 曾經是商旅客戶的最愛,但對於一家以伺服器軟體與服務等高利潤業務為導向的企業而言,其個人電腦市場相形之下正處於虧損狀態。

而今,藍色巨人表示,該公司基於 Intel x86 的伺服器產品線也已經變得商品化了,因而將以23億美元轉賣給聯想。而剩下的就是一個主要用於製造 IBM Power 與專有伺服器處理器的大規模且越來越昂貴半導體業務。

聯想收購IBM x86 PC伺服器業務

聯想集團日前發佈以23億美元收購IBM X86 伺服器硬體及相關業務。此次聯想收購IBM的業務包括 x86 伺服器硬體產品(包括 System x 、 BladeCenter 、 Blade 、 Flex System 、 Pure Flex 產品,以及Blade Network Technology等網路系統)、與該業務有關的IP與業務合約等。

根據發佈的公告顯示,此次23億美元的收購款中,20.7億將在首次完成時以現金形式支付,剩餘2.3億美元將在完成時以向IBM或其委託代理人發行1.82億聯想股票形式支付,若聯想在此交易完成前不發行新股,則本次所發行股票佔公司已發行股本1.75%。同時,IBM將有7,500名員工加入聯想集團。

隨著近年來PC市場下滑,聯想正致力推動業務的多樣化。例如聯想於2010年啟動智慧型手機業務,這一業務目前正快速發展中,並在中國市場成為繼三星之後的第二大智慧型手機廠商。如今,購入伺服器以及其他企業市場產品將為聯想帶來新的營收來源。

儘管已成為全球最大的PC廠商,但目前聯想在企業伺服器市場的規模還很小。收購IBM的低階伺服器業務後,聯想可望在規模500億美元的伺服器市場成為一家更具競爭力的廠商。根據IDC的資料,2013年第三季,惠普(HP)是全球最大的伺服器廠商,營收市場份額為28%,而IBM和戴爾(Dell)分別為23%和16%。

另一方面,對於IBM而言,出售低階伺服器業務有助於確保更有效打造其企業資料中心,同時,也有利於IBM正從硬體邁向軟體與服務業務的轉型。

IBM持續轉型軟體與服務業務

這家老字號企業如今仍擁有豐富的生命力。該公司製造的高階伺服器驅動著全球最強大的運算系統,主要用於華爾街的大型金融機構以及美國國家級實驗室中,主導著核武器儲備以及高度敏感的任務。短期內,這些高階伺服器並不會被賣到中國或甚至其它任何國家中。

不過,我預期這總有一天也會發生。事實上,去年IBM在一項為美國中情局(CIA)供應伺服器的6億美元交易輸給了亞馬遜(Amazon)。這正是 x86 伺服器巨量資料叢集正蠶食IBM專有內部架構優勢的一項警訊。

同時,隨著每一次的製程升級過渡,摩爾定律(Moore's Law)也變得越來越「昂貴」,而業界專家認為目前的動能可能只剩三次重要的製程世代轉換了。但在真正退出硬體戰場以前,IBM其實還有好幾次出擊的好機會。

IBM的晶片工程師開始與美光(Micron)等合作夥伴攜手,展開處理器與記憶體的 3D 堆疊之路,期望推動其於未來幾年的一大進展。去年底,IBM還與Google共同參與一個聯盟,期望重振其 Power 伺服器架構。不過我對於Google 參與這項合作的目的持懷疑態度。

IBM已準備好成為一家全面導入軟體與服務策略的公司了。該公司已經與Globalfoundries、三星(Samsung)共同分享其於晶片製程的秘密武器了──未來這兩家公司也最有可能收購IBM的晶圓廠。接下來,藉由其新的華生超級電腦事業部所建立的更高利潤軟體與服務業務基礎,或許有一天將成為IBM的核心業務。

這家「國際商業機器」的製造商不久前才使得打字機市場起死回生。但我懷疑在2020年以後,是否還能讓我們有機會讀到有關其現有硬體業務發展的最新消息。

(參考原文:IBM Exits Hardware in 2020?,by Rick Merritt, SiliconValley Bureau Chief)





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